Ola de calor histórica, sequía extrema e incendios forestales azotan el oeste americano | Crisis climática en el oeste americano

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L’été 2021 s’annonce déjà comme l’un des records, une grande partie de l’ouest américain étant touchée par des vagues de chaleur historiques, une sécheresse extrême et la menace de grands incendies de forêt qui ont déjà commencé à brûler dans la región.

Expertos y funcionarios temen que las condiciones catastróficas, alimentadas por la crisis climática, solo empeoren en los próximos meses.

Esta semana, una ola de calor peligrosa y sin precedentes quemó el noroeste del Pacífico, borrando los récords establecidos el día anterior.

Seattle alcanzó 108F (42C) en la noche, muy por encima del máximo histórico del domingo de 104F (40C). Portland, Oregon, alcanzó 115F (46C) después de establecer nuevos récords de 108F (42C) el sábado y 112F (44C) el domingo.

«Este es el comienzo de una emergencia permanente», dijo el gobernador de Washington, Jay Inslee, en una entrevista con MSNBC. “Necesitamos abordar la raíz de este problema, que es el cambio climático. «

La ola de calor fue causada por lo que los meteorólogos describieron como una cúpula de alta presión y empeoró por la crisis climática provocada por el hombre.

Zeke Hausfather, un científico de la organización sin fines de lucro Berkeley Earth, dijo que el noroeste del Pacífico se ha calentado alrededor de 3F (1.7C) durante el último medio siglo. Al señalar que aún habría sido una ola de calor extremo sin el calentamiento adicional, dijo: «Es peor de lo que hubiera sido el mismo evento hace 50 años».

Una persona se aleja después de recibir agua embotellada en una estación de hidratación frente a Union Gospel Mission en Seattle.
Una estación de hidratación frente a Union Gospel Mission en Seattle. Fotografía: Ted S Warren / AP

El calor abrasador insinuaba los mayores costos de la degradación climática futura. Se han informado cortes de energía en toda la región debido a que las personas que intentaban mantenerse frescas con ventiladores y acondicionadores de aire sobrecargaban la red eléctrica.

El calor ha obligado a cerrar escuelas y negocios para proteger a los trabajadores e invitados, incluidos lugares como piscinas al aire libre y heladerías donde la gente busca alivio del calor. Los sitios de prueba de Covid-19 y las unidades móviles de vacunación estaban fuera de servicio.

En Portland, el servicio de tranvías y tranvías se suspendió debido al derretimiento de los cables eléctricos y al aumento de la demanda de electricidad. La expansión relacionada con el calor ha provocado que el pavimento se deforme o se desprenda de la carretera en muchas áreas, sobre todo en la I5 en Seattle. Los trabajadores de los camiones cisterna de agua en Seattle rociaron los puentes levadizos con agua al menos dos veces al día para evitar que el acero se expandiera con el calor e interfiriera con sus mecanismos de apertura y cierre.

La senadora demócrata Maria Cantwell dijo que el calor ilustra una necesidad urgente del paquete de infraestructura federal para promover la energía limpia, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y proteger a las personas del calor extremo.

“El estado de Washington no fue construido para temperaturas de tres dígitos”, dijo.

La chaleur extrême, qui a également été ressentie dans toute la Californie et les États du sud-ouest ces dernières semaines, a accéléré des conditions de sécheresse déjà dévastatrices, éliminant l’humidité de l’environnement desséché et intensifiant les risques d’incendies de bosque.

Más de 58,4 millones de personas viven en áreas afectadas por la sequía, según el Monitor de sequía de EE. UU., Y un récord del 49,7% del oeste se encuentra ahora en el categorías más altas de «extremo» y «excepcional» niveles de sequía.

«La situación de la sequía en el oeste de Estados Unidos ha seguido empeorando después de otra semana principalmente calurosa y seca», dijo la agencia en su última actualización, publicada la semana pasada. “Los incendios forestales y el aumento del peligro de incendios forestales, las restricciones de agua y los daños a la agricultura son muy comunes en la región occidental. «

Los grandes incendios ya están ardiendo, lo que agota los recursos de la región mucho antes que en años anteriores. Cuarenta y ocho grandes incendios han quemado más de 661,400 acres en 12 estados, ya que «los bomberos forestales continúan enfrentándose a temperaturas extremas y combustibles muy secos en los estados del oeste», informa el Centro Nacional Interagencial de Bomberos. Solo en Arizona, todavía no se han controlado 17 incendios.

La temporada de incendios de California supera el año pasado, cuando el estado estableció un nuevo récord de alrededor de 4.1 millones de acres quemados. Los bomberos se enfrentan a condiciones cálidas y secas y están luchando contra tres grandes incendios en los condados de Kern, Siskiyou y San Bernardino.

El incendio de lava, el incendio más grande de California, provocado por rayos en el Bosque Nacional Shasta-Trinity, explotó durante la noche y el martes por la mañana había quemado más de 13,300 acres. Está contenido en un 20% y se han emitido órdenes de evacuación para miles de residentes que viven y trabajan en comunidades cercanas a Weed, California, cerca de la frontera de Oregon. El Servicio Meteorológico Nacional ha emitido advertencias de bandera roja para la región, mientras las autoridades se preparan para los vientos racheados y la baja humedad que podrían complicar los esfuerzos de contención.

Los funcionarios del servicio forestal dijeron a los periodistas en una sesión informativa el lunes por la noche que los camiones cisterna y los helicópteros debían estar en tierra toda la tarde debido a los fuertes vientos.

«Pasamos cuatro o cinco horas sin poder volar», dijo Steve Watkins, comandante del incidente.

El gobernador de California, Gavin Newsom, ha obtenido el apoyo de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (Fema) para ayudar a cubrir los costos de extinción del incendio el martes. Las autoridades dijeron que se espera que el fuego se extienda.

«El viento está comenzando a levantarse nuevamente y será otro día caluroso», dijo el funcionario de información pública del incidente, Jim Mackensen, y señaló que las temperaturas aún estaban en los cientos. Mackensen agregó que existía una alta probabilidad de que el incendio estuviera activo el martes por la tarde, alimentado en parte por lo que los funcionarios llaman una «atmósfera inestable» cuando el humo y los vientos crean condiciones que casi actúan como una tormenta eléctrica.

«Los vientos son solo un hecho de la vida aquí», dijo, pero agregó: «Hace mucho más calor de lo que normalmente hace aquí. Todo es parte de la histórica ola de calor. Desde Seattle hacia abajo».

The Associated Press contribuyó con reportajes


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