Silencio absoluto en las calles muertas de Tokio refleja unos Juegos Olímpicos apenas tolerados | Juegos Olímpicos de Tokio 2020

OA su llegada al aeropuerto de Haneda en Tokio, los pasajeros son recibidos por un cartel dirigido a «preocupado por los Juegos Olímpicos». Fue una traducción torpe – «asociada con» podría haber sido más precisa – pero es totalmente apropiada. Los que están en Tokio para participar, informar u organizar los Juegos 2020 están muy preocupados. Preocupados por lo que traerán las próximas dos semanas, por la propagación del Covid-19 en la aldea de los deportistas y por la perspectiva de que un ping en nuestro teléfono nos obligue a aislarnos durante 14 días.

Para la gente de Tokio, la preocupación ha dado paso a la indiferencia. Una ciudad próspera que alberga con entusiasmo un evento deportivo mundial es un espectáculo para la vista. Por el momento, Tokio no lo es. Difícilmente es culpa de los japoneses. Con alrededor del 80% de la población que se opone a los Juegos Olímpicos, los fanáticos tienen prohibido asistir a los eventos y el número de Covid está en aumento, no es de extrañar que las calles no estén llenas de alegría. Pero el silencio – y la ausencia de letreros, banderas y adornos – está llorando.

Recuerda la gran pregunta filosófica sobre los árboles en el bosque; si los Juegos Olímpicos están sucediendo y nadie alrededor muestra interés, ¿esto realmente está sucediendo?

Para aquellos que han llegado a Tokio, la emoción comienza a crecer. Después de un viaje complejo, el alivio cuesta diez centavos la docena. Cuando salí de Sydney el martes por la noche, se me unió un variopinto grupo de colegas periodistas, oficiales olímpicos, equipos deportivos y un puñado de atletas olímpicos de Australia, Nueva Zelanda y las Islas Cook. En un vuelo medio vacío, abandonamos el espacio aéreo australiano con aprensión colectiva. Despertar con la vista del monte Fuji con vistas a Tokio no calmó tus nervios.

Luego vino, como ya nos habían advertido los compañeros de campo, “caminar mucho”. Al cruzar el aeropuerto, los «afectados por los Juegos Olímpicos» tuvieron que pasar diez puntos de control. Para cada uno, se inspeccionaron documentos, se escanearon códigos QR y se formularon preguntas. En un momento, una pancarta sobre nosotros, que señalaba la asociación del aeropuerto con los Juegos de Tokio 2020, proclamaba: “Vuela hacia el futuro. Si es el futuro, prefiero quedarme en el pasado.

Finalmente, llegamos a las estaciones de prueba de Covid. Después de depositar correctamente la saliva en un tubo de ensayo (una actividad deliciosa antes del desayuno), estaba estacionado en una sala de espera. Una pantalla grande mostraba el número de identificación de cada prueba completada. “Es como el bingo”, bromeó alguien. Ten piedad de la persona cuyo número es positivo y, habiendo aterrizado, es enviado a cuarentena. Afortunadamente, nadie que llegó de Australia el miércoles por la mañana sufrió este destino. Cuatro horas después de aterrizar, finalmente llegué a mi hotel.

Aquí me quedaré en gran parte durante los próximos 14 días. Se requirió que todos los interesados ​​olímpicos visitantes tuvieran un «plan de negocios» para los Juegos aprobado por el gobierno japonés; Aparte de los viajes a las sedes olímpicas y al centro de prensa principal, apenas podemos salir de nuestro hotel hasta el día 15. Una aplicación de GPS en nuestros teléfonos nos sigue las 24 horas del día, los 7 días de la semana; alejarse de los límites de un plan de negocios, o desconectarse con una batería descargada y arriesgarse a ser expulsado. Al menos tenemos derecho a recorridos de 15 minutos por los mini-mercados aprobados cercanos, bajo la atenta mirada de los guardias de seguridad en la entrada del hotel que vigilan estrictamente el reloj.

Equipo de baloncesto de Estados Unidos
El equipo de baloncesto de Estados Unidos llega al aeropuerto de Narita en Tokio. Fotografía: Ramiro Agustin Vargas Tabares / ZUMA Press Wire / REX / Shutterstock

Nada de esto tiene la intención de sonar ingrato; a pesar de las dudas locales, el gobierno japonés ha abierto sus puertas a 11.000 atletas olímpicos y alrededor de 60.000 adictos. En estos tiempos de pandemia sin precedentes, lo mínimo que podemos hacer es seguir ciertas reglas. Pero incluso si la competencia que se avecina llega con alegría deportiva, es poco probable que estos Juegos Olímpicos hagan perder la etiqueta de los Juegos más inusuales hasta la fecha.

La pandemia ha traído muchos dolores de cabeza, devastación y tragedia. En un contexto más amplio, unos Juegos Olímpicos sin aficionados, con delegados visitantes enclaustrados en sus habitaciones de hotel, está bien. Y, sin embargo, cuando los Juegos comiencen oficialmente con la Ceremonia de Apertura el viernes, el público japonés podría ser perdonado por su desesperación. Estaba destinado a ser una bendición deportiva, una celebración de Japón después del trauma del terremoto y el desastre nuclear de 2011. La pandemia y la terquedad del Comité Olímpico Internacional lo convirtieron en un programa de televisión con un regusto rancio.

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He cubierto varios eventos deportivos internacionales importantes, la Copa del Mundo masculina en Rusia, la Copa Mundial femenina en Francia, el Campeonato Mundial de Ciclismo y las Grandes Vueltas. Tienen en común una cualidad intangible, algo en el aire, una nación anfitriona congelada y abierta al mundo. Es un placer presenciarlo y disfrutarlo. Algunos de mis recuerdos más felices de estos torneos no vinieron de la acción deportiva, sino de la energía en las calles y en las plazas públicas.

En Tokio, esta atmósfera está claramente ausente. Los Juegos seguirán, los japoneses los tolerarán, incluso los resentirán, y en unas semanas esperan dejar atrás esta triste saga. En mayo, el periódico japonés Asahi Shimbun preguntó: “Si los muy controvertidos Juegos Olímpicos de Tokio se celebran sin la aprobación del público, ¿qué se habrá ganado y perdido? El público japonés ha perdido la alegría que se supone que proviene de albergar los Juegos Olímpicos. Es una gran vergüenza.

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