La perspectiva de The Guardian sobre el futuro de las calles comerciales: dejar que las comunidades decidan | Editorial

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OUno de los placeres de la vida después del cierre ha sido la oportunidad de regresar a negocios familiares y tiendas de la calle principal, poniendo el efectivo que tanto se necesita en las cajas. Si bien a menudo se ven afectados por el cambio a largo plazo a la venta minorista en línea, que la pandemia, por supuesto, ha acelerado, estos lugares continúan tejiendo de manera vital el tejido social. Pero a pesar de toda la buena voluntad local y la reactivación del comercio, para algunas escalas muy populares, puede ser demasiado poco, demasiado tarde. Las calles comerciales del Reino Unido están amenazadas por un «tsunami de cierres», según una revisión publicada este mes, debido a las deudas contraídas por los propietarios de pequeñas empresas durante el último año y medio.

El informe concluye que «se necesita apoyo urgente» para que no se desarrolle un rastro de destrucción, cuando se soliciten préstamos y finalicen las exenciones fiscales. Desafortunadamente, el gobierno está a punto de empeorarlo, no mejorarlo. La semana que viene, Whitehall planea lanzar un juego de desarrollador gratuito que amenaza con cambiar irrevocablemente el carácter y la textura de los centros de las ciudades y las calles comerciales de todo el país.

A partir del 1 de agosto, las reglas enmendadas sobre conversiones comerciales a viviendas permitirán a los propietarios y desarrolladores convertir rápidamente las tiendas y negocios vacíos en casas y apartamentos. Esta decisión de desregulación hará que sea mucho más difícil para las autoridades locales planificar el precario futuro post-Covid de los centros de las ciudades y para que las comunidades hagan que rindan cuentas. En una exasperada sumisión al Comité de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local, los ayuntamientos de Londres advirtieron a los parlamentarios de «un revuelo masivo perturbador, con consideraciones financieras a corto plazo que deciden el uso futuro de edificios vacíos en la calle principal, dañando la estructura y la coherencia de nuestros centros urbanos ”. A medida que el valor de la propiedad continúa aumentando, particularmente en el sur, hay implicaciones insidiosas para los puntos de venta que logran mantenerse. La Association of Town and City Management dijo a los parlamentarios que las nuevas reglas podrían, en efecto, «crear un permiso para desalojar negocios a favor de residenciales».

El gobierno afirma que las conversiones comerciales a residenciales pueden permitir a los desarrolladores mantenerse al día con los tiempos cambiantes. También se sugiere que la afluencia de nuevas instalaciones aumentará la afluencia de empresas capaces de resistir el triple golpe del comercio minorista en línea, la deuda de Covid y la desregulación de Whitehall. La dinámica más probable, en demasiados lugares, es el declive terminal, ya que las calles principales y los centros urbanos están «salpicados» de propiedades residenciales, perdiendo su identidad y dejando de atraer a un número viable de personas.

Definitivamente se necesitan planes imaginativos para nuestras calles principales y áreas del centro. De hecho, parte de esta reflexión está en curso. Armado con dinero en efectivo del Future High Streets Fund del gobierno, el consejo local de Stockton on Tees está planeando una espectacular reconfiguración del centro, que incluye un parque junto al río, un centro de recreación y una biblioteca. El consejo de High Wycombe, beneficiario de una subvención de 11,7 millones de libras esterlinas de la misma fuente, planea adquirir tiendas vacías y ponerlas a disposición a precios asequibles para empresas independientes. Pero dar a los desarrolladores una carta blanca virtual para reemplazar los locales comerciales con propiedades residenciales socava el pensamiento estratégico y fortalece el mercado en detrimento de las comunidades locales. En palabras del diputado Clive Betts, presidente del comité de vivienda, esto «inevitablemente socavará el papel de las autoridades locales en el desarrollo de sus … espacios públicos y edificios».

El Sr. Betts pidió a Robert Jenrick, el Secretario de Estado de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local, que lo piense de nuevo. Debería hacerlo.

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