Astronautas de la ISS realizan una caminata espacial de seis horas para instalar paneles solares | Espacio

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Los astronautas franceses y estadounidenses realizaron una caminata espacial de seis horas mientras instalaban nuevos paneles solares para impulsar el suministro de energía a la Estación Espacial Internacional (ISS), dijo la NASA.

«Es un gran esfuerzo de equipo cada vez y no podría estar más feliz de volver con @astro_kimbrough», tuiteó el domingo el francés Thomas Pesquet, refiriéndose a su colega estadounidense Shane Kimbrough. Pesquet está con la Agencia Espacial Europea, Kimbrough con la Nasa.

Los dos hombres, que llegaron a la estación espacial a fines de abril, activaron las baterías internas de sus trajes espaciales a las 11:42 GMT y luego abrieron la escotilla de la esclusa de aire de la EEI.

Thomas Pesquet (izquierda) de la Agencia Espacial Europea está conectado a un reposapiés portátil con bisagras al final del brazo robótico Canadarm2 que lleva nuevos paneles solares desplegados en la estructura de celosía P-6 de la Estación Espacial Internacional, junto al astronauta estadounidense Shane Kimbrough. .
Thomas Pesquet (izquierda) de la Agencia Espacial Europea está conectado a un reposapiés portátil con bisagras al final del brazo robótico Canadarm2 que lleva nuevos paneles solares desplegados en la estructura de celosía P-6 de la Estación Espacial Internacional, junto al astronauta estadounidense Shane Kimbrough. . Fotografía: NASA / AFP / Getty Images

Luego continuaron con el trabajo de posicionamiento, reparación y despliegue de seis paneles solares de nueva generación, llamados iROSA, para Roll-Out Solar Array.

El ala solar rodó como una alfombra roja una vez que se soltó el último juego de pernos, confiando solo en la energía almacenada. La expansión lenta pero constante tomó 10 minutos, y las cámaras de la estación proporcionaron vistas de televisión en vivo. «Es hermoso», gritó Pesquet.

“Enhorabuena a los dos”, respondió Mission Control después de que se completó la operación. «Fue genial verlo».

Al final de la caminata espacial de seis horas y media, Kimbrough, que tiene tres hijos, les deseó a todos los papás del controlador de vuelo un «Feliz Día del Padre». “Gracias por trabajar con nosotros un domingo. «

El nuevo ala solar, junto con cinco más por venir, le dará a la vieja estación un impulso eléctrico muy necesario, a medida que aumenta la demanda de experiencias y turistas espaciales.

Los paneles de 19 metros (60 pies) fueron entregados a la estación a principios de este mes por un vuelo SpaceX no tripulado. Se espera que los astronautas terminen de instalar un segundo panel solar el viernes.

Los paneles impulsarán tanto las operaciones diarias como los proyectos de investigación y científicos en la ISS y se espera que tengan una vida útil de 15 años.

Una primera caminata espacial el miércoles encontró varios inconvenientes, incluidos problemas con el traje espacial de Kimbrough. Perdió temporalmente datos en la unidad de visualización de su traje espacial, luego sufrió un breve aumento en la presión del traje.

El astronauta estadounidense Shane Kimbrough visto a través de la cámara del casco del astronauta Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea, montando pernos, mientras despliega y alinea el panel solar.
El astronauta estadounidense Shane Kimbrough visto a través de la cámara del casco del astronauta Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea, montando pernos, mientras despliega y alinea el panel solar. Fotografía: Lizabeth Menzies / NASA TV / AFP / Getty Images

La salida del domingo marcó la cuarta vez que los dos astronautas se aventuraron juntos al espacio. Además de la caminata espacial del miércoles, lo hicieron dos veces durante una misión en 2017, unidas por ataduras a la estación espacial mientras orbita la Tierra a una altitud de aproximadamente 400 kilómetros (250 millas).

En total, se han realizado 240 caminatas espaciales de la ISS mientras los astronautas completaban el trabajo de montaje y mantenimiento, así como la mejora de la estación.

Agence France-Presse y Associated Press contribuyeron a este informe.

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