Mujeres de Leicester City listas para el bautismo de fuego en WSL | Leicester Femenino

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Jonathan Morgan se enorgullece de ocupar la oficina en la que Claudio Ranieri allanó el camino del Leicester City hacia el título de la Premier League y, más recientemente, Brendan Rodgers navegó hacia la gloria de la final de la Copa FA.

La entrenadora de Leicester City Women no podría estar más encantada de haberse mudado al campo de entrenamiento de Belvoir Drive, que albergó a los hombres del club desde 1964 hasta su reciente mudanza a una nueva base de campo ultra lujoso.

No es que Belvoir Drive sea una distancia lamentable. Mientras, a 12 millas de distancia, el equipo de Rodgers se prepara para el Community Shield del próximo sábado contra el Manchester City en Wembley, los seis nuevos fichajes de Morgan parecen encantados con su hábitat.

«Las instalaciones aquí son irreales», dijo la ex defensora de Inglaterra Abbie McManus, quien fue reclutada recientemente del Manchester United como entrenadora del Leicester para reforzar su equipo antes de su temporada de debut en la Superliga femenina. “Es emocionante ser parte de algo que es adecuado para las mujeres; Tener todo esto para uso exclusivo de un equipo femenino es algo que nunca había visto antes.

Teniendo en cuenta que McManus comenzó su carrera en el entorno rico en recursos del Manchester City, donde la infraestructura estelar se comparte con los equipos masculinos, su opinión no solo tiene peso, sino que explica por qué algunos jugadores de alto perfil estaban tan ansiosos por unirse. equipo promovido.

Jess Sigsworth ocupa el primer lugar entre ellos. Si bien reconoce que es probable que la WSL de esta temporada sea más competitiva que nunca, el exdelantero del Manchester United confía en que Leicester se moverá. «Es un club con una gran ambición», dijo Sigsworth. «Eso es todo de lo que quiero ser parte».

No es que ella espere que la campaña inaugural de Leicester sea sencilla. «Es un gran salto del campeonato a la WSL y creo que tenemos que ser realistas sobre nuestros objetivos esta temporada», advierte. «Pero creo que puedo aportar algo de experiencia y ventaja clínica al equipo y, con suerte, marcar algunos goles».

El primer partido de la WSL de Leicester el fin de semana inaugural de septiembre se llevará a cabo en el Aston Villa bajo la nueva dirección de la admirada ex entrenadora de Birmingham, Carla Ward. De manera significativa, Ward se fue de Birmingham en medio de crecientes preocupaciones sobre una infraestructura considerada inadecuada por muchos de sus exjugadores.

Jonathan Morgan con el trofeo del Campeonato Femenino
Jonathan Morgan con el trofeo del Campeonato Femenino. El técnico es filosófico sobre la próxima temporada: «Se desconoce cómo lo vamos a hacer contra estos equipos». Fotografía: Plumb Images / Leicester City FC / Getty Images

Aunque las condiciones de trabajo fueron algo mejores para el equipo del Manchester United la temporada pasada, su ex entrenador Casey Stoney sintió que todavía había mucho margen de mejora y tal insatisfacción precipitó en parte la reciente mudanza del ex capitán inglés en un puesto en San Diego.

Aunque las prístinas instalaciones de entrenamiento no pueden ganar partidos por sí solas, Leicester tiene la esperanza de que Belvoir Drive mantenga al equipo de Morgan lo mejor preparado posible para un bautismo de fuego. Sus primeras seis apariciones incluyen encuentros con el campeón defensor Chelsea, el subcampeón de la temporada pasada Manchester City y un Manchester United ahora bajo la dirección del respetado Marc Skinner.

Morgan ha estado en Leicester desde 2014, presidiendo su transición al profesionalismo hace un año y asumiendo un desafío desalentador del ambicioso Durham antes de reclamar el título de liga la temporada pasada, pero este será su primer encuentro con Chelsea d ‘Emma Hayes. «Enfrentar a algunos de los mejores jugadores y los mejores entrenadores del mundo es extremadamente emocionante», dijo.

“Se desconoce cómo lo vamos a hacer en los partidos competitivos contra estos equipos. Pero no los voy a poner en un pedestal. Sabemos que son buenos, pero nosotros también. Si jugamos el fútbol en el que trabajamos en la pretemporada, también seremos muy, muy difíciles de vencer.

De diferentes maneras, sus fichajes hasta la fecha -McManus, Sigsworth, Jemma Purfield, Georgia Brougham, Abbi Grant y Molly Pike- tienen puntos que demostrar.

McManus, después de recibir una lluvia de elogios por su versátil desempeño defensivo por parte del ex entrenador de Inglaterra Phil Neville, recientemente se desvió un poco, no solo perdiendo ese puesto internacional, sino que pasó parte de la temporada pasada cedido en el Tottenham. Sin embargo, con tan solo 28 años, tiene tiempo para recuperar la forma que tanto impresionó a Neville.

Pike, una graduada del Chelsea Youth System, está ansiosa por establecerse en el mediocampo a la edad de 20 años después de dejar el Everton después de pasar la segunda mitad de la temporada pasada cedida en el descendiente Bristol City.

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La ex compañera de equipo del Bristol City, Jemma Purfield, una lateral izquierda de 24 años cuyo estilo de ataque se adapta a la filosofía de Morgan, también espera afianzarse en East Midlands. «Las instalaciones de Leicester son insuperables», dice Purfield. “No hay nada mejor en el fútbol femenino. Todo lo que necesita para mejorar está aquí. Tenemos todas las herramientas para seguir progresando.

A veces, sin embargo, el progreso significa pérdidas y la capitana del Leicester, Holly Morgan, de 28 años, anunció su retiro del juego el viernes después de decidir que ya no cumplía con los estándares requeridos.

Sin embargo, como todos los asociados con el club siguen repitiendo, Leicester es realmente un asunto de familia y Holly ayudará a su hermano mayor Jonathan en un nuevo rol como gerente del primer equipo. Con su hermana Jade como gerente general y su padre Rohan como presidente, la WSL experimentó su primera dinastía.

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