Gavin Williamson insinúa que puede apoyar las reclamaciones de tasas de matrícula | Universidades

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Los estudiantes en Inglaterra no deberían pagar la tarifa completa si no reciben instrucción presencial en el próximo año académico, dijo el secretario de Educación, Gavin Williamson.

En entrevistas el martes, Williamson dijo que a partir del otoño, esperaba que las universidades volvieran a ofrecer conferencias y tutoriales en persona, en lugar de solo en línea, que es la norma para la mayoría de los estudiantes desde el inicio de la pandemia.

También insinuó que apoyaría las convocatorias para que los estudiantes reciban el reembolso de la matrícula en caso de que las universidades no brinden instrucción en persona.

Durante el año pasado, ha habido pedidos persistentes para que se ofrezca a los estudiantes el reembolso de las tasas, que normalmente ascienden a 9.250 libras esterlinas por año, ya que la mayoría de ellos no podían acceder a la enseñanza solo a través de una computadora portátil. Los estudiantes también se perdieron gran parte de la socialización asociada con la experiencia universitaria normal.

Pero hasta ahora, los ministros no han respaldado los llamamientos para el pago general de reembolsos, argumentando que el cambio forzado por la pandemia al aprendizaje electrónico no ha impedido que las universidades ofrezcan una educación de calidad.

La Oficina del Adjudicador Independiente de Educación Superior ha ordenado a las universidades que ofrezcan compensación por la educación perdida en algunos casos, pero solo en relación con un pequeño número de quejas relacionadas con circunstancias inusuales.

El martes, Williamson enfatizó que esperaba que la experiencia de los estudiantes fuera muy diferente en el próximo año académico de lo que ha sido desde el inicio de la pandemia.

«Nuestro consejo es claro, nuestra dirección es clara y esperamos que todas las universidades, a menos que haya razones sin precedentes, vuelvan a la situación de impartir cursos, conferencias, frente a frente», dijo a Sky News.

“Creo que las universidades tienen que defender una especie de oferta a sus propios estudiantes. Creo que tienen la flexibilidad y la capacidad de enseñar cara a cara, y espero que enseñen cara a cara.

Este año se ha aceptado un número récord de estudiantes en cursos en el Reino Unido, según cifras de Ucas. Un total de 435.430 personas del Reino Unido y del extranjero han tenido plazas confirmadas, un 5% más que en el mismo punto del año pasado, según datos publicados por el Servicio de Admisiones Universitarias. De los solicitantes del Reino Unido, se aceptaron 388.230, un aumento del 8% con respecto al día de resultados del año pasado. Un récord de 395,770 estudiantes también han sido aceptados en su primera opción de cursos de tiempo completo en el Reino Unido, un 8% más que los 365,500 al mismo tiempo en 2020.

El comentario de Williamson sugiere que el gobierno enfrenta un conflicto con el sector de la educación superior, ya que muchas universidades han dicho que tienen la intención de mantener parte de su educación en línea en el otoño.

Cuando se le preguntó si los estudiantes deberían recibir reembolsos si no reciben instrucción en persona, Williamson dijo: “Las universidades deben defender lo que ofrecen a sus estudiantes, pero tenemos la Oficina de Estudiantes, que está apuntando a universidades de mala calidad. cursos que no están haciendo lo suficiente, y le daremos a la OfS todo el poder, todo el apoyo, para enjuiciar a las universidades que no brindan lo suficiente a los estudiantes que pagan sus matrículas.

«Creo que si las universidades no entregan lo que los estudiantes esperan, de hecho, no deberían cobrar el costo total».

Pero Williamson también enfatizó que no tiene la autoridad directa para decirle a las universidades qué hacer. Dijo que la educación disponible en las salas de conferencias era solo una parte de las experiencias universitarias por las que los estudiantes estaban pagando.

El año pasado, casi 300,000 personas firmaron una petición de Commons en línea que decía que los estudiantes deberían recibir un reembolso parcial de las tarifas pagadas por el año académico 2020-21 porque no estaban recibiendo instrucción presencial.

Pero, durante un debate parlamentario sobre la petición en noviembre, la ministra de Universidades, Michelle Donelan, dijo que no acepta que la educación en línea signifique necesariamente que los estudiantes no reciban una educación de primera clase. Dijo que OfS estaba allí para garantizar que se mantuviera la calidad.

También dijo que las tasas de matrícula cubrían los costos no solo de la educación, sino de otros servicios brindados por las universidades, y estos aún estaban funcionando durante la pandemia.

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