Más de la mitad de las ciudades europeas siguen plagadas de aire sucio, según un informe | La contaminación del aire

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Más de la mitad de las ciudades europeas todavía están plagadas de aire sucio, según muestran los nuevos datos, a pesar de la reducción de las emisiones del tráfico y otros contaminantes durante los cierres del año pasado.

Las ciudades de Europa del Este, donde el carbón sigue siendo una de las principales fuentes de energía, fueron las más contaminadas, Nowy Sącz en Polonia, seguida de Cremona en Italia, donde la industria y la geografía tienden a concentrar la contaminación del aire, y Slavonski Brod en Croacia.

Las tres ciudades más limpias fueron Umeå en Suecia, Tampere en Finlandia y Funchal en Portugal.

La Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) recopiló datos de 323 ciudades en 2019 y 2020 y encontró que en solo 127 de ellas, o alrededor del 40%, los niveles de partículas finas conocidas como PM 2.5 estaban por debajo de los límites recomendados por la Organización Mundial de la Salud. Las partículas finas tienen el mayor impacto en la salud de las principales fuentes de contaminación del aire y causan más de 400.000 muertes prematuras al año en toda Europa.

Los datos mostraron el promedio de dos años y solo estaban disponibles para las ciudades donde se disponía de informes consistentes, por lo que no se cubrieron todas las ciudades europeas. El Reino Unido se quedó fuera porque el gobierno decidió no ser parte del organismo de control ambiental, aunque otros estados no pertenecientes a la UE como Turquía, Suiza y Noruega son miembros.

La AEMA dijo que las medidas de bloqueo condujeron a reducciones significativas en los niveles de dióxido de nitrógeno, un gas irritante asociado con las emisiones de los motores diésel, pero los niveles de materia particulada se mantuvieron altos. Los niveles de dióxido de nitrógeno cayeron más del 60% en algunas ciudades durante los cierres de abril de 2020, pero las disminuciones en los niveles de material particulado fueron menos dramáticas, con caídas de alrededor del 20% al 30% registradas en los niveles de partículas grandes (PM 10) la última vez. . Abril.

Los expertos de la agencia dijeron que esto se debía a que había muchas más fuentes de material particulado además del tráfico rodado, incluida la quema de combustible para calefacción, por ejemplo en calderas de leña, y en la industria, así como en la agricultura, como las emisiones de amoníaco. de fertilizantes y estiércol animal se combinan con otros contaminantes en la atmósfera para formar partículas.

Catherine Ganzleben, directora del Grupo de Contaminación del Aire, Medio Ambiente y Salud de la AEMA, dijo que los cambios de comportamiento inducidos por la pandemia de Covid-19 podrían tener un impacto en el futuro. «Si la gente vuelve a desplazarse al trabajo, o si en su lugar opta por el teletrabajo, se alterarán estos patrones de contaminación», dijo.

Los nuevos datos sobre contaminación atmosférica estarán disponibles a través de un visor web que permitirá a las personas comparar sus ciudades con otras de Europa.

Hans Bruyninckx, Director Ejecutivo de la AEMA, dijo: “Aunque la calidad del aire ha mejorado significativamente en los últimos años, la contaminación del aire sigue siendo obstinadamente alta en muchas ciudades de Europa. Este visor de la calidad del aire de la ciudad permite a los ciudadanos ver por sí mismos de una manera sencilla cómo se comporta su ciudad en relación con los demás en lo que respecta a la contaminación del aire. Proporciona información local concreta que puede hacer que los ciudadanos rindan cuentas ante sus autoridades locales para resolver problemas. «

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