El maquillaje no resuelve el misterio de por qué las arañas saltarinas tienen rayas en la espalda | Arañas

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Los investigadores han encontrado una forma ingeniosa de probar la teoría de que las arañas saltarinas machos desarrollaron rayas de colores para protegerse de los depredadores: las disfrazaron.

A diferencia de las hembras de la especie, el macho Habronattus pyrrithrix se presenta en tonos brillantes para atraer parejas. Pero los científicos que escribieron en la revista Royal Society Open Science querían averiguar si sus espaldas brillantes y rayadas los ayudaban a protegerse de los depredadores.

“En el campo, cuando un hombre ve a una mujer, ignora su entorno… están tan concentrados en la mujer que realmente no prestan atención a lo que sucede detrás de ellos. Eso nos hizo pensar que podrían necesitar protección adicional contra las cosas que los comían ”, dijo la autora del estudio, la Dra. Lisa Taylor, de la Universidad de Florida.

Los investigadores utilizaron maquillaje para pintar la espalda de las arañas macho y hembra, con el objetivo de hacer que cada sexo pareciera opuesto para evaluar si esto cambiaría el comportamiento de un depredador clave: la araña saltarina considerablemente más grande, Phidippus californicus.

Usando un microscopio, Taylor dijo que las rayas en la espalda de los machos se desvanecieron con base en polvo, mientras que el delineador de ojos líquido negro de Urban Decay se usó para dibujar rayas negras audaces en la espalda de las hembras.

«Nunca pensé en el maquillaje hasta que comencé a estudiar arañas, pero cuando te maquillas … y puedes ver lo limpio y fino que es, no es tan complejo como pintar un grano de arroz, pero a veces es así», dijo. dicho.

Aunque los investigadores esperaban que el patrón de la espalda brillante de los machos combinado con un comportamiento que parece imitar insectos como avispas y abejas los ayudaría a evitar a los depredadores, en cambio encontraron que tener un caparazón rayado aumentaba la probabilidad de que fueran atacados.

También encontraron que los hombres, ya sea que tuvieran su color natural o estuvieran maquillados, simplemente tenían más probabilidades de ser capturados, dijo Taylor. «Así que parecía que, al menos con este depredador en particular, los patrones de color realmente no importaban».

En general, la pregunta de por qué estas arañas saltarinas macho tienen espaldas coloridas aún no ha sido respondida, escribieron los investigadores.

Pero la siguiente explicación más probable es que las rayas no ayudan a los machos contra el depredador utilizado en este estudio, dijo Taylor. «Pero sigo pensando que ayudaría a los machos contra otro tipo de depredador», dijo.

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