Johnson se enfrenta a la rebelión contra el hambre y la pobreza «intolerables» en los países de origen | Pobreza

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Boris Johnson se enfrenta a otra rebelión secundaria contra el gasto del Tesoro este otoño, ya que un destacado parlamentario conservador denunció niveles «intolerables» de hambre y pobreza en su afluente electorado de condados de origen, e instó a los ministros a abandonar los planes para reducir el crédito universal.

Steve Baker, un destacado brexiter y diputado de Wycombe en Buckinghamshire, pidió a los ministros que no ignoren la crisis del costo de vida que enfrentan las personas «con problemas reales» en distritos electorales como el suyo que habían sido «sacudidos» financieramente por la pandemia.

La ministra de Trabajo y Pensiones, Thérèse Coffey, ha confirmado que el aumento del crédito universal pandémico de £ 20 por semana se eliminará gradualmente como estaba planeado a fines de septiembre.

Se sabía que Coffey se sentía incómodo por poner fin al levantamiento y presionó para que se extendiera hasta septiembre, pero ahora se cree que está resignado al hecho de que Boris Johnson y Rishi Sunak chocan en cualquier extensión.

The Guardian entiende que se han propuesto una serie de soluciones de compromiso, incluidas aquellas que se enfocarían más directamente en los niños en situación de pobreza, pero el Tesoro ha dejado en claro a varios ministerios que los planes de gastos deben ir acompañados de aumentos de impuestos.

Baker dijo que mantener el aumento de £ 20 «no era suficiente» y que el crédito universal debería revisarse para eliminar el requisito de que los nuevos solicitantes esperen al menos cinco semanas para un primer pago, una medida acusada de haber empujado a la gente a endeudarse.

Los parlamentarios conservadores de alto rango han manifestado su oposición al recorte, incluidos seis ex secretarios de trabajo y pensiones: Sir Iain Duncan Smith; Damien Vert; Esther McVey; Stephen Crabb; David Gauke; y Amber Rudd.

Seis conservadores, incluido el presidente del comité selecto de educación Rob Halfon, se rebelaron sobre el tema después de que los laboristas forzaran una votación en enero antes de que se anunciara la extensión.

Los laboristas están buscando volver a probar el apoyo de los conservadores a los recortes cuando el Parlamento regrese, incluida la posibilidad de forzar una votación, dicen fuentes del partido.

Una fuente del gabinete dijo que esperaba que la oposición aumentara en la caída, pero dijo que «no había apetito» por parte del Tesoro de que la subida continuara. «El mensaje es que la atención se centra en el trabajo y el apoyo al empleo», dijo la fuente.

Los comentarios de Baker se produjeron después de que un estudio de la Universidad de Sheffield identificara a Wycombe con los niveles más altos de inseguridad alimentaria en el Reino Unido. Alrededor del 14% de los residentes dijeron que tenían hambre en enero y febrero, mientras que un tercio tenía problemas para comer.

Diputado conservador Steve Baker
Steve Baker, diputado conservador de Wycombe, dijo: «Este informe alarmante es una llamada de atención para el ministro». Fotografía: Jessica Taylor / PARLAMENTO DEL REINO UNIDO / AFP / Getty Images

«Este informe alarmante es una llamada de atención para los ministros», dijo a The Guardian. Dijo que no le sorprendieron sus hallazgos. «Les he dicho a mis colegas una y otra vez durante mi mandato parlamentario que la pobreza se extiende a mi circunscripción en el sur de Buckinghamshire».

Muchos de sus electores habían sido presionados por los bajos salarios, los altos costos de la vivienda y las deudas antes de verse sumidos en problemas más profundos por el coronavirus. «Obviamente, es intolerable que alguien tenga hambre en cualquier lugar del Reino Unido», agregó.

Tal evidencia de la crisis del costo de vida en la región central de la ‘pared azul’ de los conservadores, en el sur de Inglaterra, creará más nerviosismo entre un partido que ya está asustado por la sorpresiva derrota de las elecciones parlamentarias de junio en las ciudades vecinas de Amersham y Chesham.

El aumento en los pagos, vigente desde abril de 2020, tenía la intención de ser una medida temporal, pero los activistas y los parlamentarios instaron a que se mantenga.

“Tan pronto como salió este informe, hablé con los ministros al respecto”, dijo Baker. “Estoy decidido a llegar al meollo de este problema y abordarlo para poder decirles a los ministros: ‘Tenemos que mirar al nivel del individuo y del vecindario donde está la pobreza’, y que no continuaremos. ignorar a las personas que luchan en lugares como Wycombe.

«Siempre he creído, con [former Tory welfare secretary] Iain Duncan Smith, que debería destinarse más dinero al crédito universal ”, dijo. «Lo que tengo absolutamente claro es que cuando la gente está en la pobreza, gastamos mucho a través del estado de bienestar y eso claramente debería ayudarlos, y claramente no lo es».

Rechazó las críticas de los políticos y activistas de la oposición local descontentos con el apoyo a los recortes de seguridad social en el pasado y votando con el gobierno el año pasado para oponerse a las propuestas para ampliar el apoyo a las familias de los niños en las comidas escolares gratuitas.

Dijo: “No me voy a sentar aquí hoy y revisar una lista completa de cosas, decisiones difíciles tomadas en 11 años en el Parlamento y comenzar a deshacerlas. Pero voy a decir que cuando las personas cambian al crédito universal, simplemente se les debe pagar de inmediato, y no debe haber dudas de recuperarlo.

Centro comercial Eden, High Wycombe, Buckinghamshire.
Centro comercial Eden, High Wycombe. Wycombe, una mezcla generalmente próspera de pueblos urbanos y aldeas semirrurales, ocupa el puesto 281 de 317 en el Índice de privación de Inglaterra. Fotografía: Greg Balfour Evans / Alamy

“Debería haber más dinero en crédito universal para garantizar que las personas no solo puedan ganarse la vida con él, sino que también puedan cosechar los beneficios de un mayor trabajo. Por eso quiero investigar esta historia. Debería mostrarles a todos que incluso un lugar como Wycombe sabe que debemos hacer más para romper estos ciclos de pobreza. «

Pero agregó que sus preocupaciones sobre los niveles de endeudamiento del gobierno significaban que era poco probable que se rebelara en las votaciones parlamentarias sobre asuntos financieros.

Los resultados de Sheffield sugieren que el impacto en el nivel de vida va mucho más allá de las áreas tradicionalmente desfavorecidas, con grupos de personas llamadas ‘recién hambrientas’ que normalmente están bien, en áreas relativamente ricas que luchan por pagar el alquiler y las facturas, y tienen que recortar en alimentos o utilizar bancos de alimentos.

Wycombe, una mezcla generalmente próspera de pueblos urbanos y aldeas semirrurales, ocupa el puesto 281 de 317 en el Índice de privación de Inglaterra. Sin embargo, miles de sus residentes se encuentran de licencia o con crédito universal debido a la crisis de Covid, lo que deja una gran dificultad para administrar los altos costos de vida y rentas.

El banco de alimentos One Can Trust en Wycombe ha experimentado un aumento del 350% en la demanda de paquetes de alimentos durante la pandemia. Dijo que el estudio de Sheffield reveló el alcance de las dificultades en la región. «Por algunos [people] es un problema transitorio y lamentablemente para muchos que viven en la pobreza es una situación permanente.

Khalil Ahmed, el ex candidato laborista de Wycombe, acusó a Baker de hacer «demasiado poco y demasiado tarde» para abordar los problemas de pobreza e inseguridad alimentaria que han existido durante años. «Steve Baker era parte del problema, y ​​ahora se presenta a sí mismo como parte de la solución», dijo.

Un portavoz del gobierno dijo: “El crédito universal ha proporcionado una red de seguridad vital para 6 millones de personas durante la pandemia, y anunciamos el aumento temporal como parte de un paquete de 400 mil millones de dólares. la hoja de ruta.

“Ahora estamos enfocados en nuestro plan de trabajos de miles de millones de libras, que apoyará a las personas a largo plazo ayudándolas a aprender nuevas habilidades y aumentar sus horas o encontrar un nuevo trabajo. «

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