Fuga de químicos en una instalación de Houston mata a dos y hospitaliza a 30 | Noticias de EE. UU.

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Una importante fuga de productos químicos en una planta del área de Houston dejó dos muertos y 30 personas hospitalizadas, dijeron las autoridades.

Un comunicado de LyondellBasell dijo que alrededor de 100,000 libras (45,359 kilogramos) de una mezcla que comprende principalmente ácido acético se liberaron durante la fuga que comenzó el martes por la noche en su complejo de La Porte. La compañía dijo que «todo está claro» se dio la madrugada del miércoles y que la fuga fue aislada y contenida.

La compañía dijo que el monitoreo del aire estaba en curso y no mostraba «niveles viables». Los químicos involucrados en la fuga pueden quemar gravemente la piel y son tóxicos si se inhalan, según Laurie Christensen, Jefa de Bomberos del Condado de Harris.

Dos contratistas murieron y 30 trabajadores fueron trasladados a hospitales locales para su evaluación y tratamiento, dijo la compañía. De estos, dijo que 27 habían sido liberados el miércoles por la tarde. Los nombres de los contratistas fallecidos no se dieron a conocer de inmediato.

El caso está bajo investigación, dijo la compañía, y agregó que estaba cooperando con las autoridades.

Dimetra Hamilton, portavoz del departamento de control de la contaminación del condado, le dijo al Houston Chronicle que se había roto un tapón en una línea de ácido acético presurizado.

La entrada a la planta LyondellBasell en La Porte, Texas, donde una fuga química dejó dos muertos.
La entrada a la planta LyondellBasell en La Porte, Texas, donde una fuga química dejó dos muertos. Fotografía: Mark Mulligan / AP

Según LyondellBasell, su complejo La Porte, ubicado en aproximadamente 550 acres (223 hectáreas) en la costa del Canal de Navegación de Houston, tiene más de 600 empleados y contratistas. La empresa tiene dos empresas allí, una que se ocupa de productos químicos y la otra de acetilos, donde ocurrió la fuga.

La compañía dijo que el ácido acético se produce para cumplir con los requisitos de envío en la industria alimentaria y se utiliza en textiles, botellas de plástico, disolventes industriales y otros productos químicos.

La semana pasada en La Porte, se emitieron órdenes de evacuación y alojamiento en el lugar después de un derrame de productos químicos en una planta de Dow Chemical. Un remolque cisterna se había sobrepresurizado, lo que provocó que el acrilato de hidroxietilo químico se filtrara a través de una válvula de seguridad. Luego se levantaron las órdenes.

The Gate se encuentra aproximadamente a 40 kilómetros al sureste de Houston. La planta se encuentra en una parte no incorporada del condado de Harris adyacente a La Porte, según un comunicado emitido por La Porte EMS, y no se han recomendado refugios u otras acciones de protección para la comunidad.

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