Por qué los caladeros más fértiles del mundo se enfrentan a una amenaza «única y terrible» | Pacífico Sur

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Mucho antes de que los barcos pesqueros con casco de acero de países extranjeros llegaran al Pacífico Sur, sus habitantes tenían sus propios sistemas para compartir las capturas del océano.

En la colonia neozelandesa de Tokelau, en el centro de la región, las 1.400 personas que viven en sus tres atolones practican un sistema llamado inati, lo que garantiza que todos los hogares reciban pescado.

Varias veces al mes, todos los hombres del atolón tienen tiempo para preparar y cebar las líneas y las «canas», como se llama a los chefs, deciden el pescado objetivo, incluidos el atún y el jurel, utilizando los conocimientos tradicionales del mejor fondo marino. así como mareas y fases lunares. Parten tarde en la noche y regresan 12 horas más tarde, mucho después del amanecer. Luego, sus capturas se clasifican en diferentes especies y tamaños. Las familias más numerosas obtienen porciones más grandes.

En todo el Pacífico, estas prácticas de pesca tradicionales se llevan a cabo junto con operaciones de pesca comercial masiva, donde las capturas no siempre se comparten de manera equitativa ni se divulgan de manera tan transparente.

Los hombres clasifican sus capturas en Tokelau
Los hombres clasifican sus capturas en Tokelau: las familias numerosas obtienen una mayor proporción. Fotografía: Elena Pasilio

La región del Pacífico exportó 530.000 toneladas métricas de productos del mar en 2019, por un monto neto de 1.200 millones de dólares. Los mayores exportadores fueron Papua Nueva Guinea (470 millones de dólares), Fiji (182 millones de dólares), los Estados Federados de Micronesia (130 millones de dólares), Vanuatu (108 millones de dólares) y las Islas Salomón (101 millones de dólares). Los mayores importadores de pescado del Pacífico en 2019 fueron Tailandia, con importaciones de productos del mar del Pacífico por valor de 300 millones de dólares, Filipinas (195 millones de dólares), Japón (130 millones de dólares), China (100 millones de dólares) y Estados Unidos (100 millones de dólares). ).

De alguna manera, la industria pesquera es una historia de éxito para la región del Pacífico. En un momento histórico de cooperación regional en 1982, ocho países firmaron Partes del Acuerdo de Nauru, que permitió a los países pequeños negociar colectivamente el acceso a sus aguas por buques pesqueros extranjeros, una iniciativa que generó $ 500 millones adicionales en ingresos por año. .

Pero el Pacífico, el caladero más fértil del mundo, que abastece a más de la mitad del atún del mundo, también es víctima de la pesca ilegal, con hasta uno de cada cinco peces silvestres capturados ilegalmente.

Los países más pequeños del Pacífico en cuyas aguas se llevan a cabo estas operaciones de pesca ilegal pierden beneficios, experimentan el agotamiento de las poblaciones y, sin la capacidad de controlar completamente sus aguas, a menudo también son penalizados por los importadores de pesca por no poder garantizar la procedencia sostenible del tapón.

¿Cómo funciona la pesca?

Las 17 naciones y territorios de la región controlan directamente sus propias aguas territoriales. La pesca fuera de las aguas territoriales, en las zonas económicas exclusivas (ZEE) más grandes de las naciones, es supervisada y coordinada por la Agencia Intergubernamental de Pesca del Foro. Las ZEE del Pacífico producen alrededor de $ 26 mil millones en atún para los consumidores, pero las islas solo ganan alrededor del 10% de ese valor. Solo un puñado de países del Pacífico procesa capturas en sus aguas; esto generalmente tiene lugar en Bangkok y otras ciudades asiáticas. Los países del Pacífico rara vez están equipados con barcos de pesca y solo ganan dinero con las licencias.

La alta mar más allá de las ZEE, que nadie reclama, es responsabilidad de la Comisión de Pesca del Pacífico Central y Occidental multinacional (WCPFC).

En 2019, la captura total de atún de la WCPFC alcanzó un récord de 2.961.059 toneladas, lo que representa el 81% de la captura total de atún en el Océano Pacífico y el 55% de la captura mundial de atún. Está dominado por barcos de países con pesca de altura, incluidos China, Japón, Corea del Sur y Estados Unidos.

La pesca industrial comenzó en el Pacífico Sur después de la Segunda Guerra Mundial. Estaba dominado por Estados Unidos y Japón, pero en las últimas dos décadas China ha enviado oleadas tras oleadas de barcos pesqueros, en su mayoría palangreros y cerqueros.

Los palangreros instalaron líneas de pesca de hasta 100 km de largo, cada una con hasta 3000 anzuelos. Usan dispositivos electrónicos para encontrar un banco de peces, luego, usando la velocidad del bote, izan el sedal allí.

El pescado se destripa en Tokelau
El pescado es eviscerado en Tokelau durante inati, lo que garantiza que todos los hogares reciban una parte. Fotografía: Elena Pasilio

Los capitanes cuidadosos evitan matar tiburones, marlines como el marlín y el pez espada, tortugas marinas y aves marinas en el proceso. A los demás no les importa. Son pocos los atuneros palangreros del Pacífico que cuentan con observadores independientes a bordo; como son pequeños y, a menudo, peligrosos, pocos quieren navegar allí.

Los cerqueros son más grandes y más cómodos, atrayendo observadores, y utilizan helicópteros a bordo y dispositivos de agregación flotantes para atraer atunes. Un cerquero utilizará botes para rodear todo un banco con redes (el «monedero») que luego se cierra, capturando todos los peces, y a menudo delfines y tiburones.

China se asienta

Después de haber sobreexplotado en gran medida sus propias aguas regionales, en particular los mares chinos, las flotas chinas ahora están capturando enormes cantidades de atún en los caladeros más fértiles del mundo. Desde 2012, la flota pesquera china del Pacífico ha crecido más del 500%.

Una encuesta de los barcos que operan en el Pacífico en 2016 encontró que los barcos con bandera china superaban con creces a los de cualquier otro país. China tenía 290 buques industriales autorizados para operar en la región, más de una cuarta parte del total, y más de 240 de todos los países del Pacífico juntos.

Sus flotas palangreras, dirigidas al atún blanco y al aleta amarilla, dominan las ZEE en lugares como Vanuatu y alta mar. Los tiburones punta blanca y sedosa son una de las “capturas accesorias” favoritas, sus aletas se conservan y el resto se descarta.

Durante los últimos 10 años, China y Hong Kong han tratado de poner fin al comercio de aletas de tiburón, en parte prohibiendo el consumo de sopa de aleta de tiburón en las funciones gubernamentales y trabajando para estigmatizarlo públicamente. La continua disminución en el número de tiburones oceánicos indica un éxito limitado hasta ahora.

Según los registros de la WCPFC, China tiene más de 600 embarcaciones de un total de 1300 embarcaciones operadas por extranjeros y con licencia para pescar en la región.

A principios de este año, China dijo que había prohibido a sus flotas capturar calamares en los océanos Atlántico y Pacífico durante tres meses para ayudar a las personas a recuperarse. Global Times, un periódico de propiedad estatal, informó que la medida destaca «la imagen de China como potencia pesquera responsable y marca un hito importante para la participación de China en la gestión marítima internacional».

Miren Gutiérrez, investigadora asociada del Overseas Development Institute (ODI) con sede en Londres, es coautora de un estudio sobre la pesca de altura en China.

Un barco de pesca chino en el Pacífico.
Un barco de pesca chino en el Pacífico. Fotografía: Reuters

«Habiendo agotado las poblaciones de peces en las aguas nacionales y alentadas por los subsidios, las flotas pesqueras de aguas profundas de China han viajado más y más lejos, y sus compañías han construido más y más embarcaciones para satisfacer la creciente demanda de frutas. Mar», dijo.

Varias estimaciones de la flota china varían entre 1.600 y 3.400 buques, pero el estudio de ODI indica que esta cifra es probablemente de cinco a ocho veces mayor.

Los autores identificaron 12,490 embarcaciones avistadas fuera de las aguas chinas reconocidas internacionalmente entre 2017 y 2018.

«China es una superpotencia pesquera», dijo el estudio. «Tiene la flota pesquera más grande y el DWF más grande [distant water fishing] flota alrededor del mundo.

Se ha documentado ampliamente que los barcos chinos se dedican a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (IUU). En enero, el Brookings Institute, con sede en Washington, publicó un estudio que citaba a la industria, la regulación y los medios de comunicación, que decía: “Las prácticas de pesca chinas presentan una amenaza IUU verdaderamente única y terrible.

Escrito por Michael Sinclair, un colega de Brookings, ex capitán de la Guardia Costera de Estados Unidos, dijo que China había utilizado la flota pesquera más grande del mundo con un «efecto devastador» para satisfacer la enorme demanda de proteínas de su población.

«Cuando trabajan juntos en flotas, estos barcos son rapaces», Escribió Sinclair.

Cuando trabajan juntos en flotas, estos barcos son rapaces.

Michael sinclair

A principios del año pasado, China tomó medidas cuando Ecuador alegó que al menos 150 barcos pesqueros chinos habían desactivado los sistemas de rastreo para poder operan cerca de las Islas Galápagos. En respuesta, en abril del año pasado, la Oficina de Pesca de China anunció que comenzaría a incluir en la lista negra a los barcos y capitanes declarados culpables de pesca INDNR. Beijing ha prohibido una serie de embarcaciones con pabellón por violaciones IUU en el Pacífico, pero los observadores de la industria cuestionan la efectividad de la medida, especialmente porque los barcos chinos continúan a ciegas, apagan sus seguidos, mientras están en el Pacífico.

En el Pacífico, una gran parte de los casos sospechosos de pesca INDNR aparecen en la columna de no declarados, resultado de una combinación de transbordos ilegales en alta mar, donde las capturas se transfieren entre embarcaciones, y vigilancia corrupta o negligente en las embarcaciones. Pacífico puertos.

Si bien China es el pescador INDNR más citado, también se mencionan otros países, incluidos Corea del Sur y Vanuatu, y la pesca INDNR sigue siendo un problema persistente incluso con los pequeños estados del Pacífico como infractores.

Varios estudios han intentado dar un valor a las capturas INDNR. Un informe de 2019 del Instituto de Recursos Mundiales estimó que hasta 7,2 millones de toneladas de pescado INDNR valoradas en $ 4,3 mil millones a $ 8,3 mil millones desaparecen cada año.

La pérdida de tantos peces a causa de la pesca INDNR ha pesado durante mucho tiempo en las economías de los estados pequeños sin más exportaciones, así como en daños al medio ambiente mundial. La incapacidad de los países del Pacífico para hacer frente a la pesca INDNR ha provocado la ira de los importadores adinerados, que buscan certificar la legalidad de las capturas de pescado.

Atún congelado en la bodega de un barco chino
Atún congelado en la bodega de un barco chino. Fotografía: Alex Hofford / EPA

La UE emitió una advertencia a Vanuatu en 2012 sobre el papel de los buques IUU que enarbolan su pabellón. Ante la perspectiva de prohibiciones de la UE sobre sus exportaciones, Vanuatu reformó sus regulaciones y fue informado oficialmente en 2016 de que se había levantado la advertencia.

Pero el país luego se encontró en problemas con Estados Unidos por una flota de embarcaciones aparentemente de propiedad taiwanesa que enarbolaban la bandera de Vanuatu, incluida una embarcación llamada Tunago 61.

En 2016, seis miembros de la tripulación indonesia del Tunago 61 asesinaron al capitán del barco mientras pescaban al este de la isla Pitcairn. Guardaron el cuerpo en el congelador y lo llevaron a Suva, Fiji, donde confesaron el crimen. Dijeron que habían estado trabajando durante 16 meses sin paga y sin salir del barco.

El barco que enarbolaba la bandera de Vanuatu, Fiji, llevó a los hombres a Vanuatu, un país en el que nunca habían estado, donde fueron condenados y encarcelados durante 18 años. Todavía están sentados en celdas allí.

Transform Aqorau, el embajador de las Islas Salomón en Estados Unidos, responsable de la conducta de las partes del Acuerdo de Nauru, argumentó que la pesca INDNR es una de las mayores amenazas para la gestión pesquera en los países en desarrollo. Las banderas de conveniencia y las operaciones de empresas fantasmas en paraísos fiscales esconden lo que está sucediendo.

«La mayoría de los países en desarrollo no tienen la capacidad de verificar la información proporcionada por estos buques», dijo Aqorau.

Como resultado, la pesca INDNR a menudo ha resultado en una pérdida sustancial de ingresos para los países más pobres del Pacífico, en particular porque a menudo involucraba caladeros tradicionales. “La pérdida para los países en desarrollo se expresa, por tanto, no solo en términos económicos por la reducción de los derechos de licencia pagados, sino también en términos de recursos, por una mayor accesibilidad al recurso. «

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