Activistas obtienen el derecho a impugnar la ayuda estatal al petróleo y el gas del Mar del Norte | Industria energetica

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El gobierno enfrentará un desafío legal por su continuo apoyo a la producción de petróleo y gas del Mar del Norte a pesar de su objetivo legalmente vinculante de poner fin a la contribución del Reino Unido a la crisis climática.

El Tribunal Superior acordó el miércoles permitir una revisión judicial contra la Autoridad de Petróleo y Gas (OGA), que estableció una estrategia a principios de este año para continuar alentando la producción de petróleo y gas en el Mar del Norte mientras avanza hacia un futuro con cero emisiones de carbono.

La estrategia tampoco toma en cuenta los miles de millones de libras de dinero público necesarios para apoyar a la industria, según la coalición de activistas ambientales detrás de la impugnación judicial.

Grupos, incluidos Greenpeace UK, Friends of the Earth Scotland y 350.org, esperan que la revisión judicial pueda significar el final de una producción que depende de generosos subsidios públicos.

La OGA y el secretario de Negocios, Kwasi Kwarteng, deberán presentar las razones de su defensa a fines de agosto, poco más de dos meses antes de que el Reino Unido sea anfitrión de las conversaciones de la COP26 de la ONU sobre el clima en Glasgow. Se espera que el caso sea escuchado antes de fin de año, con una decisión a principios de 2022.

Un portavoz de la OGA dijo que estaba «decepcionado» de que los demandantes afirmen «representar intereses ambientales» en la impugnación legal.

“Seguimos firmemente convencidos de que la estrategia de OGA, que incluye un requisito neto cero para la industria, es la herramienta principal que tiene la OGA para hacer que la industria rinda cuentas sobre las reducciones de emisiones, así como para mantenerse al día con los proyectos esenciales de transición energética, que incluyen captura y almacenamiento de carbono ”, dijo el vocero.

Rowan Smith, abogado de Leigh Day, que representa a los activistas, dijo que sus clientes creían que la estrategia de OGA contradecía ilegalmente los compromisos climáticos del gobierno y permitía ilegalmente la producción de combustibles fósiles que no beneficiaban a la economía del Reino Unido en su totalidad.

«Dado que el cambio climático ocupa un lugar destacado en la agenda pública, nuestros clientes tienen todo el derecho de garantizar que el gobierno cumpla con sus compromisos de emisiones netas cero», dijo Smith. “El tribunal está de acuerdo en que esto es discutible y merece una audiencia completa. «

El gobierno ha pagado 3.200 millones de libras esterlinas de dinero público a las empresas de petróleo y gas del Mar del Norte desde que firmó el acuerdo climático de París en 2015.

Los ministros podrían enfrentar un segundo desafío legal de Greenpeace sobre los planes para permitir la exploración del campo petrolero Cambo, cerca de las Shetlands, luego de prometer terminar con las nuevas licencias de exploración petrolera que no coinciden con las condiciones climáticas de los objetivos del Reino Unido.

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El gobierno dijo a principios de este año que prohibiría nuevas licencias de exploración de petróleo a menos que el perforador pueda pasar una prueba de «control climático» que demuestre que el combustible fósil es necesario y puede producirse con la menor huella de carbono posible. El proyecto Cambo, sin embargo, es una extensión de un campo petrolero existente y no será objeto del mismo escrutinio.

En una carta a Kwarteng, Greenpeace instó a los ministros a no aprobar un permiso para el campo petrolero de Cambo, que podría producir 170 millones de barriles de petróleo y emisiones equivalentes a 16 centrales eléctricas de carbón en funcionamiento durante un año.

La Agencia Internacional de Energía dijo a principios de este año que toda nueva explotación de campos de petróleo y gas debe cesar este año si el mundo quiere permanecer dentro de los límites seguros del calentamiento global y cumplir el objetivo de cero emisiones netas para 2050.

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