Las trabajadoras del hogar indias pierden sus trabajos por los temores de Covid | Desarrollo global

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El trabajo pagaba una miseria, con dos días libres al mes, y a veces la anfitriona llamaba como limpiadora a tiempo parcial. Noor Jahan estaba casi en la puerta «solo masajea mis pies antes de irme», un servicio adicional para que no haya salario. .

Sin embargo, Jahan, de 56 años, quiere recuperar el trabajo, a pesar de tener un salario mensual de solo 3.000 rupias (£ 30) y la ‘limpieza’ se usa como un complemento para cocinar, planchar, regar las plantas y el cuidado de los niños.

Durante el cierre del año pasado, su empleador le dijo que se quedara en casa, por temor a que Jahan, como residente de un barrio pobre, pudiera infectarla con el virus. Desde entonces, como la mayoría de los 4 millones de trabajadores domésticos de la India, Jahan no ha encontrado trabajo. Si su empleador la llamaba, se marcharía como una explosión.

La India de clase media ha levantado el puente levadizo. En un cambio de estilo de vida monumental, las amas de llaves, cocineras y cuidadoras de niños a tiempo parcial que solían pasar por sus hogares todos los días durante generaciones ya no son bienvenidos.

Por primera vez en sus vidas, los indios más ricos tuvieron que hacer sus propias tareas domésticas. E incluso cuando se levantaron los bloqueos, no volvieron a las viejas formas, se redujo su dependencia de los trabajadores domésticos. En la puerta de su casa, ahora hay repartidores que traen aspiradoras, robots limpiadores y lavadoras.

Solo una empresa, LG Electronics, informó un aumento del 400-500% en las ventas de lavavajillas en 2020-2021 en comparación con el año anterior. La demanda era tan alta que había listas de espera.

Las ventas de aspiradoras se han triplicado este año. «Mis ventas mensuales se han multiplicado por cuatro», dijo Ishaan Kapoor, vendedor de Dyson en Nueva Delhi.

Las tiendas que venden robots limpiadores en Ahmedabad venden de 10 a 15 piezas por mes en comparación con cinco en 2019. Según un estudio realizado por Payback-Unomer Shopper en diciembre de 2020, las ventas de dispositivos de limpieza han aumentado en un 55%.

Incluso los humildes pocha o el trapeador de piso, que requería que una persona se agachara y se moviera como un cangrejo, ha sido reemplazado por el trapeador giratorio ahora que las familias tienen que usarlo por su cuenta.

Las cocinas fueron una vez la habitación más pasada por alto en los hogares de clase media en términos de apariencia y artilugios. Dado que el personal doméstico, no la familia, pasaba tiempo allí, nadie se molestó en guardarlos o comprar dispositivos inteligentes.

Kanta devi
Kanta Devi trabajó para la misma familia en Janakpuri durante 15 años. Después del primer confinamiento, sus empleadores le pidieron que regresara solo un día a la semana. Después de que se levantó el segundo encierro en mayo, le dijeron que buscara otro trabajo. Fotografía: Amrit Dhillon

Kanta Devi, de 48 años, trabajó para la misma familia en Janakpuri durante 15 años. Después del primer confinamiento, sus empleadores le pidieron que regresara solo un día a la semana. Después de que se levantó el segundo encierro en mayo, le dijeron que buscara otro trabajo.

“Una vez tuvieron una lavadora, pero dijeron que compraron un microondas, una olla arrocera y un lavaplatos y que podían prescindir de mí”, dijo Devi.

Su amiga Kamrunisha, de 52 años, fue despedida por el mismo motivo. “Dijeron que era mayor y que era hora de descansar. Mi pregunta es cómo puedo comer sin trabajar ”, dijo.

Este descenso de la pobreza a la pobreza extrema preocupa a Ramendra Kumar, presidente de Delhi Shramik Sangathan, que está presionando a favor de los trabajadores domésticos informales en India.

En la actualidad existen leyes que establecen salarios mínimos, horas o días festivos. Jahan nunca ha tenido un aumento de sueldo en 12 años. “Le estaba pidiendo un aumento y ella me estaba haciendo un gesto a un lado y diciendo que el año que viene… el año que viene”, dijo.

Algunas familias han seguido pagando salarios a pesar de que sus propios ingresos se han visto afectados por la pandemia o están enviando alimentos. Pero otros han cerrado la puerta a sus ex trabajadores. Incluso si algunos hogares pidieran su ayuda para regresar, las asociaciones de vecinos verían y protestarían, y los guardias que mantuvieron cerradas las puertas de la comunidad evitarían que las personas ingresaran.

Kumar dijo que el dolor está en varios niveles. “Es el dolor de perder un ingreso cuando sus maridos también perdieron sus trabajos, es la ansiedad de caer en la pobreza de la que pensaban que se habían escapado, y también es el dolor emocional de cuidarlos. ‘Una familia durante años y luego decirles que lo hagan Vamos. «

Los empleadores de Jahan, un médico y hombre de negocios, no le dieron nada que la respaldara durante el encierro. Entonces Jahan pidió legumbres, azúcar o leche. La respuesta fue, ella dijo: ¿por qué me preguntas? Ve a preguntarle al gobierno.

Los trabajadores domésticos, en su mayoría mujeres, están desesperados. Los ingresos familiares se han diezmado. Comprar comida y pagar el alquiler es difícil. La mayoría se las arregla con los escasos ingresos que el hombre de la casa gana con trabajos ocasionales.

En el caso de Devi, como viuda con una nuera viuda que perdió su trabajo como ama de llaves en una escuela cuando cerró, ni siquiera eso es posible.

Es probable que el cambio de estilo de vida sea duradero. La obsesión prepandémica de algunos hindúes por la pureza de casta y la «contaminación», de modo que no se le permita entrar a la cocina a alguien que viene a limpiar el baño, se ha transformado en pura paranoia en el contexto del virus.

Antes de Covid, toleraban a las trabajadoras del hogar dentro de sus hogares, pero el miedo al virus las llevó a limitar el contacto con el mundo exterior.

El comentarista social Santosh Desai señala que incluso antes de la pandemia, los complejos habitacionales tenían ascensores y entradas independientes para el personal doméstico.

«Si bien no está directamente relacionado con la casta, ciertamente existe un sentimiento generalizado de que el ayudante doméstico que vive en un ambiente insalubre es el principal portador del virus, que es probable que la fuente de la infección sea. Entre ellos y entre ellos. , ‘casta y clase se combinan para convertirse en una razón para mantener alejados a los pobres ”, dijo Desai.

Para Devi, lo que más duele no es la falta de ayuda económica sino la indiferencia de su patrón, después de años de participar en la vida diaria de la familia y consolar a los dos niños durante las enfermedades.

« Je me suis occupé d’eux pendant 15 ans, mais pas une seule fois mon employeur, malgré tous les décès, n’a appelé pour demander, allez-vous bien, êtes-vous en sécurité, vos petits-enfants vont-ils bien ? Dijo Devi.

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