Lukaku marca dos goles y envía un mensaje a Eriksen en la victoria de Bélgica sobre Rusia | Euro 2020

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Fue una noche inaugural tan cómoda como hubiera deseado Bélgica y, dadas las circunstancias, estarán sumamente agradecidos. Rusia apenas hizo una sola pregunta, por lo que el equipo de Roberto Martínez pudo mantener el ritmo sin perder fuelle, una situación útil dada su preocupación por las lesiones y las pruebas que este torneo enfrentará a una escuadra envejecida.

Ambos equipos merecen crédito por pisar la línea después de que los temores sobre la salud de Christian Eriksen ensombrecieran las horas previas, y las emociones se derramaron cuando Romelu Lukaku atravesó un primer gol que dejó el resultado en pocas dudas. Lukaku y Eriksen son compañeros de equipo en el Inter de Milán y solo había una persona en la mente del delantero mientras se elevaba para celebrar. Thomas Meunier agregó otro antes del descanso y luego, al final, Lukaku corrió para brindar un merecido brillante.

Por mucho que pudiera haber un momento de poesía en un día tan traumático, llegó a los 10 minutos del comienzo. El primer gran ataque de Bélgica pareció haber fracasado cuando Dries Mertens lanzó inofensivamente desde la derecha y Lukaku, que estaba fuera de juego y lo sabía, se escondió bajo la suposición razonable de que Andrei Semenov borraría. Pero Semenov metió las piernas en problemas, inexplicablemente permitiendo que la pelota rebotara a través de ellas y asegurando que Lukaku pudiera ser considerado activo nuevamente. Lukaku se enfrentó solo a Anton Shunin y terminó de forma nítida y se dirigió directamente a la cámara lateral. «Chris, Chris, te amo», gritó a la lente. Será una racha que resonará durante todo el torneo y más allá.

Lukaku podría haberse tomado un segundo alivio al silenciar a los 32.000 espectadores locales, o al menos a las secciones que se burlaron cuando Bélgica se arrodilló antes del saque inicial. Rusia había elegido ponerse de pie. Ya existía la sensación de que este lugar podría ser un oponente más exigente que el equipo diario de Stanislav Cherchesov. Aquí es donde Bélgica fracasó en la semifinal de la Copa del Mundo contra Francia hace tres años; también fue uno de los lugares donde Rusia, impulsada por un apoyo febril, superó como anfitriona en la misma competición.

Rusia lucía más brillante antes del primer juego de Lukaku pero, en verdad, ahora no era el momento de esperar mucho de nadie. Las horribles escenas en Copenhague, junto con la oleada de alivio después de enterarse de la salud de Eriksen, habrían jugado un papel importante en la mente de cualquier futbolista y Lukaku no fue el único con una preocupación intensamente personal. Toby Alderweireld y Jan Vertonghen trabajaron estrechamente con Eriksen en los Spurs y Martínez pudo haber puesto las cosas a la ligera cuando, al hablar una vez que se supo que la foto era más soleada, dijo que la preparación «no era una preparación ideal».

Thomas Meunier celebra con Lukaku tras marcar para Bélgica
Thomas Meunier celebra con Lukaku tras marcar para Bélgica. Fotografía: Anton Vaganov / AFP / Getty Images

Una vez que Lukaku anotó su gol número 39 de la temporada para el club y el país, las diversas presiones en torno a Bélgica se disiparon.

Hubo un breve susto cuando Mário Fernandes disparó un cabezazo directo a Thibaut Courtois, pero por lo demás estaban bastante cómodos, la ausencia de Kevin De Bruyne apenas se sentía y la falta de forma de Eden Hazard dejaba de ser importante. Hazard estaba en el banquillo, como se esperaba, pero el apellido aún tenía bastante peso. Cuando su hermano, Thorgan, se registró y cruzó por la izquierda, un Shunin ciego solo pudo parar de manera poco convincente. Meunier barrió el rebote solo seis minutos después de que una lesión en la cabeza de Timothy Castagne provocó su presentación temprana, y Bélgica lució en casa y seca con poco más de media hora de juego.

En la segunda mitad, Cherchesov tuvo que hacer tres cambios, uno de los cuales resultó del choque de Castagne con Daler Kuzyaev, pero Rusia apenas fue una amenaza a pesar de los apreciables esfuerzos por acelerar el ritmo. Bélgica los había visto dos veces en la clasificación, parece que hace mucho tiempo, y volvió a tener su número aquí. Vertonghen había comentado unos días antes que su lado no solo era creativo; lo demostraron al parecer felices de sentarse y absorber las oleadas de presión, a veces corriendo hacia adelante pero rara vez amenazando con extender su ventaja.

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Cuando Cherchesov reemplazó al héroe ruso de 2018 Denis Cheryshev con Alexei Miranchuk poco después de la hora, dio un buen vistazo de su declive durante los siguientes tres años: Cheryshev había reemplazado a Kuzyaev pero, anónimo 32 minutos después, se consideró superfluo. .

El más condecorado de los Hazards finalmente hizo su entrada, pero vio a Vertonghen, que había aterrizado torpemente en el lanzamiento, despegar nuevamente en la dirección opuesta momentos después. Sin embargo, Lukaku todavía tuvo tiempo de agregar un tercero y asegurarse de que sea un problema para más adelante.

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