El panorama general: ¡zoot, señor! El tocador llamativo de Charlie Phillips, 1968 | La fotografia

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VSHarlie Phillips tomó esta foto cerca de su casa en Notting Hill, Londres, en 1968. Mirando hacia atrás, adivina que el hombre del traje zoot había llegado recientemente del Caribe; el estilo, de moda entre la generación Windrush, estaba entonces desapareciendo. El propio Phillips llegó de Jamaica en 1955. Trabajó lavando cacerolas en el restaurante de sus padres en Portobello Road y tomó fotografías de su comunidad, inicialmente con una cámara Kodak Retina que le dejó un soldado estadounidense. Simon Schama lo llamó “uno de los grandes retratistas fotográficos británicos… un poeta visual; cronista, campeón, testigo de un mundo desaparecido ”.

Sin embargo, solo después de que Phillips dejó de tomar fotos, con el advenimiento de la fotografía digital, recibió el reconocimiento. En los años sesenta y setenta, continuamente llamó a las puertas de las editoriales y nunca recibió ningún trabajo. La pregunta más común que le hicieron, dijo, fue: “¿Realmente tomaste esto? como si un fotógrafo negro no pudiera ser tan hábil. En 2003, sus archivos de la década de 1960 fueron «descubiertos» por el Museo de Londres. Estaba escondido debajo de su cama, gran parte de él se perdió durante varios movimientos. Antes de eso, había mostrado sus fotos principalmente en peluquerías de su comunidad. Esta imagen está incluida en una nueva exposición de sus archivos en el Royal Festival Hall.

Phillips, de 76 años, conocido como el tío Charlie por los fotógrafos jóvenes, vive en Mitcham, Londres en estos días, «un lugar donde no pasa nada después Noticias a las diez», Pero todavía vuelve a menudo a las calles que ha documentado. Está encantado de que estén mirando sus fotos, aunque no puede evitar pensar que «debería haber pasado hace 40 años … cuando [white] los fotógrafos obtendrían una buena comisión por venir y documentar el carnaval o lo que sea. Siempre le digo a la gente, dijo, que no me llamen durante el Mes de la Historia Afroamericana. Somos una gran parte de la historia británica, te guste o no.

Los archivos de Charlie Phillips están en el Royal Festival Hall, Southbank Centre, London SE1 hasta el 17 de octubre

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