El Manchester City es el equipo a batir de nuevo, pero ¿cómo lo detienes? | Ciudad de Manchester

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LALa temporada pasada, el Manchester City tuvo el peor comienzo que Pep Guardiola había sufrido en su carrera como entrenador y aún así ganó la liga, acercándose a la línea, por 12 puntos. Ha ganado tres de los últimos cuatro títulos de la Premier League, en los que ha promediado 91 puntos por temporada. La temporada pasada, anotó 10 goles más que nadie y concedió cuatro menos. Para cuando comience esta temporada, es posible que hayan firmado a Harry Kane y Jack Grealish. ¿Cómo diablos, entonces, los detienes?

La forma más fácil, quizás, es jugar contra ellos en las últimas etapas de la Liga de Campeones, donde los retoques de Guardiola siguen siendo una gran preocupación. Organiza un partido único y difícil y dale tiempo para pensarlo y es muy probable que idee una forma de jugar que rompa el ritmo de su equipo y termine causando el destino que está tan decidido a evitar.

La decisión de omitir a Rodri y Fernandinho en la final de la Champions League podría atormentar al City. Puede ser que si, como parece probable, los clubes respaldados por fondos públicos de inversión y oligarcas -menos afectados por las fuerzas del mercado y la recesión pandémica- vean amplificadas sus ventajas y acaben dominando, esa derrota ante el Chelsea en Oporto acaben por verse. . como solo una parte de la historia más grande, la primera final de petroclub, un último tobogán de la ciudad antes de una época dorada del éxito europeo. Pero también es posible que persistan las ramificaciones de este cambio.

Guardiola es un entrenador brillante. Toma grandes jugadores y los hace mejores. En los últimos 13 años ha cambiado la forma de jugar al fútbol, ​​los parámetros de lo que se considera posible. Pero tiene su defecto en la Liga de Campeones, magnificado por la repetición, de modo que parece que en los partidos más importantes no confía del todo en su proceso, sino que tiene que cubrir las oportunidades que ofrece a los rivales.

Ningún sistema es a prueba de fallas; Los equipos de Guardiola dominan los juegos controlando la posesión y presionando alto en el campo, pero eso inevitablemente significa que si un equipo puede vencer a la prensa del City, lo cual es extremadamente difícil, habrá espacio detrás de la línea, una defensa que puede explotar. Lo que hizo que el problema de la final de la Liga de Campeones fuera tan inesperado fue que Guardiola la temporada pasada hizo un ajuste en su enfoque que parecía haber disminuido en parte el peligro que representaban otros equipos en el descanso. Era raro que ambos laterales avanzaran al mismo tiempo, un tema que Louis van Gaal había destacado en la segunda temporada de Guardiola en Inglaterra, y, a menudo manteniendo a cinco hombres detrás del balón, el City pudo cerrar los contraataques de los oponentes de manera más efectiva que en el pasado. Y sin embargo, al final, Guardiola perdió la fe.

Marcos Alonso marca el último ganador del Chelsea en el Etihad Stadium a principios de mayo, una de las tres derrotas en seis semanas para el City a manos de Thomas Tuchel.
Marcos Alonso marca el último ganador del Chelsea en el Etihad Stadium a principios de mayo, una de las tres derrotas en seis semanas para el City a manos de Thomas Tuchel. Fotografía: Shaun Botterill / PA

La pregunta es si llega un momento en que esta tendencia fatal comience a socavar la confianza de los jugadores en él. ¿Qué pensaron Fernandinho o Rodri cuando vieron la planilla del equipo para esta final, luego vieron a Kai Havertz cruzar la brecha frente a los laterales donde uno razonablemente podría esperar que esté? ¿Se puede encontrar un centrocampista? Quizás todo esto se compensa con los obvios dones de Guardiola -los jugadores también deben saber que han mejorado bajo su mando-, pero es una figura intensa y difícil y no sería extraño que algunos comenzaran a preguntarse si vale la pena aguantar su preguntando constantemente si él es también la persona que les está costando el precio más alto.

Raheem Sterling insinuó que tal vez no todo iría muy bien en el City en su entrevista posterior al partido luego de la victoria de Inglaterra por 1-0 sobre Croacia en la Eurocopa cuando observó que había «muchas razones diferentes» para su mala forma en los últimos dos. meses. de la temporada nacional. Es una señal del poder del City, por supuesto, que se agarre cada pequeño defecto potencial, y si aparecen Kane y Grealish, es posible que Sterling no esté por mucho más tiempo de todos modos, pero Guardiola es un método que requiere una adherencia absoluta: la presión sofisticada se rompe con la más mínima ineficiencia en cualquier parte del mecanismo; sin dudas en teoría, cualquier reticencia a seguir instrucciones.

Es decir, si le sale mal al City, podría terminar dramáticamente y rápidamente. Pero, de manera realista, es muy poco probable que salga mal. La incorporación de Rúben Dias la temporada pasada y el resurgimiento de John Stones han aclarado la mayor debilidad de su equipo. El método de Guardiola no requiere de un delantero centro, pero con la salida de Sergio Agüero hay una vacante evidente; Kane sería una mejora notable, al menos dada la renuencia de Guardiola a alinear al argentino. La carrera directa de Leroy Sané nunca ha sido reemplazada, pero Grealish ofrece un tipo diferente de amenaza desde un campo similar. Incluso el posible déficit en la espalda del centrocampista se cubrió ofreciendo a Fernandinho una extensión de un año de su contrato. Un equipo que estuvo genial la temporada pasada probablemente lo sea aún más.

Entonces, ¿cómo pueden los oponentes de la Premier League desestabilizar al City? Perdieron seis veces en Liga la temporada pasada y en la Copa FA. Las dos primeras de esas derrotas, en casa ante Leicester y fuera de Tottenham, se produjeron a principios de temporada antes de que el City tuviera un comienzo real, mientras Guardiola todavía estaba revisando su enfoque. Luego hubo una derrota ante el Manchester United, con Ole Gunnar Solskjær nuevamente molestando a Guardiola al hacer que su equipo se sentara profundamente y golpeara en el descanso. Mientras el City se enfocaba en la Liga de Campeones, hubo derrotas ante Leeds y Brighton, ambos basados ​​nuevamente en el contraataque.

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Pero lo más importante fueron tres derrotas consecutivas ante el Chelsea: en la FA Cup, en Liga y luego en la final de la Champions. Obviamente ayuda si tienes un equipo tan bueno como el del Chelsea, pero el mensaje es claro: incluso con los ajustes de Guardiola, la mejor manera de vencer al City es absorber la presión, idealmente no demasiado profunda, bloqueando carriles. luego intente saltar a ese espacio detrás de la línea defensiva.

Sin embargo, conocer la fórmula es solo el primer paso; implementar un plan contra un equipo excepcional es un asunto completamente diferente.

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