Covid: Inglaterra se enfrenta a semanas de interrupción «pingedemic» en los servicios y el suministro de alimentos | Coronavirus

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Inglaterra enfrenta semanas de interrupciones en la recolección de contenedores, el transporte y el suministro de alimentos debido al autoaislamiento del personal, advirtieron las empresas y las juntas, ya que la fecha del 16 de agosto para levantar la cuarentena para las vacunas dobles podría retrasarse.

Número 10 luchó para implementar un sistema el viernes que permitiría a más trabajadores clave tomar pruebas diarias en lugar de aislarse durante 10 días, por temor a que gran parte de la economía se apagara. Causa de la llamada «pingdemia» .

Los ministros inicialmente dijeron que solo habría una definición limitada de trabajadores críticos a los que se les permitiría estar exentos de cuarentena de manera rutinaria, con alrededor de 10,000 trabajadores en 500 sitios de distribución de alimentos y algunos trabajadores del NHS y de servicios sociales autorizados a tomar pruebas diarias en lugar de aislamiento.

El viernes por la noche, el número 10 sugirió que la policía, los bomberos, el personal fronterizo, el transporte y la carga también podrían incluirse en el programa de exención junto con 200 sitios de prueba más en el lugar de trabajo, ya que los jefes y los consejos ferroviarios advirtieron sobre el corte de servicios debido a la alta. número de aislamientos. Personal.

Se produjo cuando el alcalde de Londres, Sadiq Khan, y los líderes empresariales instaron al gobierno a poner fin de inmediato al autoaislamiento de las personas completamente vacunadas, y el exsecretario de Salud Jeremy Hunt advirtió que el número 10 corría el riesgo de «perder el consentimiento social» si no proporcionaba una descarada relajación.

El gobierno escocés anunció el viernes su propio programa para trabajadores clave que permitirá a las empresas solicitar permiso para eximir a quienes trabajan en roles críticos y donde la escasez de personal podría comprometer los servicios esenciales.

Algunas empresas informan la ausencia del 15-20% de su personal, ya que los trabajadores tienen que aislarse por sí mismos durante 10 días, ya sea con Covid o con el contacto más cercano de un caso confirmado. Más de 800.000 personas en el Reino Unido tuvieron coronavirus la semana pasada y más de 600.000 en Inglaterra y Gales han tenido que aislarse a sí mismas mediante la aplicación del NHS.

A pesar de ser los primeros en beneficiarse de las exenciones, varios grupos y líderes de la industria alimentaria han dicho que el gobierno no está actuando con la suficiente rapidez para decirles a las empresas que sus trabajadores están exentos, ya que aún no se ha emitido una lista. Se ha publicado y muchas empresas no saben si estarían incluidas. en el nuevo diario. programa de prueba al final del día el viernes.

La Asociación Británica de Procesadores de Carne dijo que el gobierno necesita con urgencia divulgar más información dando «consejos claros e inequívocos sobre qué sitios están exentos, qué puestos son elegibles para la exención y exactamente cómo se aplicarán estas nuevas reglas».

“Nuestro temor es que, si las infecciones continúan aumentando al ritmo actual, habrá tantos trabajadores no exentos retirados del sistema que, independientemente de esos ‘sitios clave’ protegidos, el resto de la cadena de suministro a su alrededor. comenzará a fallar ‘, dijo el grupo.

Richard Harrow, director gerente de la Federación Británica de Alimentos Congelados, calificó la situación actual como «peor que innecesaria» con la confusión «que sigue reinando».

Algunos miembros de la industria alimentaria también sospecharon anoche que el sistema de exención de trabajadores esenciales del gobierno no estaría listo para el 16 de agosto., Poniendo en duda la verdadera intención del número 10 de permitir que las personas doblemente vacunadas escapen del aislamiento a partir de esa fecha. Tal como está, el nuevo sistema de exenciones solo tendrá que aplicarse durante las próximas tres semanas.

George Eustice, el secretario de Medio Ambiente, insinuó que la fecha límite del 16 de agosto podría retrasarse el viernes, ya que dijo que el gobierno solo había anunciado la fecha para dar a la gente «algún tipo de indicación» de cuándo podrían cambiar las reglas y agregó que aún podría moverse «de cualquier manera». Sin embargo, las fuentes n ° 10 insistieron en que el gobierno «todavía está trabajando en esa fecha».

La fuente número 10 describió la disminución de cuatro días en el número de casos como una señal temprana alentadora, con 36,389 casos de Covid y 64 muertes más el viernes. Pero la situación seguía siendo crítica en algunas partes del país, y se anunciaron pruebas adicionales y apoyo de salud pública para siete autoridades locales en Tyne and Wear, Northumberland y el condado de Durham, y cinco autoridades locales en Tees Valley.

Dado que la mayoría de los trabajadores críticos fuera de los sectores de la salud y la alimentación aún deben cumplir con las reglas de aislamiento hasta al menos el 16 de agosto, los ferrocarriles y las juntas advirtieron que los servicios deberían recortarse.

Las empresas con trabajadores clave en 16 sectores también pueden solicitar directamente a los departamentos gubernamentales exenciones del aislamiento para las personas designadas, pero esto solo se otorgará en circunstancias graves y excepcionales que involucren «un impacto perjudicial importante en la entrega de lo esencial» o «significativo». servicios. impacto en la seguridad nacional, la defensa nacional o el funcionamiento del Estado ”.

Rail Delivery Group, que representa a los operadores ferroviarios, dijo que si las empresas se esfuerzan por «minimizar cualquier interrupción, podría haber un impacto en los servicios» y el Departamento de Transporte dijo que había acordado reducir los horarios. Transport for London dijo que Circle Line y Hammersmith and City Line del metro de Londres estarían cerradas durante el fin de semana debido al autoaislamiento de más de 300 empleados.

La Asociación de Gobierno Local (LGA), que representa a los ayuntamientos de toda Inglaterra, dijo que algunos ayuntamientos ya se enfrentan al cierre debido a la escasez de personal causada por la pandemia.

Una fuente del gobierno local dijo que la recolección de basura, las bibliotecas, el mantenimiento del parque, la limpieza de las calles y el mantenimiento de los baches podrían verse afectados en las próximas tres semanas, antes del 16 de agosto.

James Jamieson, presidente de la LGA, pidió al gobierno que aclare urgentemente qué deben hacer las juntas y los empleadores si quieren buscar exenciones para sus trabajadores esenciales, y si los directores de salud pública podrían tener poderes.

“Los residentes tendrán que apoyarnos si experimentan interrupciones en ciertos servicios, si los consejos se ven obligados a priorizar los servicios que protegen a los más vulnerables en sus comunidades”, dijo.

Luke Pollard, secretario de medio ambiente en la sombra, dijo que la seguridad del suministro de alimentos es fundamental y que los estantes vacíos «muestran que el sistema está fallando».

«El gobierno ha causado este caos al liberar imprudentemente todas las restricciones en la variante Johnson, pisar el acelerador mientras se abrocha el cinturón de seguridad», dijo.

“Es cierto que algunos trabajadores esenciales en el sector de suministro de alimentos pueden estar exentos si están completamente vacunados y, lo que es más importante, se les hacen pruebas a diario, pero debemos tener cuidado dada la creciente tasa de transmisión.

“El trabajo ha advertido contra la eliminación de todas las restricciones de una sola vez y queremos ver el regreso de las máscaras faciales obligatorias en las tiendas y las pruebas continuas en el lugar de trabajo. Los apresurados ministros del plan ahora han emitido apariciones como una pesadilla burocrática para los negocios, aunque es poco probable que sean suficientes. Tienen derecho a enfadarse.

El gobierno les dijo a las empresas que tenían que ponerse en contacto con sus departamentos gubernamentales relevantes si querían que los trabajadores clave nombrados fueran excusados, con una dirección de correo electrónico proporcionada para que pudieran contactarlos. Pero una empresa involucrada en ponerse en contacto con el Ministerio de Alimentación, Medio Ambiente y Asuntos Rurales (Defra) dijo que estaba sumida en la burocracia, y que los funcionarios exigían detalles extremadamente complicados antes de que se consideraran las solicitudes de exención.

Una fuente de Defra dijo que ya se había contactado a cinco grandes supermercados para decirles que podrían comenzar a cambiar a un régimen de prueba diario de Covid para el personal, con centros de prueba operando en 15 de los sitios más críticos. Un portavoz dijo: “No hemos publicado la lista de empresas prioritarias en esta etapa para proteger los intereses comerciales. Los sitios serán contactados en los próximos días.

Sin embargo, grupos de la industria han dicho que muchas empresas aún no han sido contactadas y que no se espera que el sistema esté completamente operativo hasta la próxima semana como muy pronto, lo que genera temores de que haya más estantes vacíos en las tiendas de todo el país.

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