El diablillo convertido en divinidad: la salida de Messi deja un vacío como ningún otro | Lionel Messi

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«THubo momentos difíciles, muchas derrotas, pero al día siguiente te vas a entrenar y luego hay otro partido, otra oportunidad ”, dijo Lionel Messi. «No esta vez, esta vez no va a volver. Y ahí es cuando la realidad cayó: eso es todo, se acabó.»

Habrá más momentos como este en los próximos meses, pequeños recordatorios, punzadas de pérdida. Eso incluirá el domingo contra la Real Sociedad, la primera vez que el Barcelona comienza una temporada sin él desde 2005. Ni siquiera pudieron despedirse. Su último partido, su último gol, el número 672, llegó ante apenas 200 personas.

Después de 18 meses, 29.803 aficionados podrán regresar al Camp Nou, pero se sentirá vacío el domingo y más allá. Habrá camisetas de Messi, cánticos de Messi, pero no Messi. Estará en todas partes excepto en el suelo. Tras 17 temporadas, se marchó antes, participando con él en el fútbol español. ¿Cómo se calcula lo que eso significa, el vacío que deja, su legado? A los veintiún años que lleva en el club, Charly Rexach firma un «contrato» en una servilleta porque perderlo sería algo de lo que «se arrepentirían el resto de nuestras vidas». También hay arrepentimientos ahora: se ha convertido en su club, un club del que no quería alejarse. De todos modos, no este verano.

Es su vida, dijo Messi. También es la vida de muchos otros, una generación de fanáticos que no han conocido nada más y otros que ya no pueden imaginarlo. Cuando Messi marcó el gol, lo que significaba que había marcado más veces para un solo equipo que nadie, la asistencia la brindó Pedri González. El día que Messi debutó con el primer equipo en un amistoso contra el Oporto, Pedri no había celebrado su primer cumpleaños.

Durante tanto tiempo Messi fue Barcelona, ​​incluso con talento a su lado: Xavi, Andrés Iniesta, Ronaldinho y el resto. «Nunca he visto a un jugador como él y nunca lo haré», dijo una vez Pep Guardiola. Hubo un destello de miedo la última vez que ganó el Balón de Oro y admitió que el tiempo se estaba acabando, pero podría ser peor. La jubilación, descrita como la primera de dos muertes de atletas, puede al menos alcanzarse en el momento adecuado de una buena manera. Parece que algo se rompió.

Puede ser verdades exageradas y problemáticas convenientemente retocadas, pero esto hacer no importa que parecía dispuesto a quedarse hasta el final, quedándose en el club al que se unió a los 13. Aún así, no es necesario ser fanático del Barcelona para ver a Messi con una camiseta del Paris Saint-Germain y que se sienta raro. Falso, incluso. Aunque solo sea por cuánto tiempo ha pasado, cómo la sensación, la sensación de que siempre ha estado aquí, siempre ha sido la mejor.

Lionel Messi y sus compañeros del Barcelona celebran su victoria sobre la Juventus en la final de la Liga de Campeones de 2015.
Lionel Messi y sus compañeros del Barcelona celebran su victoria sobre la Juventus en la final de la Liga de Campeones de 2015. Fotografía: VI-Images a través de Getty Images

El domingo por la noche, el Barcelona jugó por el Trofeo Gamper de pretemporada contra la Juventus, el día en que Messi anunció entre lágrimas su partida. En el minuto 10, los pocos aficionados presentes corearon su nombre, una tendencia que probablemente continuará. El día que anunció su llegada, también fue el Trofeo Gamper ante la Juventus. Esa noche, Fabio Capello se coló ante Frank Rijkaard, el técnico del Barcelona, ​​y le pidió que les prestara «ese diablillo». Hace 16 años, el diablo se estaba convirtiendo rápidamente en una deidad, un superhombre.

Por supuesto, hay debates, pero hay que decir que Messi es el mejor futbolista del mundo desde hace casi 15 años. Ni tres ni cuatro, ni siquiera siete u ocho: quince. Al principio, Johan Cruyff dijo que probablemente ganaría cinco, seis o siete Balones de Oro, lo que parecía absurdo entonces, pero no ahora. Hay 10 años entre el primero y el más reciente y pronto podrían ser 12. Antes de ganarlo en 2009, subió al podio dos veces. Y no es solo que tal vez fuera el mejor a través 15 años pero dentro cada uno de esos años, casi desde el principio hasta el final de su carrera.

En ese momento, Ronaldinho lo presentó como el chico que era «mejor que yo», lo que también parecía imposible, pero sucedió. Ha sido el jugador español del año durante ocho de los últimos 13 años en estas páginas, a pesar de: Lo siento por eso – una tendencia a buscar candidatos menos obvios y nuevas historias que no se limita a aquí. Incluso la entrega del premio a Luis Suárez el año pasado y Karim Benzema el año anterior tuvo un prefacio de disculpa que admitía: «Messi sigue siendo el mejor».

Ampliamente considerado como el mejor futbolista del mundo, quizás nunca, Messi quizás todavía está subestimado, por estúpido que parezca. Se cobró muchas vidas, incluido él mismo. Sus temporadas «malas» son en su mayoría brillantes, el único hombre que cumple con sus estándares. Me viene a la mente una pregunta formulada por el presentador de ESPN Dan Thomas durante un debate sobre el Balón de Oro: si esta fuera su primera temporada, ¿votarías por él?

‘Quería quedarme más que nada’: Lionel Messi llora ante la salida del Barcelona – vidéo

Marcó 672 goles y registró 306 asistencias en el Barcelona, ​​pero ya sabes eso que es parte del problema: hizo de la ridícula rutina, más actual. Si Messi hubiera hecho eso, lo oiríamos una y otra vez, es la línea cuando un jugador menos conocido hace algo asombroso. No, no lo haríamos, porque se normalizó y se repitió rápidamente. «Messi es Maradona todos los días», le gusta decir a Jorge Valdano, y ni siquiera Maradona. Ha marcado más de 20 goles en liga 13 temporadas consecutivas. Un testimonio tanto del esfuerzo como de la inspiración, la coherencia es tan absurda como la calidad.

Solo que este no es el caso. Lo que ha hecho Messi tampoco siempre es cuantificable. A un colega le gusta decir que cuando el argentino se retire, tú también podrías hacer lo mismo, incluso si finalmente pudiera liberarse, no embarcarse más en una misión imposible para encontrar las palabras adecuadas, una pesadilla recurrente donde vemos teclas aburridas y abolladas. . y pensando: ¿y ahora? Preguntado por Messi después de un partido, Joaquín Sánchez se limitó a reír: «Ya no sé ni qué decir». Guardiola dijo una vez: «No trates de explicar a Messi, no trates de escribir sobre él, míralo». Fue un buen consejo, o lo sería si la belleza, el brillo, no aportara alegría e inspiración también.


Thay mucho que ver, incluso si no siempre lo has creído. No se trataba de números; son los momentos, un carrete de momentos destacados que podría ocupar toda la noche, una franja de goles para llevarte a la próxima semana y varias fases de Messi, una evolución de excelencia. Podrías enumerar las mejores y más icónicas imágenes: ese hat-trick en el Clásico de 19 años; el gol de Maradona, el primero al que se dedicará El diego pero no el último; Athletic de Bilbao en la final de Copa; la carrera del Bernabéu, criminalmente perdida en medio de todo el ruido que rodea a esta semifinal, pero alguien más encontraría cuatro más y no se equivocarían.

En términos de perfección técnica, puede que no haya una exhibición como el 5-0 ante el Madrid en el que no marcó. Solo que probablemente haya muchos de ellos. El caso es que ni siquiera necesitarían nombrar los goles o la iconografía, camiseta en mano en el extremo norte del Bernabéu, digamos. Hay momentos que son personales, aparentemente sin importancia, pero a los que hay que aferrarse; cada uno tiene el suyo, elegido entre muchos otros. Está la anticipación antes de cada partido, que se lleva a cabo con una frecuencia ridícula y, sin embargo, con la capacidad de sorprender intacta.

Ahí está el toque, la pelota tratada con suavidad. La visión, ver el pase que nadie más puede. Cualquiera puede jugar el pase, pero hazlo tan bien que no puedas detenerlo. La forma en que no golpea la pelota tanto como la ve girar a su lado como un cachorro leal y entusiasta. Todo de verdad. El susto, la estupidez. la maldita sea, viste eso? Y lo hemos hecho una y otra vez. Hay una sensación de logro que crecerá a lo largo de los años solo por estar allí. el día messi Haz esto, casi una desesperación por ser parte de ella de una manera diminuta.

Lionel Messi celebra tras marcar uno de sus cuatro goles contra el Arsenal en el partido de vuelta de cuartos de final de la Liga de Campeones en 2010
Lionel Messi celebra después de anotar uno de sus cuatro goles contra el Arsenal en el partido de vuelta de cuartos de final de la Liga de Campeones en 2010. Fotografía: Albert Gea / Reuters

No somos solo nosotros, los seguidores. Al final de la final de la Copa del Rey de este año, uno a uno, los jugadores del Barcelona hicieron fila, haciendo cola para una foto, no con el trofeo sino con su capitán. Que es quizás el comentario más elocuente de todos. Hubo palabras pulcras, mucha charla alienígena y un gran elogio: Jorge Sampaoli dice que comparar a cualquier otro jugador con él es como poner a un policía normal junto a Batman, pero estos son esos momentos más espontáneos y sin voz que mejor miden el impacto. el sentido, la superioridad, la sensación de que es su tiempo el que llega a su fin.

Piense en Guardiola riéndose con esa nuez moscada en James Milner. La cabeza de Samuel Eto’o entre las manos cuando Messi marcó ante el Getafe. O la afición de Benito Villamarín vitoreando y coreando su nombre. la Betis la afición, es decir, honrada de ser derrotada por él, de haber compartido otro momento estúpidamente bueno, aunque lo soportara. En cierto modo, era de todos, no solo del Barcelona. Para la afición del Real Oviedo, por poner un ejemplo no del todo fortuito, es motivo de pesar, haberse perdido una época entera, que nunca haya pisado la Tartière.

Cuando Lionel Messi anotó un gol tardío en el Metropolitano la víspera de ganar su sexto Balón de Oro, acercándose a la superficie del Atlético de Madrid con Luke Skywalker volando por las trincheras de la Estrella de la Muerte, Diego Simeone siguió su ejemplo desde la banda. Instando a sus jugadores a detener a Messi, pero sabiendo en el fondo que no podían, dijo que lo había dominado una sensación de inevitabilidad. «Todo lo que puedes hacer es aplaudir», dijo y así, como tantos antes, pero muy poco desde entonces, lo ha hecho.

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Pronto hubo silencio y ahora, cuando los fanáticos finalmente regresan, Messi no lo hará. Después de todo lo que se ha compartido en todo el país durante tanto tiempo, ahora va solo, dejándolos a todos atrás, sin un final que su historia debería haber tenido. «No me hubiera imaginado mi partida de esa manera», dijo. “Ojalá fuera con la gente de allí, haber escuchado una última ovación de pie, sentir ese cariño, celebrar juntos un gol. Los extraño desde hace más de un año y medio y me voy sin haberlos visto. Si me hubiera imaginado irme, habría sido con el estadio lleno, despidiéndome de la manera correcta. «

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