Civiles afganos obligados a luchar contra los talibanes cuando las tropas extranjeras se van | Afganistán

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Haji Ghoulam Farouq Siawshani observó el alboroto de los talibanes en el norte de Afganistán este mes, evaluando la amenaza de los militantes en su puerta. Luego, hace 10 días, el ex comerciante de petróleo convertido en comandante de la milicia pidió armas.

«Donde van los talibanes, traen destrucción, y están a un kilómetro de mi aldea», dijo a The Guardian. “Decidimos responder.

Ahora dirige a unas pocas docenas de hombres armados con viejos Kalashnikovs, en el distrito de Gozara, al sur del antiguo centro comercial y cultural de Herat, en la frontera occidental del país con Irán.

Las tropas extranjeras están saliendo de Afganistán antes de la partida final del ejército estadounidense, que ha dirigido y apoyado la misión extranjera durante casi 20 años. Ahora se espera que desaparezcan a mediados de julio, y la mayoría de sus aliados de la OTAN ya se han ido, dejando solo a las fuerzas británicas y turcas todavía en el terreno.

Desde Washington hasta Alemania, los generales y funcionarios afirmaron «misión cumplida» cuando sus últimos hombres y mujeres regresaron a casa.

Es un mensaje que puede funcionar bien aquí, pero suena hueco en Afganistán, donde la violencia se dispara y la amenaza de los talibanes crece día a día.

Al menos 50 de los 400 distritos afganos han caído en manos de los talibanes desde mayo, según la ONU. En el norte, lejos del tradicional bastión sureño del grupo, se apoderaron de decenas de ellos, ocho de los cuales cayeron en solo dos días. En varios, las fuerzas de seguridad se rindieron sin luchar, o los ancianos negociaron una transferencia de control.

Los activistas controlan ahora o compiten en más de la mitad del Afganistán rural. Las ciudades tienden a estar amuralladas por la seguridad y el sentimiento anti-militante, pero los talibanes se están acercando a varias y se espera que realicen un serio impulso militar para algunas de las capitales provinciales una vez que termine la retirada de Estados Unidos.

«Hemos sido traicionados por los estadounidenses», dijo Jawad, uno de los comandantes de la milicia de Siawshani, quien hace dos semanas tenía un trabajo estable como mecánico. «Estamos preparados para que la situación empeore mucho».

Soldados del Ejército Nacional Afgano (ANA) izan su bandera nacional en la base militar italiana Camp Arena, tras la salida de las fuerzas italianas.
Soldados del Ejército Nacional Afgano (ANA) izan su bandera nacional en la base militar italiana Camp Arena, tras la salida de las fuerzas italianas. Fotografía: Hoshang Hashimi / AFP / Getty Images

Incluso el líder saliente de las fuerzas estadounidenses, el general Austin S. Miller, encargado de poner fin a la guerra más larga de Estados Unidos, admite que dejará atrás un país al borde del abismo. Miles de millones de dólares y más de 2.300 muertes de militares estadounidenses no han comprado seguridad.

«Una guerra civil es sin duda un camino que se puede visualizar si continúa en el rumbo en el que está actualmente, que debería ser motivo de preocupación para el mundo», dijo a los periodistas en una rara conferencia de prensa en la sede. La OTAN, que se está vaciando rápidamente . Capital afgana.

Se negó a ser seleccionado cuando se complete la salida de Estados Unidos. La fecha límite es oficialmente el 11 de septiembre, pero Estados Unidos ha dejado en claro que tiene como objetivo julio, y los funcionarios dijeron a Reuters esta semana que las salidas finales se esperan en unos días. Una pequeña fuerza de 650 soldados permanecerá para proteger la embajada.

Los aliados, que dependen de Estados Unidos para la logística, incluido el apoyo aéreo, en su mayor parte ya han empacado. Mientras Siawshani discutía tácticas con el jefe de policía del distrito de Gozara el miércoles, los últimos soldados italianos que habían operado desde la cercana base aérea de Herat durante dos décadas aterrizaron en sus hogares. Los últimos soldados alemanes regresaron el mismo día.

Las conversaciones de paz en Doha, iniciadas como parte del acuerdo de retirada de Estados Unidos, prácticamente se han estancado. Los funcionarios afganos acusan a los talibanes de actuar de mala fe para encubrir la salida de las fuerzas extranjeras. Con intensos combates en curso y su posición militar mejorando casi a diario, hay pocas esperanzas de que esto cambie, al menos a corto plazo.

Joe Biden, el presidente de Estados Unidos, le ha prometido a su homólogo afgano, Ashraf Ghani, apoyo continuo con el enorme costo financiero de los esfuerzos de seguridad del país, así como capacitación y otro apoyo técnico desde fuera del país. Pero Miller y otros se han negado a dejarse atraer por la ayuda que pueden ofrecer al ejército y la policía en apuros.

El general Austin S. Miller, el mayor general de los Estados Unidos en Afganistán, habla con los reporteros en la sede de Resolute Support en Kabul, Afganistán.
El general Austin S. Miller dijo: «Una guerra civil es ciertamente un camino que puede visualizarse si continúa en el camino en el que está actualmente». Fotografía: Ahmad Seir / AP

«Lo que no quiero hacer es especular sobre lo que [support] parece el futuro ”, dijo. Una de las preguntas más importantes tiene que ver con el apoyo aéreo, que ha sido vital para prevenir importantes avances de los talibanes en los últimos años, especialmente en ciudades como Kunduz.

Afganistán lidera una pequeña fuerza aérea, que ya está llevando a cabo operaciones de ataque y evacuaciones médicas, y proporciona puestos de avanzada remotos y sitiados.

Los pilotos y aviones afganos están muy afectados por el ritmo de la guerra, y para el mantenimiento dependen de contratistas estadounidenses, cuyo futuro en el país es incierto. Hay algo de apoyo de los bombarderos estadounidenses, y los drones armados ahora están volando sobre los cielos afganos desde más allá de sus fronteras, pero tendrían dificultades para coordinar los ataques con las tropas en tierra.

“Los talibanes lanzaron el ataque a las 10 de la noche y luchamos hasta las 6 de la mañana. Llamamos a nuestros comandantes, llamamos a Kabul, llamamos al gobernador de Herat para pedir apoyo aéreo pero nadie llegó ”, dijo un comando que estaba sitiado en el distrito de Obe antes de que cayera en manos de los talibanes.

«En la mañana llamamos y dijimos que no necesitábamos ningún ataque aéreo, solo recogimos a los muertos y heridos, pero tampoco llegaron nunca», agregó el comando, quien quiso mantener el anonimato por temor a repercusiones.

Y así, mientras los funcionarios buscan formas de proteger a su pueblo, abrazan a las milicias, después de años de esfuerzos respaldados por Occidente para desarmar a las bandas no oficiales de hombres armados del país. Después de la reunión de The Guardian con Siawshani, se sentó con el gobernador de distrito y el jefe de policía para discutir tácticas y apoyo.

En un Afganistán diferente, el que Estados Unidos alguna vez soñó con construir, los jóvenes que esperaban afuera habrían tenido un futuro diferente. Salim Shah se graduó de la escuela secundaria el año pasado y planeaba estudiar derecho en la universidad. Ahora que Jawad ha dejado su trabajo como mecánico, no sabe cómo mantendrá a sus dos hijos.

Pero colectivamente, decidieron que la lucha por su país se había vuelto crítica. Muchos ya han perdido hermanos, primos y vecinos a manos de los talibanes. “Nuestro principal objetivo es proteger a nuestra familia, seres queridos y nuestra tierra”, dijo Jawad.

Si bien esta repetición de la larga guerra civil de Afganistán será la primera vez en un conflicto, muchos de los que lideran las milicias se han endurecido en ciclos pasados ​​de violencia.

Siawshani tomó un arma por primera vez con los muyahidines en la década de 1980 para luchar contra los soviéticos. Entre sus principales lugartenientes se encuentra Rahmatullah Afzali, un general retirado que pasó más de tres décadas en el ejército gubernamental contra el que luchó Siawshani.

Afzali levanta una ceja ante su alianza actual. “Cuando él estaba haciendo jihad, yo trabajaba para (el entonces presidente) Najibullah. Ahora los talibanes nos han unido ”, dice con una sonrisa. Pero nunca la lucha ha sido tan crítica.

«He peleado en todo Afganistán, he resultado herido 17 veces y nunca he sentido tanta presión como en los últimos cuatro meses, desde que Biden dijo que le estaba dando Afganistán a los talibanes».

Akhtar Mohammed Makoii contribuyó con el informe

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