La visión de The Guardian sobre la teoría de fugas de Covid Lab: actuar sobre la base de lo que sabemos | Editorial

WCuando algo sale mal, es el instinto humano buscar la mano humana, quizás para asegurarnos que la vida no está totalmente fuera de nuestro control. Cuando la pandemia de gripe azotó a Estados Unidos hace poco más de un siglo, algunos culparon a los agentes alemanes. Por lo tanto, no fue una sorpresa que la gente afirmara que el coronavirus se había filtrado, o incluso se había producido, en un laboratorio en Wuhan, China, donde comenzó la epidemia. Tampoco fue sorprendente cuando Donald Trump y sus aliados promovieron la historia mientras buscaban revertir la culpa por el creciente número de muertos en los Estados Unidos y arreglar las credenciales del presidente.La era del halcón chino.

Es aún más sorprendente que la idea esté ganando terreno de repente. Joe Biden ordenó el mes pasado a sus agencias de inteligencia que intensifiquen sus esfuerzos para estudiar los orígenes de Covid; uno se habría inclinado hacia la hipótesis del laboratorio, aunque otros en los Estados Unidos y en el extranjero no están de acuerdo. Ahora, un borrador de declaración filtrado de la cumbre del G7 en Cornwall dijo que los líderes pedirían una nueva investigación de la Organización Mundial de la Salud sobre los inicios de la pandemia. Más científicos han sugerido que la idea debería tomarse en serio.

Sin embargo, la mayoría todavía está de acuerdo en que la transmisión natural es, con mucho, la ruta más probable, y un biólogo ganador del Premio Nobel que habló de una «pistola humeante», sugiriendo que Covid fue modificado genéticamente y escapó de un laboratorio, simplemente dijo que exageró el caso. Una de las razones por las que floreció la teoría del laboratorio es, perversamente, por lo que no sabemos; Establecer el camino preciso de una enfermedad es una empresa larga y complicada. Sabemos dónde se ha arraigado el virus y que es muy probable que su origen esté en un virus de murciélago. Pero aunque una investigación de la OMS ha indicado que probablemente se transmita a los humanos a través de otro animal, los detalles no están claros. Algunos científicos creen que podría haberse transmitido a los humanos en el Instituto de Virología de Wuhan, que ha estudiado estos virus, y un número menor cree que podría haber sido concebido de alguna manera; Según los informes, el instituto ha realizado una investigación controvertida sobre la «ganancia de función» mediante la manipulación de patógenos para ayudar a comprender su comportamiento y los riesgos que presentan.

El verdadero cambio no ha sido científico sino político. La partida de Trump significa que la teoría del laboratorio ya no se aplica con abierta mala fe, lo que alienta a otros a tomarla más en serio. Biden también está decidido a demostrar que también es duro con Beijing; El tema de su primer viaje al exterior como presidente es, en gran medida, la necesidad de que las democracias se unan, especialmente ante una China cada vez más autoritaria y confiada. Las preguntas sobre el coronavirus son en parte un indicador de preocupaciones más amplias sobre el comportamiento de China y su impacto en el resto del mundo a medida que crece. Los esfuerzos de las autoridades chinas para cubrir inicialmente el brote, la demora en confirmar la transmisión de persona a persona, la limitación de la investigación de la OMS y la difusión de información errónea que sugiere que Covid se originó en otro lugar, han alimentado las sospechas.

China debería compartir todos los datos brutos que posee. Nadie lo cree. De cualquier manera, no puede eludir la responsabilidad de sus conocidos fracasos en el manejo del brote. Pero a otros países, en particular los Estados Unidos y el Reino Unido, tampoco se les debe permitir eludir la culpa de sus propios y terribles errores al responder a esta pandemia.

También debemos pensar en el resto. Independientemente de los orígenes de este virus en particular, los mayores riesgos de transmisión zoonótica debido a factores humanos, incluidas las prácticas agrícolas modernas, y la seguridad de los institutos de investigación a nivel internacional, requieren una atención especial: sabemos que se producen fugas y que ganar función es muy importante. negocio riesgoso. Es posible que nunca sepamos exactamente cómo llegó este virus a los humanos. Pero lo que sí sabemos nos dice que hay muchas cosas que pueden y deben solucionarse.

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