La vida cívica atacada: los teatros pueden desempeñar un papel fundamental en su restauración | Teatro

THeatre puede no parecer un lugar natural al que acudir para comprender las fuerzas de la emergencia climática, el nacionalismo, la agitación financiera y una pandemia mortal. En un mundo dominado por Netflix, Google, Facebook, Apple, Twitter y muchas otras plataformas en línea, la idea de usar el teatro para impulsar el cambio e informar nuestra vida política y pública puede parecer ingenua, si no extraña.

Pero el teatro ofrece algo diferente: espacio. Espacio físico lleno de oxígeno, ocupado por personas que viven, respiran y piensan. El espacio es nuestra arma secreta y la forma en que el teatro cambia vidas, ciudades, países y continentes. También, contrariamente a lo que sostiene Peter Brook, nunca está «vacío»; más bien, como ha señalado Ngũgĩ wa Thiong’o, es «siempre el asiento de las fuerzas físicas, sociales y psíquicas». Lo que la hace acogedora, cargada de historia y madura para la explotación cívica.

La raíz latina de esta palabra, civis, también nos da ciudad, ciudadano y civil. Todas estas palabras, que surgen de un paradigma de ciudad en lugar de estados-nación, se relacionaron originalmente con las relaciones entre los individuos en su entorno específico. Lo que lo pone en tensión con nuestro uso moderno de la palabra ciudadano, que ha sido esgrimida como un arma para reconocer legalmente a los sujetos de un estado, otorgando derechos específicos a unos pero no a otros. Todos los ciudadanos, en la etimología original, son civiles.

Pero la buena ciudadanía también es algo más grande que eso, algo que una simple definición de diccionario y su etimología no hacen justicia. La idea de la educación cívica impregna todos los aspectos de nuestra vida. Interacciones con los vecinos, recolectar basura del consejo, sacar un libro de la biblioteca, ser voluntario en una organización benéfica local, votar en el salón comunitario a la vuelta de la esquina. Todos estos son momentos cívicos, construidos por un sentido compartido de espacio y pertenencia.

Según Ngram Viewer de Google, el uso de la palabra en inglés alcanzó su punto máximo alrededor de 1945. Luego hubo un declive constante que alcanzó su punto más bajo a principios de la década de 1980. Esto no es ninguna sorpresa. La política occidental en este momento, dirigida por Margaret Thatcher y Ronald Reagan, no dejaba lugar a la idea de que las personas pudieran estar conectadas entre sí sin un motivo egoísta. En la década de 1980, el individuo lo era todo. La empresa no existía. Y después de un lento crecimiento en el uso de la palabra hasta mediados de la década de 2000, comenzó a caer nuevamente después del colapso financiero de 2008. Durante los últimos 10 años, hemos visto un ataque a la idea de vida cívica. Aquellas cosas que podríamos asociar estrechamente con la sociedad civil (bibliotecas, centros comunitarios, grupos de jóvenes) han sido diezmadas por gobiernos decididos a recortar presupuestos y fomentar la empresa privada, privando a las personas de lugares para reunirse, trabajar y divertirse. La palabra cívico ahora puede sonar un poco polvorienta, un recuerdo que induce a bostezar de una época pasada. No es una coincidencia.

Margaret Thatcher y Ronald Reagan en 1981.
La empresa no existe … Margaret Thatcher y Ronald Reagan en 1981. Fotografía: Archivos Bettmann

Los teatros y las ideas que defienden han seguido un curso similar. Porque si bien todavía hay un puñado de organizaciones en el Reino Unido que usan la nomenclatura ‘cívica’, en Barnsley y Gosforth, Trowbridge y Stourport, corremos el riesgo de perder lo que ese término realmente significa en nuestra cultura teatral.

Como forma de arte, el teatro está en una posición única para cumplir una función cívica. A diferencia del cine, artistas y público conviven en un mismo espacio. A diferencia de los libros que tomamos prestados de una biblioteca, vivimos las historias contadas como un colectivo. A diferencia de la música en vivo, se requiere un sentido común de la imaginación. El motor de la metáfora que impulsa el teatro permite que sea tanto específico como universal, amplificando las voces y provocando el debate en un foro público. La historia ha demostrado que el teatro tiene el poder de cambiar corazones y mentes, y siempre ha sido una herramienta para desafiar el poder y reimaginar el mundo. Crea empatía, nunca es lo mismo dos veces y proporciona un escenario para lo íntimo, lo épico y todo lo demás; en esto, puede ser un campo de pruebas para grandes ideas y nuevas comunidades. Como han demostrado muchos pensadores y líderes pioneros durante y antes de la pandemia, la experiencia compartida del teatro, su fusión de tiempo, espacio y emociones humanas, puede ser el andamio que respalde cualquier misión cívica que desee cumplir.

A medida que el público comienza a regresar a los auditorios, destellante y esperanzado, ahora existe la oportunidad de rehacer nuestra cultura teatral, la que mejor se adapta al siglo XXI. Al combinar ideas antiguas con avances tecnológicos y sociales modernos, como un puñado de empresas que han trabajado de esta manera durante años, ahora existe la oportunidad, y los medios, de construir un verdadero teatro cívico.

  • Towards a Civic Theatre de Dan Hutton se publica el 28 de junio en Salamander Street.

  • Dan Hutton es director, dramaturgo, escritor y educador. Es miembro fundador de Barrel Organ Tour Company y ha trabajado en teatros y lugares de arte en todo el país.

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