¿Quién defenderá nuestro derecho a una prensa libre? No es el ex-hack del n ° 10 | Nick Cohen

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Boris Johnson es un ex periodista que quiere enviar a la cárcel a periodistas en activo. Boris Johnson es un oponente del «estado niñera» que dará a los tribunales la posibilidad de encarcelar a cualquiera que revele abusos del poder estatal. Juzguelo por los estándares que se dice que han guiado su vida, y encontrará que Boris Johnson es un fraude monumental.

Sin embargo, nadie que considere el control autocrático que su gobierno se otorga a sí mismo ha dicho que su transformación de periodista famoso a policía secreto necesita explicación. El único principio que incluso su crítico más severo esperaría que defendiera era una prensa libre. Sin embargo, allí amenaza con censurar y encarcelar como un Putin a tiempo parcial.

La hipocresía es excepcional incluso para los estándares de este gobierno. En 2003, la administración de Blair se dirigió a la BBC por afirmar que había «sexuado» su expediente sobre las armas de destrucción masiva de Saddam Hussein para justificar la invasión de Irak. Johnson apoyó a la empresa. La BBC estaba involucrada en «reportajes justificados», escribió en el Telégrafo, y Blair apuntó «sus armas exactamente al objetivo equivocado». Ahora Johnson apunta con su arma a todos los objetivos: funcionarios, policía, periódicos, locutores y cualquier miembro del público que revele lo que su gobierno quiere ocultar.

En su consulta de legislación para «contrarrestar las amenazas estatales», el Ministerio del Interior propone «modernizar» la Ley de Secretos Oficiales. Su medida es moderna solo en el sentido de que el Kremlin de Putin o el Partido Comunista Chino es moderno. Johnson muestra su modernidad al ir con el flujo de un mundo donde los estados de todo el mundo tratan la responsabilidad como una traición.

Si el gobierno quisiera proteger secretos reales y solo se preocupara por los delitos graves y las potencias extranjeras hostiles, no tendría objeciones. En cambio, dictaminó que no puede haber defensa de interés público por divulgación no autorizada. Un funcionario o un periodista no podrá escapar de la cárcel declarando haber denunciado un abuso de poder. También desaparecerá el requisito de que el gobierno demuestre que una divulgación no autorizada causó daños. El vuelo puede ser de interés público. Puede que no haya dañado la seguridad nacional ni obstaculizado una operación contra el crimen organizado. Poco importa. La fuente y el periodista son culpables.

Por una vez en su historia, el Ministerio del Interior está expresando lo que cree en un lenguaje sencillo. «No consideramos que exista necesariamente una distinción seria entre el espionaje y las divulgaciones no autorizadas más serias», dijo. El agente extranjero y el periodista nacional son amenazas potencialmente iguales.

Martin Bright, el editor de Index on Censorship, cuya confrontación con el Estado Secreto mientras trabajaba en el Observador se muestra en la película de Netflix Secretos oficiales, te invita a imaginar el frío que sobrevendrá la vida pública. Cada filtración y divulgación no oficial tendrá el potencial de convertirse en un delito. El estado tendrá entonces el poder político para elegir el caso a seguir.

El Sindicato Nacional de Periodistas, mi sindicato, para declarar un interés, ha investigado casos de secretos oficiales que el gobierno no ha podido procesar con éxito bajo la ley existente para mostrar el peligro que enfrentamos. Incluyen a la policía que acosa a Channel 4 por informar de cómo policías encubiertos espiaron a la familia de Stephen Lawrence. El Met va por el guardián por revelar que los agentes creían que el teléfono de la adolescente asesinada Milly Dowler había sido pirateado y que los periodistas de Belfast estaban siendo procesados ​​por revelar vínculos entre la policía y asesinos leales. Estos no fueron intentos de proteger la seguridad nacional, sino de cerrar investigaciones legítimas.

Johnson, como muchos comentaristas de izquierda y derecha, era un comerciante astuto que les daba a sus clientes lo que querían. La hipocresía resultante es deprimente pero demasiado común: el columnista progresista lamenta el racismo de la derecha pero ignora el antisemitismo de la izquierda; el experto conservador deplora los abusos de poder de los gobiernos de izquierda y los apoya cuando su bando está en el poder. Ambos prefieren poner los pies en la garganta de sus enemigos en lugar de defender los estándares básicos de la verdad y la integridad del sistema democrático.

Periodista famoso recurrirá a periodistas reales en lugar de arriesgarse a admitir la realidad en su país de nunca jamás

El gobierno de Johnson ha optado por cualquiera que pudiera debilitar su control, desde la BBC hasta el poder judicial. Pero la actual expansión de los poderes policiales no se limita a la simple determinación de los hambrientos de poder de eludir la responsabilidad. Johnson es un hombre más extranjero de lo que muchos creen, con una necesidad psicológica de reprimir. La prensa en forma conservadora Correo diario y el sol lo siente y no le da un pase a su gobierno. Informó sobre las condenas de Johnson por «criminalizar el periodismo de interés público» y «tratar a los periodistas como espías extranjeros».

Johnson no era solo un columnista conservador. Era (y es) una fantasía que se convenció a sí mismo de sus fantasías antes de venderlas a su audiencia. Fue despedido por mentir por el Veces, inventó fábulas sobre la Unión Europea para la Telégrafo y ayudó a persuadir al 52% de los votantes de que podíamos romper nuestra relación con la UE sin sentir ningún dolor.

Quizás fue su miserable infancia lo que lo impulsó a fingir. Su padre tenía aventuras. Su madre sufrió un ataque de nervios. La familia se mudó 32 veces en sus primeros 14 años. Tal vez fue solo una apreciación juiciosa del deseo de Gran Bretaña por las ilusiones. De cualquier manera, las noticias duras son difíciles de aceptar para este ilusionista. Amenaza su historia de que la grandeza perdida se puede restaurar deseándola, y que deberíamos hacerlo feliz mientras se abre paso en el cargo porque el gobierno es solo un juego.

El famoso periodista se volverá contra los verdaderos periodistas, amenazándolos con la cárcel, en lugar de arriesgarse a admitir la realidad en su país de nunca jamás.

Es posible que la policía, el Ministerio del Interior, los servicios de seguridad y todos los demás miembros del gobierno que se aprovechen de la nueva ley sobre secretos oficiales no quieran ser amados como nuestro necesitado Primer Ministro. Pero tampoco quieren que se expongan sus errores. El jefe de policía de cara dura y el burócrata detrás de él tienen más en común con el diletante de Downing Street de lo que parece. El deseo de una personalidad narcisista de protegerse de la crítica se combina perfectamente con el deseo de una burocracia irresponsable de protegerse del escrutinio.

Nick Cohen es columnista de Observer

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