Richard Carapaz gana la carrera de ruta masculina tras el accidente de Geraint Thomas | Juegos Olímpicos de Tokio 2020

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Richard Carapaz ganó la primera medalla de oro en ciclismo de Ecuador después de un impresionante esfuerzo en solitario durante el clímax de la carrera de ruta masculina, mientras que la búsqueda de Geraint Thomas por un título olímpico terminó prematuramente como resultado de otro accidente.

Mientras Carapaz, el ganador del Giro de Italia 2019, celebraba después de abandonar al estadounidense Brandon McNulty a seis kilómetros de la carrera, las esperanzas de medalla del británico Thomas se desvanecieron después de luchar por recuperarse de una caída después de 70 km que también involucraba a su compañero de equipo Tao Geoghegan Cerf.

Fue un final cruel para Thomas, quien aterrizó con fuerza en el mismo lado derecho que se lesionó en dos caídas durante el Tour de Francia, negándole la oportunidad de desterrar los recuerdos de otro accidente que terminó con su desafío por la medalla de Río de cinco años. . desde.

Carapaz, que terminó tercero en el Tour el pasado fin de semana, cuando formaba parte del mismo equipo de Granaderos del Ineos que Thomas y Geoghegan Hart, calificó la victoria como «el mejor momento».

«La verdad es que es un momento increíble que las palabras no pueden describir», dijo luego de ganar el oro, el único segundo en la historia olímpica de Ecuador después de que Jefferson Pérez ganó en la marcha de 1996. «Para mi país, la verdad es que hay que creer». Trabajé muy duro para llegar aquí. Esto es algo tan grande para mí.

Le groupe de poursuivants très serré de sept coureurs est arrivé 67 secondes derrière Carapaz, avec le Belge Wout van Aert, devançant le Slovène Tadej Pogacar, qui était clairement encore affecté après avoir remporté son deuxième titre consécutif sur le Tour de France, pour remporter l ‘dinero.

De hecho, la carrera de Thomas terminó después de que Geoghegan Hart tomó su volante en una ranura en la carretera, haciendo que la pareja británica se estrellara contra el asfalto. Aunque ambos corredores se habían reincorporado al campo, Thomas abandonó la carrera con casi 60 km para el final, y sus pensamientos se dirigieron inevitablemente a la contrarreloj del miércoles.

A pesar de la frustración de ver su desafío negado por otro extraño accidente, Thomas revisó el día con un admirable sentido de perspectiva, y no había indicios de que Geoghegan Hart hubiera tenido la culpa.

Geraint Thomas continuó inicialmente después de una fuerte caída, pero abandonó la carrera con casi 60 km restantes.
Geraint Thomas continuó inicialmente después de una fuerte caída, pero abandonó la carrera con casi 60 km restantes. Fotografía: Tim de Waele / Reuters

«Me siento derrotado, pero no tan mal», dijo el galés. “Me sentí peor. Aterricé de nuevo sobre mi lado derecho, lo que no era ideal, y los músculos y todo estaba casi con espasmos.

“Es una especie de choque normal. Es simplemente decepcionante, algo tan extraño. Tao resbaló sobre una pieza de metal, una cresta de metal en medio de la carretera. Estaba en su rueda sin ningún lugar adonde ir, y seguí adelante.

«Es decepcionante después de todo el trabajo y el sacrificio de este año, sobre todo después del Tour con todo lo que pasó allí. Vivo para pelear un día más, y solo estoy tratando de descansar, recuperarme y tratar de dar el miércoles otro gran golpe». «

La mayor victoria de un día en la carrera de Carapaz parecía poco probable, ya que Pogacar intentó dejar al resto del grupo líder a su paso mientras subían las despiadadas laderas del paso de Mikuni con 30 km de los 234 km por recorrer.

El esloveno pareció brevemente que su apuesta iba a dar sus frutos, solo para que Carapaz y McNulty se liberaran y construyeran una ventaja de más de 40 segundos en los últimos 20 kilómetros.

Al final, la brecha entre el ecuatoriano y el grupo perseguidor le dio una victoria más categórica de lo que parecía posible justo antes de que los corredores llegaran por última vez al Fuji International Speedway, después de 4.865 metros. un tema de conversación para Tokio 2020.

«Esta carrera ha sido una guerra de desgaste», dijo Stephen Park, director de rendimiento de British Cycling. “Hacía mucho calor, mucha humedad y los pilotos tardarán un tiempo razonable en recuperarse. Se trata de intentar minimizar el daño y darnos la mejor oportunidad de descansar, que fue definitivamente la mejor opción. «

Fue un análisis razonable de un día decepcionante para los británicos, con Adam Yates terminando noveno y su gemelo, Simon, en el puesto 17. Las esperanzas de una medalla británica en una carrera en ruta ahora descansan en Lizzie Deignan, quien se enfrentará a sus rivales holandesas Annemiek van Vleuten y Marianne Vos en el evento femenino el domingo.

Bradley Wiggins describió la victoria de Carapaz como un logro «fenomenal» en un grupo «lleno de superestrellas» y un día meteórico que puso a prueba incluso a los escaladores más expertos.

«Fue un hombre contra otro», dijo Wiggins, que está en Japón como experto en Eurosport. “La tierra ha sido completamente diezmada. Te muestra lo grave que fue. Miro hacia abajo, hay muchachos en el suelo, ha sido un viaje difícil. «

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Carapaz golpeó el manubrio en celebración mientras cruzaba la línea hacia una vista inusual aquí: una multitud de fanáticos encantados. Si bien los espectadores se han mantenido alejados de los eventos en Tokio y otras áreas, la prohibición no se extiende a la prefectura de Shizuoka, que fue sede de la carrera en ruta.

Hasta 11.000 aficionados japoneses estuvieron allí para recibirlo en la meta, y algunos desafiaron el calor durante gran parte del día antes de que aparecieran los jinetes, aunque las nubes espesas impidieron una vista del monte Fuji cercano.

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