Activistas sindicales se manifiestan en Nueva York para apoyar a los mineros en huelga de Alabama | Minería

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Los mineros del carbón y los activistas laborales de todo el país se reunieron en la ciudad de Nueva York el miércoles por la mañana para apoyar a los mineros de Alabama que han estado en huelga durante cuatro meses contra su empleador, Warrior Met Coal.

Vestidos con camisetas de camuflaje con el lema «Estamos en todas partes», los miembros de la Asociación de Trabajadores Mineros Unidos (UMWA) se reunieron en el centro de Manhattan frente a la sede de BlackRock, un fondo de cobertura que es el mayor inversor de Warrior Met Coal.

Más de 100 manifestantes corearon “¡Sin contrato, no hay carbón! y «¡Warrior Met Coal no tiene alma!» mientras los camiones y automóviles que circulaban entre las barricadas que rodeaban a los manifestantes tocaron sus bocinas en apoyo.

Más de 1,100 trabajadores en dos minas de carbón Warrior Met en Brookwood, Alabama, han estado en huelga desde abril como parte de las negociaciones contractuales con la empresa. Se ha convertido en una de las mayores protestas sindicales en el extremo sur, una región generalmente hostil a los conflictos laborales.

Los trabajadores dicen que aceptaron un recorte salarial de $ 6 la hora y beneficios reducidos en su contrato sindical de 2016 después de que Walter Energy, que finalmente se convirtió en Warrior Met Coal, se declaró en bancarrota en 2015.

UMWA rechazó un contrato ofrecido por la empresa en abril, pocas semanas después de que comenzara la huelga, que habría dado a los trabajadores un aumento salarial de 1,50 dólares en cinco años. Los trabajadores dicen que quieren que los salarios y los beneficios coincidan con lo que recibían antes de la firma del contrato en 2016.

“Es hora de obtener lo que nos merecemos. Sacamos este negocio de la bancarrota ”, dijo Mike Wright, de 45 años, un minero de Brookwood en huelga, uno de las docenas de personas en la protesta. “Merecemos obtener lo que teníamos. «

Los mineros dijeron que además de un recorte en los salarios y beneficios, la compañía también se ha vuelto más estricta en la asistencia. Se podría esperar que los trabajadores trabajaran los siete días de la semana, hasta 16 horas al día, y serían despedidos por faltar más de cuatro días al trabajo, excepto en caso de muerte de un familiar.

La minería del carbón ya es un trabajo peligroso, ya que los mineros van a cientos de metros bajo tierra y están expuestos a humos tóxicos, como el gas metano.

Brian Kelly, de 50 años, minero de tercera generación y presidente del Local 2245 de UMWA que asistió a la protesta con su esposa, dos hijas y su nieto, dijo que muchos de sus colegas están luchando para pagar sus facturas médicas después de que la atención médica se ha vuelto más cara para los trabajadores.

“Tenemos cobradores de deudas en toda nuestra gente porque no podemos pagar estas facturas”, dijo Kelly. “Antes, había un poco de respeto por la gente que solía ir allí… y esta empresa simplemente perdió todo el respeto por nosotros. «

La compañía ha utilizado trabajadores de reemplazo contratados para operar las minas, aunque los trabajadores dicen que las condiciones de seguridad se han deteriorado y la compañía está operando por debajo de su capacidad con trabajadores de reemplazo.

Compañeros mineros de carbón de Ohio, Kentucky y West Virginia asistieron a la manifestación, junto con representantes de otros sindicatos como AFL-CIO y el Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Almacenes.

La actriz Susan Sarandon también apoyó a los huelguistas y le dijo a la multitud que BlackRock «es una mancha horrible en la visión de Estados Unidos» y que admira la fuerza de los mineros para continuar su huelga.

La protesta en Nueva York es una de varias protestas organizadas por UMWA para la huelga actual. Casi una docena de trabajadores fueron arrestados y acusados ​​de allanamiento durante una protesta en una mina de carbón Warrior Met en Tuscaloosa, Alabama.

Carl White, de 35 años, presidente del Local 2397 de UMWA, dijo que BlackRock probablemente ve «que esta empresa no está operando como lo hacía cuando los trabajadores sindicalizados estaban en estas minas de carbón». “No estamos pidiendo mucho aquí”, dijo White. «Es hora de venir a la mesa y darnos un contrato justo y decente».

BlackRock se negó a comentar sobre la huelga y la protesta. Warrior Met Coal no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

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