El estado disfuncional del Celtic indica que el club se ha descarriado por completo | Premiership escocesa

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WCuando se le preguntó una vez sobre su filosofía, Martin O’Neill contó la historia del nuevo entrenador que perdió sus primeros tres partidos 3-2, 4-3 y 5-4. Para cuando llegó una cuarta derrota consecutiva, la sala de juntas ronroneando por el estilo había dado paso al nerviosismo y las preguntas sobre si la victoria era probable en algún momento en el futuro. El equipo Celtic de O’Neill nunca ganaría un premio por su mérito artístico, pero la tenencia generalmente exitosa del irlandés significaba que los fanáticos no tenían que preocuparse. Como dice Tiger Woods, ganar se encarga de todo.

El Celtic no está acostumbrado a perder su primer partido de liga; su derrota ante el Hearts el sábado fue la primera en ese momento desde 1997. Se necesitan décadas para descubrir la última vez que el Celtic no pudo ganar ninguno de sus primeros tres partidos competitivos en una temporada. Que una salida de la fase de clasificación de la Liga de Campeones en Midtjylland ni siquiera se registre como una ligera vergüenza dice mucho sobre el estado disfuncional del Celtic. Esta semana, un club que se enorgullece de tener un estatus mucho más allá de Escocia comenzará su búsqueda para llegar a la Europa League eliminando a Jablonec. Está lejos de ser adquirido.

Un sector enojado de los partidarios del Celtic creía que el despido de Neil Lennon era todo lo que se necesitaba para comenzar cosas mejores. Lennon fue liberado el 23 de febrero. Desde entonces, Celtic ha jugado 13 apariciones y ganó tres, contra los poderosos Falkirk, St Johnstone y Livingston. Ange Postecoglou, nombrado para la dirección a principios de junio, no es de carácter sociable, pero parece tranquilamente perturbado por lo que sigue sucediendo frente a él.

Entonces, ¿este trabajo presentó más desafíos de los que Postecoglou había anticipado? «No, en realidad no», dijo. «No es como si todo hubiera pasado la semana pasada. Creo que era bastante obvio al final de la temporada pasada que el club estaba pasando por un gran cambio. Muchos jugadores se fueron antes que yo. Conseguir el trabajo. Cuando me nombraron, Sabía que había mucho trabajo por hacer y lo vi como una oportunidad para traer a los jugadores que quiero, para traer el tipo de fútbol que quiero.

Por tanto, si Postecoglou se siente intimidado o temeroso por la mano terrible que le ha entregado, lo guarda para sí mismo por el momento. Qué sabio sería; el ex seleccionador de la selección australiana hizo un gran trabajo haciendo muchos deberes sobre el Celtic. Si, por el contrario, está completamente seguro de restaurar la confianza del apoyo del Celtic en su equipo, entonces ese sentido se ve socavado por su comportamiento. Gestionar clubes del tamaño del Celtic requiere personalidad. Brendan Rodgers lo tenía, al igual que Tony Mowbray, y había razones más profundas para eso, visiblemente desvanecido debido a que su equipo tuvo un desempeño deficiente.

No vale la pena volver a destacar el lío de reclutamiento de Celtic. El sentimiento de Postecoglou, expresado mucho antes de que John Souttar regresara a casa, ganador del Hearts en el minuto 89, implicaba que no estaba del todo impresionado con la estructura sustantiva del club. No obstante, el primer paso para cualquier nuevo entrenador, y mucho menos para uno que se enfrenta a clubes con una fracción de sus recursos, es hacer que su equipo sea difícil de vencer. Postecoglou no hizo esto; Los Celtic son tímidos al frente y ridículamente pobres a la defensiva.

El jugador de 55 años, persuadido por Yokohama Marinos a través de un proceso que merece un escrutinio de cerca, aún tiene que entregar algo, todo lo cual sugiere que el Celtic ha ganado el oro como entrenador. Centrarse en las altas esferas del club merece la pena, pero las primeras etapas del mandato de Postecoglou no están plagadas de destellos de esperanza. Reclutar jugadores que se adapten al estilo que Postecoglou quiere implementar, y esto no es particularmente cósmico, se convierte en una lucha creciente a medida que aumenta la desesperación. Postecoglou no tiene un solo entrenador de su elección en quien confiar, un escenario extraño ya sea a petición suya o del Celtic.

Ange Postecoglou estrecha la mano de los árbitros tras la derrota del Celtic ante Tynecastle.
Ange Postecoglou estrecha la mano de los árbitros tras la derrota del Celtic ante Tynecastle. Fotografía: Steve Welsh / Getty Images

En varias ocasiones en Tynecastle, Postecoglou criticó a los periodistas por repetir sus preguntas. La brutal represalia sería que el gerente siguiera presidiendo resultados similares. “Nuestros primeros cinco a diez minutos fueron caóticos, que es lo que esperábamos”, dijo Postecoglou. Es legítimo preguntarse por qué debería ser así, excepto el despliegue de un nuevo central, Carl Starfelt, después de una sola sesión de entrenamiento. Mucho más tarde en el partido, Postecoglou lanzó al delantero japonés Kyogo Furuhashi, recién liberado de la cuarentena de viajes. Lo miró.

«Nuestro tercer juego no fue genial en toda la noche», dijo Postecoglou. Algo está realmente mal allí, dado que David Turnbull, James Forrest y Odsonne Edouard, todos novatos en Tynecastle, son algunos de los mejores jugadores del Celtic. Liel Abada, desplegada en el ala derecha, cuesta £ 3.5 millones mucho más que Hearts XI combinados. El técnico de los Hearts, Robbie Neilson, hizo cambios tácticos en las últimas etapas del juego cuando su equipo recuperó el control. Postecoglou puede ser tan agudo como quiera con los periodistas, y la historia nos dice que habrá mucho más de donde vino eso, pero sería mejor venir incluso desde una posición moderada de fuerza.

Celtic tiene un accionista principal ausente, un presidente que es tan visible como las mujeres en el clubhouse de Muirfield y un nuevo director ejecutivo sin experiencia en fútbol profesional. Esas cosas se suman a la sensación de que este club se ha descarriado por completo. Esto no es culpa de Postecoglou en absoluto; Pero el fútbol escocés lo masticará y lo escupirá si no cumple con su parte del trato. Sobre la única base de preservar la reputación, el gerente haría bien en recordar esto. La historia de O’Neill tenía un mérito indiscutible.

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