El oro versátil en gimnasia de Sunisa Lee aclamado por los Hmong en los Estados Unidos | Juegos Olímpicos de Tokio 2020

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TSe suponía que sería la noche en que Simone Biles agregó otra página llena de estrellas a los libros de historia, convirtiéndose en la primera gimnasta en defender un título olímpico femenino en más de 50 años. En cambio, un nuevo talento estadounidense ha surgido de la sombra de la grandeza.

Mientras Biles miraba y gritaba desde las gradas, Sunisa Lee, de 18 años, mantuvo la calma en una épica lucha a cuatro bandas por el oro. Ella ya había hecho olas al convertirse en la primera estadounidense Hmong en competir por el equipo de EE. UU., Y luego nuevamente en una actuación estresante en la competencia por equipos del martes por la noche después de que Biles se retirara citando problemas de ansiedad. Sin embargo, esta fue una actuación llena de energía, atrevimiento y poder.

Eso resultó ser suficiente para eclipsar a la brillante brasileña Rebeca Andrade, quien estuvo impecable en su primera gran competencia internacional desde la cirugía reconstructiva de rodilla hasta que dos errores tardíos le costaron su único oro de 0.135 puntos. La rusa Angelina Melnikova ganó el bronce.

Y también coronó una historia tan notable y radical que podría haber sido escrita por Hollywood. Comenzó mucho antes de que naciera Lee, cuando la CIA reclutó a los hmong para evitar que los comunistas norvietnamitas ingresaran a Laos, y luego cambió drásticamente cuando Laos cayó en 1975.

Los padres de Lee, John Lee y Yeev Thoj, estaban entre los miles de refugiados hmong que hicieron el peligroso viaje a Tailandia y luego a Estados Unidos. La mayoría tampoco ha encontrado la Tierra Prometida: el 60% de los Hmong estadounidenses tienen bajos ingresos y más de una cuarta parte vive en la pobreza.

Sin embargo, muchos de ellos se reunieron en un centro comunitario para ver a su hija dorada ganar un título olímpico. “La comunidad es asombrosa”, explicó Lee después. “Todos miraban juntos. Todos pudieron verme ganar una medalla de oro y desearía que estuvieran aquí. En realidad, había demasiada gente para caber en mi casa, así que fueron a un centro comunitario y lo vieron juntos.

Pero las palabras de Lee también estuvieron teñidas de tristeza, ya que admitió que no fue fácil para muchos de sus amigos y familiares. “La comunidad Hmong es la persona más unida de todos los tiempos y siento que muchos no están alcanzando sus metas”, agregó. “Pero quiero que la gente sepa que nunca se sabe lo que va a pasar al final. Así que no renuncies a tus sueños.

Lee ciertamente no lo hizo, aunque hubo muchos malos momentos y horribles angustias en el camino. En 2019, por ejemplo, su padre quedó paralizado del pecho para abajo después de caerse de una escalera, mientras que el año pasado perdió a su tía y a su tío por Covid-19.

Lee ahora dice que la inmensa tristeza que sentía la hizo más fuerte porque tuvo que luchar contra los pensamientos negativos. Pero su mente estaba clara cuando su padre le habló antes de la final con un simple mensaje. «Simplemente me dijo que hiciera lo que hago normalmente, que salga y lo haga lo mejor que pueda y en mi corazón ya era un ganador».

Fue su padre quien sin darse cuenta la guió por el camino que la llevó a una medalla de oro. A la edad de seis años, Lee todavía saltaba en su cama o tenía a su papá en su lugar mientras hacía volteretas hacia atrás. Finalmente, su madre se cansó y la llevó a un club de gimnasia.

Aun así, hace un año tuvo la idea de dejar de fumar, luego de romperse un hueso del pie durante la pandemia. «Simplemente no estaba mejorando y sentí que nunca podría llegar a los Juegos Olímpicos», explicó. Pero se levantó justo a tiempo para aprovechar el momento de puertas correderas más grande de los Juegos Olímpicos de Tokio.

Habría sido fácil para Biles mantenerse alejado de la final general. A nadie le habría importado después de que ella habló con tanta fuerza sobre sus problemas de salud mental. En cambio, tomó un asiento de primera fila en las gradas y, por solo una noche, se convirtió en la mayor aficionada a la gimnasia del mundo.

Se vivió cada rutina. Cada caída se sintió. Siempre que un gimnasta realizaba un movimiento peligroso en las barras asimétricas, Biles se tapaba la cara con las manos y miraba nerviosamente a través de los dedos. Tampoco importaba de qué país vinieran. Ya fuera Rusia, Brasil o Estados Unidos, la respuesta de Biles fue la misma. Con frecuencia, la de ella también era la voz más fuerte en el Centro de Gimnasia Ariake mientras gritaba de aliento y aplaudía con fuerza después de cada descenso seguro.

Las gimnastas también lo notaron. Como dijo Lee después, «Significa mucho para mí tener a Simone aquí para animarme. El solo hecho de tenerla en la arena ha sido muy útil, ya que es una inspiración para mí y para alguien a quien admiro».

Melnikov ofreció sentimientos similares. – Sí, claro que lo escuché, dijo sonriendo. “Admiro su trabajo. Y espero que esté mejor.

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Más temprano el jueves, Biles publicó un mensaje de agradecimiento en las redes sociales por esos sentimientos. «La gran cantidad de amor y apoyo que recibí me hizo darme cuenta de que soy más que mis logros y mi gimnasia, en lo que nunca antes había creído realmente», dijo.

Eran ruidos alentadores. Y todavía existe la posibilidad de que Biles regrese para los eventos individuales en los que se clasificó para la final, que se llevará a cabo la próxima semana.

Pero en última instancia, esta noche fue sobre Lee porque, una vez más, una estrella estadounidense ganó el oro en todos los aspectos, aunque no lo que todos esperábamos al comienzo de los Juegos Olímpicos.

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