Nueva Zelanda se enamora de la cría de orca varada, pero el dilema del «soporte vital» | Nueva Zelanda

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WCuando Toa, el orco bebé huérfano, ve llegar la comida, saca su gran lengua rosada de su ancha boca gomosa con feliz anticipación. Gorgotea y eructa, tirando ansiosamente del chupete de látex especialmente diseñado. Cuatro voluntarios con monos y sombreros lo mecen y le dicen que es «un buen chico» mientras se alimenta. Cuando termina, se da la vuelta, revelando su piel blanca cremosa y empuja a un voluntario para que le dé un masaje abdominal. Si se atreven a detenerse, los empuja de nuevo. Cuando está excitado, se acerca a su piscina de retención, jugando con los voluntarios, y cuando un gran trozo de algas en forma de tentáculo se eleva al agua, se acurruca debajo de él, como si fuera una manta, o el peso protector de su cuerpo. madre desaparecida.

El joven becerro, que se cree que tiene entre dos y seis meses de edad, fue arrastrado por rocas cerca de Plimmerton, al norte de Wellington, hace 10 días con heridas leves.

Toa, la orca bebé, juega con algas en su recinto improvisado en Plimmerton, cerca de Wellington, Nueva Zelanda.
Toa, la orca bebé, juega con algas en su recinto improvisado en Plimmerton, cerca de Wellington, Nueva Zelanda. Fotografía: Eva Corlett / The Guardian

Desde entonces, cientos de personas, incluido el Departamento de Conservación (DOC), los equipos de rescate de ballenas y la iwi (tribu) local Ngāti Toa Rangatira, junto con una puerta giratoria de voluntarios, se han ocupado de los Toa, lo que significa valiente o fuerte. . en maorí, mientras continúa la investigación a nivel nacional de su grupo.

La voluntaria de Plimmerton y local Brianna Norris, de 21 años, está en su octavo día de voluntariado. Ella y su hermano Ben de 17 años, quien encontró a Toa en las rocas, formaron una relación especial con la cría.

“Es muy cariñoso y muy dulce. Es súper especial, pero queremos desesperadamente que vuelva con su familia. Un día con él hubiera sido suficiente.

Los esfuerzos colectivos han sido considerables pero plagados de dificultades. La semana pasada, una sola tormenta en diez años devastó el área de Wellington, provocando vientos de hasta 140 km / h, oleajes de cuatro metros e inundaciones. Los equipos se vieron obligados a trasladar a Toa del recinto marino que habían creado en el puerto, a una piscina de agua de mar de 32.000 litros instalada en el estacionamiento del Plimmerton Yacht Club. Mantenerlo en el océano podría haber causado lesiones a la ballena y al personal en el clima salvaje.

Toa todavía se queda ahí. Las inundaciones causadas por la tormenta presionaron las tuberías de alcantarillado, lo que provocó que las aguas residuales se vieran al puerto y representaran una amenaza para la salud y la seguridad del personal. Con otro pronóstico de tormenta para los próximos días, los rescatistas decidieron que era mejor limitar la cantidad de veces que los Toa se mueven entre sitios.

Las multitudes se reunieron para observar a Toa en su recinto improvisado en Plimmerton.
Las multitudes se reunieron para observar a Toa en su recinto improvisado en Plimmerton. Fotografía: Marty Melville / AFP / Getty Images

Es posible que su vida se haya reducido a una pequeña piscina mientras continúa la búsqueda de su familia, pero la historia de su difícil situación ha capturado la imaginación de la nación, con cientos de voluntarios recorriendo las costas con la esperanza de localizar su cápsula perdida. Hubo una serie de avistamientos no verificados y algunos creíbles, pero la tormenta impidió que los rescatistas siguieran investigando.

En su mayor parte, la salud de Toa es buena, aparte de algunos dolores de estómago, ya que los veterinarios intentan encontrar el equilibrio adecuado para su fórmula láctea, dijo el DOC.

Hasta ahora, la operación de rescate le ha costado al contribuyente NZ $ 10,000, pero el Orca Research Trust paga otros gastos e innumerables horas de voluntariado.

Es un ejercicio de devoción, pero algunos científicos se preguntan si mantener a una ballena bebé con algún tipo de soporte vital humano durante tanto tiempo es ético.

La Dra. Karen Stockin, bióloga marina, dijo que la práctica reconocida internacionalmente para los cetáceos separados de esta cría es el cuidado humano de por vida o la eutanasia.

“Nueva Zelanda no tiene un centro de rehabilitación o cautiverio que pueda apoyar a los Toa. Por supuesto, todos anhelamos un final feliz de Disney, pero lo que más importa aquí no son nuestros sentimientos y emociones humanos comprensibles, sino especialmente la viabilidad y el bienestar de Toa.

Annie Potts, un profesor de estudios humanos-animales en la Universidad de Canterbury, señaló la incongruencia entre la forma en que los humanos tratan a una cría de ballena versus, digamos, criar crías para la cría.

«Reservamos nuestro amor, compasión y empatía por ‘especies extraordinarias’ como las ballenas que podemos celebrar ‘salvando'».

La Dra. Ingrid Visser ha estado en el lugar, coordinando la atención de Toa desde el principio. Ella es resistente en capas de ropa abrigada con una bolsa de agua caliente sostenida cerca de su pecho. A pesar de su sueño intermitente, ella está constantemente alerta a lo que está sucediendo en la piscina de Toa y amablemente ofrece a los voluntarios instrucciones sobre qué hacer con él.

La experta en orcas Dra. Ingrid Visser en Plimmerton, Nueva Zelanda, donde los rescatistas están trabajando para mantener viva a la cría de orca Toa.
La experta en orcas Dra. Ingrid Visser en Plimmerton, Nueva Zelanda, donde los rescatistas están trabajando para mantener viva a la cría de orca Toa. Fotografía: Eva Corlett / The Guardian

Visser es la única persona en el país con un doctorado en ballena asesina de Nueva Zelanda y con frecuencia se le pide que ofrezca asesoramiento experto a nivel internacional. Ella usa su propia red de orcos internacionales y expertos en varamientos para ayudarla en el cuidado de Toa.

Dijo que no hay duda de que el DOC tendrá en cuenta los puntos de vista de otros científicos, pero que no se centra en «los detractores, sino en lo que es bueno para Toa».

El jefe de especies marinas del DOC, Ian Angus, dijo que a medida que la operación de rescate entra en una fase delicada, el enfoque sigue siendo reunir a Toa con su grupo. El equipo todavía tiene al menos unos días bajo la manga para intentar esto, dijo Angus.

«Somos optimistas sobre la posibilidad de encontrar la manada y la salud de la orca aún es estable, pero también somos realistas al considerar el bienestar continuo de este animal; esta debe ser nuestra principal preocupación».

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