Miedo e ira en Canadá tras la muerte de una familia musulmana: “¿Cuántas personas todavía tienen que morir? «| Canadá

Mientras miles de personas se reunían frente a la segunda mezquita más grande de Canadá en London, Ontario, Reina Persaud vio a su sobrina y otros niños marcar con tiza corazones de colores brillantes por todo el camino.

El ‘Sendero de corazones’ fue un homenaje a los Afzaals, una familia musulmana local, que caminaba por el vecindario todas las noches, saludando a vecinos y amigos, y que fueron asesinados el domingo en lo que la policía describió como un ataque premeditado motivado por la islamofobia.

Tres generaciones de la familia murieron cuando un hombre de 20 años las atropelló con su camioneta: Salman Afzaal, 46, su esposa Madiha Salman, 44, su hija Yumna Afzaal, 15, la madre de Salman, Talat Afzaal, 74 años. El hijo de la pareja, Fayez, de nueve años, permanece en el hospital.

De izquierda a derecha: Yumna Afzaal, Madiha Salman, Talat Afzaal y Salman Afzaal murieron cuando un hombre golpeó con su camioneta.
De izquierda a derecha: Yumna Afzaal, Madiha Salman, Talat Afzaal y Salman Afzaal murieron cuando un hombre golpeó con su camioneta. Fotografía: The Guardian

El martes por la noche, multitudes de dolientes, incluido el primer ministro Justin Trudeau y líderes de todos los partidos políticos de Canadá, asistieron a la vigilia para honrar a las víctimas y protestar por el odio.

Persaud, hija de madre chino-filipina y padre indio, dijo que estaba allí porque había sufrido racismo en Londres toda su vida, al igual que todos sus pacientes, dos de los cuales lloraban en su oficina ese mismo día. «Tengo miedo por ellos», dijo. «Tengo miedo porque no pueden ser quienes quieren ser por miedo».

Estaba rodeada de canadienses de todos los colores y credos. Los hombres sij repartieron botellas de agua fría en la tarde calurosa y húmeda. La bandera azul de la nación métis ondeaba sobre nuestras cabezas. Una niña con una abaya impresa caminaba entre la multitud con un cartel que decía: “Soy musulmana. Estoy orgulloso.»

Muchas mujeres vestían ropas tradicionales en honor a las mujeres Afzaal; otros llevaban pañuelos morados, el color favorito de Yumna.

La vigilia comenzó con el llamado musulmán a la oración, que, por primera vez en la historia de Canadá, fue transmitido por la televisión nacional. Un minuto de silencio tuvo lugar a las 8:40 p.m., hora exacta en que la familia Afzaal fue asesinada en su caminata nocturna.

El sospechoso, Nathaniel Veltman, ha sido acusado de cuatro cargos de asesinato en primer grado y un cargo de intento de asesinato.

Un monumento improvisado a un ataque motivado por el odio que mató a cuatro miembros de una familia musulmana en Londres, Ontario, el domingo por la noche.
Un monumento improvisado a un ataque motivado por el odio que mató a cuatro miembros de una familia musulmana en Londres, Ontario, el domingo por la noche. Fotografía: Carlos Osorio / Reuters

El ataque del domingo sembró miedo y dolor en las comunidades musulmanas y racializadas, pero también hay una creciente ira por el fracaso del país en abordar el racismo y la islamofobia.

«Historias como esta hacen añicos la imagen utópica de la gente de lo que es Canadá», dijo Javeed Sukhera, psiquiatra y presidente del Consejo de Policía de Londres. “La negación del racismo en Canadá es patológica. Pero, ¿cuántas personas más tienen que morir antes de que los políticos hagan algo? «

El martes temprano, Trudeau dijo al Parlamento: “Este fue un ataque terrorista, motivado por el odio, en el corazón de una de nuestras comunidades. Si alguien piensa que no existe el racismo y el odio en este país, me refiero a esto: ¿cómo le explicas tal violencia a un niño en un hospital? ¿Cómo podemos mirar a las familias a los ojos y decir “la islamofobia no es real”?

Poco después, sin embargo, Relata periodistas que la ley de Quebec que prohíbe a los funcionarios usar símbolos religiosos como el hijab no promueve el odio y la discriminación.

La gente asiste a una vigilia en honor a cuatro miembros de una familia musulmana que murieron cuando un hombre chocó deliberadamente contra su camión en London, Ontario, Canadá.
La gente asiste a una vigilia en honor a cuatro miembros de una familia musulmana que murieron cuando un hombre chocó deliberadamente contra su camión en London, Ontario, Canadá. Fotografía: Agencia Anadolu / Getty Images

Durante la vigilia, el Primer Ministro fue recibido con una respuesta discreta, pero otros políticos prominentes fueron recibidos con abierta hostilidad.

La líder conservadora Erin O’Toole, quien se unió a 85 miembros del partido en 2017 para votar en contra de una moción no vinculante que condena la «islamofobia y todas las formas de racismo sistémico y discriminación religiosa», y el curador del primer ministro de Ontario Doug Ford, quien antes de la organización fue banned fue fotografiado con miembros de los Proud Boys – ambos fueron abucheados por la multitud.

“Canadá siempre se ha visto a sí mismo como una sociedad multicultural y lo hemos transmitido al mundo, pero si este nivel de odio ocurre aquí, está claro que el medio ambiente no coincide con las palabras”, dijo Mohammed Hashim, director ejecutivo de Canadian Raza. Fundación Relaciones que asistieron a la vigilia. “Los formuladores de políticas deben aceptar la responsabilidad de que este es un entorno que han permitido que exista en Canadá, ya sea en la calle o en línea. «

En Londres, una ciudad de 400.000 habitantes y hogar de casi 40.000 musulmanes, muchos residentes han dicho que los microataques racistas son parte de la vida cotidiana, pero hasta ahora ninguno se ha sentido inseguro para caminar por las calles.

Los Afzaal abandonaron Pakistán hace 14 años y rápidamente se convirtieron en miembros populares de la comunidad local. Salman era fisioterapeuta en el cuidado de ancianos. Madiha era escritora e ingeniera civil a punto de completar su doctorado.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, se dirige a los miembros de la comunidad musulmana y sus partidarios durante una vigilia en la Mezquita Musulmana de Londres el martes en Londres, Canadá.
El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, se dirige a los miembros de la comunidad musulmana y sus partidarios durante una vigilia en la Mezquita Musulmana de Londres el martes en Londres, Canadá. Fotografía: Ian Willms / Getty Images

Yumna fue una pintora que una vez dejó su legado en la Escuela Islámica de Londres: un mural de temática espacial del piso al techo con las palabras «apunta a la luna, incluso si te lo pierdes, aterrizarás entre las estrellas». Talat era un artista y maestro de escuela, conocido como el «pilar» de la familia que apreciaba sus paseos diarios juntos.

Después de la muerte de la familia Afzaal, Jeff Bennett, un ex candidato conservador progresista de Ontario y residente de Londres, se sentó a escribir una disculpa por no hacer más para abordar el racismo que había presenciado. En un facebook PublicarBennett escribió que el perpetrador «se crió en un pueblo racista que afirma que no lo es».

“Me di cuenta de que suceden eventos horribles porque permitimos [racism] duran demasiado ”, dijo en una entrevista. «Nadie quiere admitir que hizo mal o responsabilizarse, pero tenemos que hacerlo. Todos contribuimos al racismo sistémico. Así como destacamos las cosas buenas de la ciudad, también necesitamos arrojar luz sobre lo que hacemos no les va bien, y eso se aplica a todas las ciudades de Canadá.


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