Simone Biles y Naomi Osaka arrojan luz sobre las 24 horas del infierno de Big Sport | Simone Bilès

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Taquí hay tantas citas gastadas sobre el deporte y la presión. La presión hace diamantes. La presión es para los neumáticos. La mayor presión es la presión que nos ponemos a nosotros mismos. La gente suele decir que los clichés existen porque son ciertos. La mayoría de las veces, también son una mierda.

Pero claro, nunca hubo una presión deportiva como esa. O un espacio público compartido como el que tenemos ahora: infinitamente hostil, infinitamente reverente, infinitamente presente.

Keith Miller dijo una vez que la presión es un Messerschmitt en el culo. El caso es que, cuando has luchado en una guerra mundial, la presión no es jugar al cricket de prueba en la década de 1950. Bueno, Keith, el mundo ha cambiado. Y en el proceso, parece que hemos creado una especie de infierno rodante de 24 horas para nuestros atletas superestrellas.

A veces puede parecer una especie de experimento social no regulado. Sea brillante, constantemente. Danos eso que anhelamos. Y sí, serás juzgado. Serás cortado en cubitos y diseccionado hasta el mínimo grado. Se le pedirá que lleve nuestras esperanzas y temores, que encarne nuestra política, que signifique algo, e incluso aquí se convierta en una especie de mercancía. Es insoportable.

Naomi Osaka nos lo ha dicho antes, si queremos escucharla. Cualquiera puede perder un partido de tenis, especialmente un partido de tenis olímpico, al final de un programa extraño e inconexo durante un período extraño e inconexo en la vida del planeta Tierra. Estuvo graciosa en la derrota ante la número 42 del mundo, Marketa Vondrousova.

'Poner la salud mental primero': Simone Biles reacciona ante la salida de la final de gimnasia por equipos olímpicos - video
‘Poner la salud mental primero’: Simone Biles reacciona ante la salida de la final de gimnasia por equipos olímpicos – video

Cuando se le preguntó si la presión era parte de ello, se mostró lo suficientemente tranquila como para evitar dar una respuesta definitiva. ¿Qué palabras realmente quieres de mí? ¿Cuántos miles de millones de personas se aferran, en tiempo real, a los matices de mi respuesta? ¿Qué tipo de espacio hemos creado aquí? Todas estas podrían haber sido respuestas razonables.

Osaka, que conoce este mundo mejor que nadie porque es su mundo, terminó diciendo: “Sí y no. Ella sugirió que su reciente pausa de salud mental no había ayudado a su desempeño. La pregunta responde por sí misma. Aquí hay una joven tenista que se tomó un descanso de su salud mental, en parte para evitar que le hicieran preguntas dolorosas, y ahora responde preguntas dolorosas sobre su pérdida de cordura.

Vondrousova habló con más claridad: “No puedo imaginar ese tipo de presión. Ella es el rostro de los Juegos Olímpicos. También Simone Biles, que también se tomó un momento para respirar. Biles es un campeón olímpico cuádruple y un competidor tan duro como puede ser. Nadie se acerca a su nivel, y mucho menos las barreras adicionales que ha tenido que cruzar, y mucho menos ambas.

Pero Biles se tomó un descanso el martes y lo hizo con gracia. Ella no tenía por qué hacerlo. Ella no nos debe más gracia. Ella ya ha dado mucho. Realmente no hay razón para que Simone Biles se sienta un poco desgastada, un poco sobreexpuesta. A estas personas se les aplica una especie de violencia, y es importante reconocer la novedad de esto.

Pierde un partido si eres, digamos, John McEnroe en 1984, y puedes desaparecer por un tiempo. Puede volver a su apartamento y coger el teléfono. Las presiones que sientes son dóciles, presiones analógicas de celebridades. No hay ruido blanco tóxico persiguiéndote por cada habitación, cada espacio, cada dispositivo de tu hogar. Hasta hace muy poco, los atletas podían encogerse un poco, sufrir en privado y emerger con solo un vago recuerdo compartido de su última aparición en este escenario.

Naomi Osaka dejó el tenis individual femenino en sets seguidos contra la 42ª Mundial Marketa Vondrousova.
Naomi Osaka dejó el tenis individual femenino en sets seguidos contra la 42ª Mundial Marketa Vondrousova. Fotografía: David Ramos / Getty Images

Ahora no. Cada parte de tu existencia es propiedad pública. Estas mujeres increíblemente talentosas Biles y Osaka tienen 24 y 23 años, respectivamente, y han vivido su edad adulta a través de esta cultura digital voraz, descalzas, haciendo girar una raqueta, presentada sin un filtro protector. No hay piel lo suficientemente gruesa como para desprenderse de ella indefinidamente, ningún sentido del yo tan poderosamente desapegado que pueda atravesarlo sin magulladuras.

Y, por supuesto, ahora que hemos vislumbrado este dolor, habrá culpa. Ciertamente, muchos aspectos de los principales medios de comunicación parecen tristes y desagradables bajo esta luz reflejada. Osaka habló sobre su lucha por responder preguntas personales difíciles en público. A Tom Daley se le preguntó sobre la muerte de su padre en la victoria el lunes por la noche y habló con sorprendente claridad de que no le debía a nadie y tenía que dar. Imagina que te hacen esta pregunta durante una derrota dolorosa, o cuando simplemente no quieres hablar en absoluto.

Y, sin embargo, señalar con el dedo exculpatorio de la culpa sólo a las personas que tienen los micrófonos sería profundamente deshonesto. La voz digital compartida de las plataformas de redes sociales tiene su propio peso mucho más pesado y solo se expandirá y multiplicará a partir de aquí. Todos conocemos esta oscuridad. Imagínese tener el peor día, cuando los errores se magnifican y las malas palabras comienzan a morder. Para personas como Biles u Osaka, multiplique ese veneno, esa pérdida de sí mismo, por unos cinco mil millones. ¿Qué planeamos hacer con este poder? ¿Cómo nos vamos a comportar aquí?

Además, por supuesto, Big Sport tiene algo que ver con esa presión. Muchos atletas están saliendo de una versión industrializada de su deporte, un sistema que no es un juego o un placer, sino una máquina diseñada para ganar. ¿Cómo se supone que se desarrollará en los Juegos Olímpicos actuales cuando los atletas han sido aislados, incapaces de entrenar y se les ha pedido que emerjan repentinamente a la luz y actúen? Jade Jones dio una entrevista profundamente conmovedora en las entrañas de Makuhari Messe Hall el domingo por la noche después de su derrota en taekwondo, donde esencialmente habló de sentirse vulnerable, aislada e incapaz de conectarse con su familia.

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Es fácil decir que se ofrecen recompensas económicas y exposición pública a cambio de esto, que mostrar simpatía por uno u otro es ser inmediatamente condenado como charlatán y condenado a sufrir lo que sea que el mundo pueda arrojar. Algunos sugerirán que estos atletas deberían desconectarse de la red, convertirse en figuras monásticas y solitarias, o simplemente volverse más duros, capaces de caminar a través de este ruido.

Pero el mundo ya no es así. Más bien, es un lugar de ruido incesante, de reverencia, de veneno, de espera. Y, francamente, el deporte promete hacerse un poco con esto en mente. Una cosa es cierta; las únicas personas que realmente comprenden este mundo son las que lo experimentan frente a nosotros. Quizás sea el momento de escuchar.

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