Los talibanes capturan otras cuatro capitales de provincia en Afganistán | Afganistán

El avance aparentemente imparable de los talibanes a través de Afganistán continuó el viernes, cuando los insurgentes tomaron el control de otras cuatro capitales provinciales después de la captura el jueves de Kandahar y Herat, la segunda y tercera ciudades más grandes del país.

Con las fuerzas afganas en desorden y en medio de informes de que el vicepresidente del país ha huido, los talibanes se dirigen inexorablemente hacia Kabul. Ahora controlan más de dos tercios del país, justo cuando Estados Unidos planea retirar sus últimas tropas.

La última evaluación de inteligencia militar estadounidense sugiere que Kabul podría verse sometida a presiones insurgentes en 30 días. Si continúan las tendencias actuales, es probable que los talibanes tomen el control total del país en unos meses, dice.

La situación sobre el terreno está cambiando a una velocidad vertiginosa. Después de una ofensiva despiadada en el norte en la que cayó Herat, los talibanes consolidaron sin esfuerzo el terreno en el sur, la base étnica tradicional pashtún del grupo.

El grupo dice que ha capturado Kandahar y está gobernando la ciudad. Attaullah Afghan, jefe del Consejo Provincial de Helmand, dijo que los insurgentes también capturaron la capital provincial de Lashkar Gah después de semanas de intensos combates. Izaron su bandera blanca sobre los edificios gubernamentales.

Combatientes talibanes atraviesan Kandahar en un vehículo militar capturado
Los combatientes talibanes atraviesan Kandahar en un vehículo militar capturado. Fotografía: AFP / Getty Images

Atta Jan Haqbayan, jefe provincial de la provincia de Zabul, dijo que la capital local de Qalat también había caído. Tirin Kot en el sur de Uruzgan y Firuz Koh en la provincia central de Ghor también se rindieron, un patrón de abandono ampliamente observado desde que los talibanes comenzaron su avance relámpago hace ocho días.

El viernes por la tarde entraron en la capital de la provincia de Logar, a solo 80 kilómetros al sur de Kabul. Hasibullah Stanikzai, jefe del Consejo Provincial de Logar, dijo que los combates estaban en curso dentro de Puli-e Alim y que las fuerzas gubernamentales tenían la sede de la policía y otras instalaciones de seguridad.

Se podían escuchar disparos de fondo mientras hablaba por teléfono desde su oficina, informó Associated Press. Los talibanes dijeron que capturaron la sede de la policía y una prisión cercana.

Dos décadas después de que Estados Unidos y el Reino Unido expulsaron a los talibanes de Afganistán tras los ataques del 11 de septiembre, el grupo está a punto de devolver al país a un gobierno islamista de línea dura. Estados Unidos y el Reino Unido están luchando para sacar a la mayoría de sus ciudadanos de Kabul.

La administración Biden dijo que enviaría 3.000 soldados para ayudar a evacuar al personal de la embajada de Estados Unidos. El Reino Unido ha dicho que se desplegarán alrededor de 600 soldados en el corto plazo para apoyar la salida de ciudadanos británicos. Canadá envía fuerzas especiales para ayudar a despejar su embajada.

Incluso los altos funcionarios del gobierno parecen irse. Según los informes, el primer vicepresidente afgano, Amrullah Saleh, había huido al vecino Tayikistán. En Herat, el veterano caudillo anti-talibán Ismail Khan se rindió a los insurgentes, quienes dijeron que se había unido a ellos.

Una imagen talibán de Ismail Khan en cautiverio
Una imagen talibán de Ismail Khan en cautiverio. Fotografía: Documento de los talibanes / Reuters

Los combatientes talibanes rompieron las defensas de Herat el jueves por la tarde, tomando edificios administrativos y la estación de policía. La ciudad, en la frontera con Irán y con una gran mezquita que data del 500 a. C., había sido bombardeada durante dos semanas.

Los insurgentes hicieron circular fotos y videos que mostraban a Khan en cautiverio y metraje que parecía mostrar dos helicópteros afganos Black Hawk suministrados por Estados Unidos capturados en Herat. Los combatientes talibanes avanzaron en Humvees estadounidenses capturados armados con armas robadas.

«La ciudad parece una línea de frente, una ciudad fantasma», dijo el miembro del Consejo Provincial Ghulam Habib Hashimi por teléfono desde Herat, una ciudad de unos 600.000 habitantes. “Las familias se han ido o se están escondiendo en sus hogares”, dijo.

Entre las principales ciudades afganas, el gobierno todavía controla Kabul, Mazar-i-Sharif en el norte y Jalalabad cerca de la frontera con Pakistán en el este. El territorio teóricamente bajo su control parece reducirse hora tras hora.

La ONU dijo el viernes que una ofensiva de los talibanes en la capital tendría un «impacto catastrófico en la población civil». Hay pocas esperanzas para las negociaciones que tuvieron lugar en Doha, con los talibanes aparentemente dispuestos a una victoria militar aplastante.

La velocidad de la ofensiva, mientras las fuerzas extranjeras lideradas por Estados Unidos se preparan para completar su retiro a fines de este mes, ha provocado recriminaciones sobre la decisión de Joe Biden de retirarse.

El presidente de Estados Unidos dijo esta semana que no se arrepiente de su decisión, y señaló que Washington ha gastado más de mil millones de dólares en la guerra más larga de Estados Unidos y ha perdido miles de tropas.

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