‘El poder del pensamiento positivo’: Jon Rahm rebota en Covid para ganar el US Open | El golf

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Jon Rahm estaba en la forma de su carrera cuando se vio obligado a retirarse del torneo de golf Memorial del mes pasado en Muirfield Village debido a una prueba positiva de coronavirus mientras lideraba por seis golpes después de 54 hoyos. Un período de aislamiento que limitó sus preparativos para el US Open no cambió eso.

El domingo, el enérgico joven de 26 años cuyo temperamento a veces nublaba su gran talento se convirtió en el primer español en ganar el Campeonato Nacional de Estados Unidos con un par de impresionantes putts para birdie en los hoyos 71 y 72, ganando una oportunidad para la eterna dama de honor Louis Oosthuizen mientras estar a la altura de facturar a los apostadores como un favorito antes del torneo en un frenético último día en Torrey Pines Golf Course.

«Es el poder del pensamiento positivo», dijo Rahm, cuyo primer título importante lo llevará al número uno del ranking mundial la próxima semana. “Nunca sentí resentimiento por nada de lo que pasó, y no culpo a nadie. Ha sido un año difícil y lamentablemente Covid es una realidad en este mundo y ha afectado a mucha gente.

“Tuve la mejor mano que pude porque nadie en mi familia se enfermó, apenas tuve síntomas. Pero hemos perdido a mucha gente en casa. Sé que algunas personas pueden decir [what happened at Memorial] era injusto, pero tenía que hacerse. Tenemos que estar conscientes de lo que está pasando en este mundo.

El número 3 del mundo comenzó la ronda final del domingo como uno de los 13 jugadores con cuatro tiros a la cabeza, un punto muerto lleno de ingenio creciente y ganadores probados, incluidos cinco grandes campeones. Mientras un competidor tras otro caían fuera de acción, Rahm jugaba de manera constante y eficiente arriba y abajo del campo sur de 7,685 yardas hasta que se movió para golpear el último carrete.

Después de que Oosthuizen repentinamente, Rahm se acurrucó en un putt de izquierda a derecha cuesta abajo de 25 pies en el hoyo 17 para un birdie. Luego se levantó y descendió de un bunker en el green en el 18 par cinco, fallando un putt para birdie de 18 pies para una ventaja de un golpe en el mismo green donde hizo un 60 pies para que el águila ganara su primer gol. Título del PGA Tour. tiene cuatro años.

Siguió una espera insoportable mientras Rahm se apresuraba al campo de entrenamiento para mantenerse caliente para un posible desempate de dos hoyos. Pero cuando Oosthuizen hizo un bogey el 17 después de enviar un golpe de salida al cañón solo para caer dos tiros a la deriva, luego no pudo agarrar al águila 69 yardas por la calle 18, Rahm finalmente pudo celebrar con su esposa Kelley y sus tres hijo de un mes, Kepa, un Día del Padre que no olvidará pronto.

“Quería venir aquí sin haber entrenado mucho, me relajé un poco”, dijo Rahm. “Yo estaba como, sabes qué, en caso de que juegue mal, tengo una excusa. Tengo un plan de rescate por si acaso. Puedo convencerme a mí mismo, hey, tenía Covid.

“Pero siento que me relajó un poco, y desde el domingo en la PGA he sentido un pequeño cambio mental en el campo de golf. Todavía tenía ese grano, pero casi como si cada falla me molestara menos. No te puedo decir porqué.

“Creo que es porque realmente me propuse ser un ejemplo para mi hijo del que él estaría orgulloso, y he hecho cosas en el pasado en el campo de golf de las que no estoy orgulloso. eliminarlo.

El regreso del US Open a Torrey Pines siempre iba a sufrir en comparación con la primera y única vez que fue en esta pista frente al mar en 2008, cuando Tiger Woods derrotó a Rocco Mediate en un desempate de 19 hoyos mientras jugaba en un doble fractura por estrés y desgarro del ligamento cruzado anterior que requirió cirugía la semana siguiente.

La atmósfera en la competencia de este año ha sido compensada al menos parcialmente por la caída en la asistencia de alrededor de 13,000 espectadores cada día, o aproximadamente una cuarta parte de la participación de hace 13 años, a pesar de la disminución masiva de la asistencia. esta semana. Y aparte de un puñado de historias convincentes de interés humano, el surgimiento de cuento de hadas del compañero inglés y líder poco probable a medio camino Richard Bland, el regreso del joven Matthew Wolff a una gran controversia en medio de una audiencia que lucha con la salud mental, hubo pocas cosas particularmente memorables. sobre el golf en sí durante la mayor parte de los primeros tres días, lo que provocó gruñidos familiares entre la clase de charla deportiva sobre el estado físico de Torrey Pines como el lugar del US Open.

Todo cambió en las etapas finales de la tercera ronda del sábado cuando la canadiense Mackenzie Hughes lanzó un putt de águila de 60 pies en el hoyo 13 y Oosthuizen hundió un putt de águila de 50 pies en el 18, lo que provocó rugidos. el mismo hoyo hace todos esos años mientras los movía en un empate de tres por el liderato de 54 hoyos junto a Russell Henley, el rocksteady de 32 años de Georgia que prometió dejar Torrey Pines hace siete años pero ahora puede reevaluar Su decisión.

Un US Open, extrañamente desprovisto de emoción, de repente estaba lleno de posibilidades, preparando el escenario para una final tan abierta como el enorme cañón que separa los campos sur y norte. Trece jugadores fueron separados por cuatro tiros al comienzo del grupo final el domingo por la tarde, y ocho de ellos menos de tres, un equipo repleto de estrellas que incluía a cinco grandes campeones.

Ninguno de los líderes del día cinco bajo par fue considerado el favorito para reclamar la parte del ganador de alrededor de $ 2.25 millones (£ 1.59 millones) de 12.5 millones de dólares, el más alto entre los cuatro eventos fundamentales del golf profesional: no Oosthuizen, el campeón del Abierto de 2010 que puede presumir de terminar segundo en los otros tres majors, incluido el Campeonato de la PGA de Estados Unidos del mes pasado; no Hughes, el canadiense no reconocido que ingresó al torneo con una racha de cinco derrotas consecutivas; no Henley, el veterano de 10 años del PGA Tour que ha ganado tres títulos del Tour, pero ninguno desde 2017.

Y no pasó mucho tiempo para que cada uno de ellos desatara golpes entre los nueve primeros, solo intensificando a la multitud en la cima de la clasificación. Después de las primeras cargas de los ex campeones de Grandes Ligas Bryson DeChambeau, Rory McIlroy y Collin Morikawa y algunos tiros abandonados de los líderes, nada menos que nueve jugadores estaban a la cabeza por cuatro centavos o un tiro de regreso: puntajes formidables en un torneo en el que todo por debajo de la media suele ser suficiente para ganar.

Otros participantes incluyeron a Rahm y Paul Casey, nacidos en Cheltenham, quienes recuperaron terreno en sus primeros nueve para moverse a un ritmo. A ellos se unió el dos veces campeón del US Open Brooks Koepka, quien estaba cinco golpes detrás con un 71 en la tercera ronda, pero se divirtió el domingo con birdies en los hoyos primero, octavo, noveno y 13.

«No voy a mentir», dijo Rahm. “Estaba tratando de no mirar la clasificación, pero la multitud no estaba cooperando. Me estaban diciendo exactamente lo que estaba pasando. Entonces decidí besarla. Ves todos estos grandes nombres, y para mí, pensé que quien gane este será el que ganó un US Open con un ranking lleno de estrellas.

«Después de pensarlo, me dediqué a mis propios asuntos».

El brillo comenzó casi de inmediato en los nueve últimos, donde uno a uno el exceso de contendientes comenzó a moverse en la dirección equivocada. Ningún hoyo dio más castigo que el 11 ° par tres de 222 yardas, el más difícil en el campo sur, donde más de la mitad del campo se descarriló. Aquí es donde las cosas se pusieron en forma de pera para Hughes, quien conectó un doble bogey después de su golpe de salida. alojado en un árbol, y McIlroy, quien puso tres putts para perder tres tiros a la cabeza (antes de doblar en el 12).

Lo mismo ocurre con el campeón defensor DeChambeau, menos de media hora después de que se convirtiera en el único maestro de la ventaja de cinco bajo par al casi golpear el octavo par tres, lo que puso fin a una racha de 30 hoyos consecutivos o mejor con un bugy en el 11. Cualquier esperanza persistente de una defensa del título se desvaneció con otro bugy el 12 seguido de un doblete el 13 – donde un el streaker interrumpió brevemente el juego en la calle antes de ser iluminado por lo mejor de San Diego. El asombroso colapso se completó mucho antes de su triple bogey eight el día 17.

Wolff puso tres putts en el 12 para caer a uno más y otro fuera de carrera. Morikawa hizo un desastre después de encontrar una gruesa capa de rough en el par cinco 13, luego vio un putt de 12 pies para un doble bogey 7. Koepka salió del juego con bogeys los días 15 y 18. La carnicería continuó Se benefició en Harris English, empatado en el puesto 14 al comienzo de la ronda final y apenas mencionado en todo el día, quien estuvo en el camerino luego de hacer siete birdies en una ronda final de 68 para perder tres centavos en la semana. Terminó tercero.

Para cuando Oosthuizen hizo su primer birdie del día el día 10 para moverse seis bajo tierra y abrir una ventaja de dos tiempos mientras Rahm escapó ileso de los peligrosos hoyos 11 y 12, fue una carrera eficiente de dos hombres. Pero para Oosthuizen, seis veces subcampeón de los principales campeonatos desde su decisiva victoria en el Abierto de 2010 en St Andrews, este no fue el caso.

«Todavía estoy en segundo lugar», dijo. “Mira, esto es frustrante. Es decepcionante. Juego bien al golf, pero ganar un campeonato importante no es inevitable. Hay que salir a jugar bien al golf. Jugué bien hoy, pero no lo suficientemente bien.

«Siento que he tenido mis tiros, he estado ahí, y eso es lo que se necesita para ganar grandes torneos. A veces funciona a tu manera y otras veces no».


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