Si tienes un Covid largo, como yo, no pierdas la esperanza. La recuperación es posible | Paul Garner

VSovid-19 afecta a las personas de diferentes maneras. Para algunos, es una enfermedad leve; para otros, es mortal. Para mí, esto se ha convertido en una condición incomprendida que los médicos llaman síndrome post-Covid, pero la mayoría de las personas conocen Covid desde hace mucho tiempo. Soy profesor de enfermedades infecciosas y una de las primeras personas del país en informar sobre el largo Covid. Hoy en día, se estima que un millón de personas en el Reino Unido informan que experimentan síntomas entre el amplio espectro que componen esta enfermedad. Así como el virus en sí mismo causa enfermedades de diversa gravedad, la experiencia de cada uno de un Covid prolongado será diferente y personal.

Quiero compartir mi historia sobre cómo me recuperé. Para aquellos que todavía luchan con el largo Covid, quiero que escuchen que una cura es posible y que tengan esperanza.

Después de haberme infectado por primera vez con Covid-19, estuve incapacitado por dolores de cabeza atontados, dolores musculares, agotamiento y dolor en el pecho durante tres meses. Un primer intento de un curso intensivo en línea, cuando me sentí mejor momentáneamente, me envió directamente a la cama durante una semana. Siguieron varios meses de malestar, agotamiento y confusión mental.

Como científico médico, he tratado de dar sentido a la naturaleza aleatoria de mi enfermedad, días con graves contratiempos. Usé una aplicación de fatiga para registrar mis síntomas varias veces al día y traté de relacionarlos con mi estado de ánimo, dieta y otras actividades. Busqué explicaciones en grupos de Facebook. Estaba obsesionado con mis síntomas. Reflexioné sobre las causas. Empecé a preguntarme si alguna vez me curaría.

La felicidad finalmente ha llevado a un camino de recuperación al que muy pocas personas tienen acceso. Un colega de la universidad me puso en contacto con alguien que se había recuperado del síndrome de fatiga crónica / EM, y que me apoyó como un “mentor de recuperación”. Su convincente explicación de lo que estaba sucediendo en relación con el cerebro y el cuerpo cambió mi comprensión de los síntomas que estaba experimentando. Encontré otras historias personales en Recovery Norway, un sitio web creado por personas que se han recuperado de ME / CFS. Las historias que recopiló el grupo me dieron esperanza.

Me enteré de que mi infección por Covid-19 probablemente indujo una respuesta de estrés fisiológico que puso mi cerebro en un estado altamente activado y tuvo un efecto inmediato en mi sistema hormonal, cardíaco, gastrointestinal e inmunológico. Cuando me enfermé, el cerebro me impidió la fatiga, como debería, hasta que me recuperé. Mi sistema nervioso buscó señales de alerta, descritas por el médico de Oslo Vegard Wyller como «falsas alarmas de fatiga», y después de un tiempo el condicionamiento clásico (aprendido por asociación) provocó los síntomas de «rebote. En respuesta a estas señales».

Encontrar una explicación, comprenderla y aceptarla me ha ayudado. No estoy diciendo que definitivamente ayude a otras personas con síndrome post-Covid-19, pero podría.

Durante las siguientes dos semanas, mi recuperación fue rápida. Usé enfoques de visualización con mis síntomas: practicaba una meditación simple o, cuando estaba cansado, me enfocaba en recuerdos hermosos y los revivía. Comencé un ejercicio cuidadosamente controlado con paseos cortos y suaves en bicicleta. Esto me expuso a pequeñas dosis de actividad todos los días, pero me impidió aumentar mi esfuerzo energético demasiado rápido. Me sentí muy diferente, feliz, y finalmente pude reanudar mi entrenamiento físico habitual.

Me tomé unas vacaciones con amigos en Granada que ya había reservado. Desafortunadamente, desarrollé el dengue. Me recuperé, pero varias semanas después, cuando llegué a casa, mi médico informó que mis enzimas hepáticas estaban ligeramente anormales, como era de esperar después del dengue. La preocupación asociada me provocó. Tal vez yo realmente hizo tiene daño de órganos. Tuve una recaída de fatiga y las campanas de alarma empezaron a sonar de nuevo. En un momento me sentí tan cansado que era como si hubiera estado drogado. Pero con un amistoso empujón de mi mentor de recuperación, me di cuenta de que la noticia de las enzimas me había excitado; que aunque el sentimiento es verdadero, También tengo algo de control. Me duché y fui a Sefton Park en una noche helada para una clase de entrenamiento: se sentía increíble, como si se hubiera encendido un interruptor de luz.

«Long Covid» es un término nuevo, y es una combinación de condiciones que los médicos todavía están tratando de entender. Para algunos, el Covid ha causado graves daños en los tejidos. Afortunadamente, mi experiencia del Covid prolongado no incluyó órganos dañados, aunque lo temí desde el principio. En cambio, tenía un síndrome post-viral con un profundo agotamiento. Fue aterrador en ese entonces, pero la recuperación no vino de pruebas o medicamentos, solo escuchó de aquellos que se recuperaron, confiaron en mi mentor de recuperación y tuvieron una explicación creíble de lo que me estaba sucediendo. Con eso, podría usar mi mente para reinterpretar mis síntomas.

Long Covid es horrible. Es real. No le deseo eso a nadie. También es diferente para todos, y la historia de recuperación de una persona no se aplicará a todos. Pero historias de personas mejorando están allí, y uno me dejó encontrar un camino hacia la curación. Espero que mientras esperan comprender mejor este aspecto de la pandemia de Covid-19, otros también puedan encontrar alivio al escucharme compartir mi historia de la misma manera.

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