Keira Walsh del equipo de GB: “Trabajo mucho con psicólogos y me ayuda” | Equipo olímpico de fútbol de GB

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Después de la Copa del Mundo en 2019, Keira Walsh, del Manchester City, fue tan golpeada por las críticas que enfrentó que consideró alejarse del fútbol.

En Francia, Walsh no se parecía a la jugadora que se había convertido en una parte integral de la estrategia defensiva y el centrocampista del City hasta la semifinal contra Estados Unidos, donde jugó su mejor partido del torneo, el estatus de Inglaterra como un forastero quizás aumentó la presión.

Dos años después, el mediocampista defensivo está de regreso en un gran torneo, después de otra temporada destacada en el City, y en un lugar mucho mejor. «Creo que fue importante tener esta experiencia en la Copa del Mundo», dijo el jugador de 24 años, junto al campo de entrenamiento del estadio Atsubetsu Park en el suburbio de Sapporo, donde el equipo de Gran Bretaña se está preparando para su segundo grupo. Juego de los Juegos Olímpicos contra el anfitrión Japón el sábado.

“Ahora trabajo mucho con psicólogos y eso me ayuda a mí ya mi confianza y le agregó algo más a mi juego que tal vez no tenía antes. Pero ha sido una gran experiencia para mí, los altibajos, y creo que ahora he aprendido a permanecer en el mismo camino y no ir demasiado alto o demasiado bajo.

En el cerrado Sapporo Dome, donde la temperatura es unos 10 ° C más fría que a mediados de la década de 1930 en el exterior, Walsh parecía tranquilo en la primera victoria por 2-0 sobre Chile a pesar de sus nervios.

“Fue una sensación increíble”, dice ella. “Estos son mis primeros Juegos Olímpicos y estaba un poco nervioso antes del juego; todos han estado viendo los Juegos desde que eran más jóvenes. Fue un momento especial para mí, pero lo principal fue que el equipo tuvo un buen comienzo en los torneos.

Walsh ancló al mediocampista, con su compañera de equipo Caroline Weir y Kim Little del Arsenal completando un mediocampista tres. Jugar con Scotland’s Little fue una experiencia completamente nueva. «Es extraño, siento que la conozco desde hace mucho tiempo porque lleva mucho tiempo aquí y siempre la he visto en WSL y NWSL. [in the US]»Dice Walsh.» Ella es una jugadora tan técnica y consigue posiciones tan buenas. Me hace la vida mucho más fácil cuando toma esos espacios porque puedes encontrarla y ella siempre está en el turno. E intentar jugar hacia adelante. Obviamente yo juega con Caz en el club y también es una jugadora tan especial y una técnica tan.

El director del equipo de GB, Hege Riise, con Keira Walsh durante una sesión de entrenamiento para los Juegos Olímpicos.
El director del equipo de GB, Hege Riise, con Keira Walsh durante una sesión de entrenamiento para los Juegos Olímpicos. Fotografía: Lynne Cameron – The FA / The FA / Getty Images

Walsh parece relajado y feliz y eso es exactamente lo que el entrenador Hege Riise, campeón olímpico en los Juegos de Sydney 2000, quiere ver en sus jugadores. «Tiene una influencia bastante tranquilizadora», dice Walsh. “Trabaja bien con los entrenadores asistentes; todos agregan algo diferente. Ella tiende a sentarse y mirar y luego tirarte uno a uno y tratar de agregar influencia de esa manera. Creo que lo principal es tener un entrenador un poco más relajado y que solo quiera que todos lo disfrutemos. Sabe que para jugar el mejor fútbol hay que disfrutarlo y eso es algo que siempre nos dice ”.

Complementando la influencia calmante de Riise está la meticulosa atención a los detalles por parte de la gerente de rendimiento físico Dawn Scott, quien es responsable de preparar a los jugadores para competir en el intenso calor húmedo.

«Dawn Scott es la mejor, la mejor del mundo, y nos tiene a todos en muy buena forma y estamos listos para empezar», dijo Walsh. “Son las pequeñas cosas detrás de escena. Tan pronto como todos pisamos el terreno de juego, estábamos listos. Todas las chicas lo aman. Ella va al grano y es muy lógica y no se puede discutir con sus métodos. Obviamente funcionaron porque ella ganó más trofeos que nadie en nuestro equipo, así que todos escuchamos y nos aferramos a cada palabra que dice. Espero que esto valga la pena.

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Bajo estrictas restricciones que significan que los jugadores solo pueden salir de su hotel para entrenar y jugar, el «club de café» (donde los jugadores salen a tomar un café juntos) se ha convertido en un «club de pasillo» donde «tomaremos una pequeña taza de té por la noche. y sentarse allí con nuestras máscaras puestas y simplemente tener una pequeña conversación socialmente distanciada ”.

Se echa de menos la libertad, pero hay un propósito mayor que los impulsa. «Probablemente esté saliendo [that I miss most]»Dice Walsh.» Solo voy a tomar un poco de aire fresco; solo voy a dar un paseo y tengo la libertad de salir y moverme. Pero todos sabemos por qué estamos aquí: estamos aquí para ganar el oro y ese es el objetivo principal, así que si eso es parte del proceso, entonces lo es.

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