Mi ángel de la selva amazónica: la mejor foto de Claudia Andujar | Arte y Diseño

IFue en 1971 que fotografié por primera vez a la tribu Yanomami de Brasil. Sabía que llevaría tiempo construir nuestra relación, pero quería ver si podíamos convertirnos en amigos. Para mí, los mejores fotógrafos son aquellos que realmente se preocupan por sus sujetos.

Los Yanomami son una gran población indígena que vive en la selva amazónica del norte de Brasil y sur de Venezuela; varios miles viven solo en Brasil. Una aldea pequeña puede tener hasta 40 personas, o una grande hasta 200. Cuando visité por primera vez las aldeas Yanomami, la tribu estaba completamente aislada; algunas todavía lo están hoy. En ese momento, hace 50 años, no habían visto una cámara y ni siquiera sabían qué era la fotografía.

Antes de conocer a los yanomami, había viajado a territorios indígenas más cercanos a mi casa en São Paulo; mi primer gran proyecto autoasignado fue fotografiar al pueblo Karajá. Pero vivir en la selva amazónica con los Yanomami era una vida completamente diferente a cualquier cosa que hubiera conocido antes. Es un lugar verdaderamente único en el mundo. La primera vez que fui allí pasé tres semanas con ellos y en mi segunda visita unos meses. Esta vez traje mi propia hamaca y mucho repelente de insectos; hay tantos mosquitos en la selva tropical, pero tienes que acostumbrarte. Por supuesto, en este entorno también tienes que cuidar mucho tu equipo. Todas mis otras pertenencias personales, las guardaba en mi hamaca, pero me llevaba las cámaras a todas partes.

Algunos dicen que los Yanomami son violentos, pero yo no tuve ningún problema y nunca tuve miedo. Cuando llegué a sus pueblos, fui muy bien recibido y me sentí acogido desde el principio. Nos respetábamos.

Cada aldea Yanomami está llena de pequeñas chozas redondas. Aquí es donde se tomó esta fotografía en particular, en 1974, cerca del río Catrimani en el estado de Roraima. Mi hamaca colgaba muy cerca de la de este niño y sus padres, así que casi me sentí como parte de su familia. Y aunque no hablaba el idioma, aprendí lo suficiente para entender lo que estaba pasando. Nos llevamos muy bien, mi novio y yo aquí. Siempre estaba disponible, ayudándome. Cuando miro esta foto, esta amistad es lo que significa para mí.

Una vez le pedí al niño que fuera al centro de la cabaña y fuera directo a la luz, y por eso la foto parece bastante mágica. Se podría decir que parece un ángel: es una hermosa interpretación. En ese momento, estaba trabajando con dos cámaras Nikon y obtuve el efecto que ves en esta foto al poner vaselina en la lente.

Mi fotografía fue solo una parte de mi compromiso con los Yanomami. Quería entender todo – su idioma, sus hábitos, sus creencias, su vida familiar – y quería ayudarlos a ganar más reconocimiento y respeto – el gobierno brasileño no quiere saber nada sobre los Yanomami. La cultura yanomami es muy diferente a la de la mayoría de los brasileños. Los hombres salen a cazar al bosque en grupos, mientras que las mujeres se quedan en el pueblo para preparar lo que traen. En cada pueblo hay un huerto donde se cultivan hortalizas. Comparten todo. Cantar también es muy importante para la comunidad.

No he tomado fotografías desde hace varios años. Pero a través de mi fotografía y mi campaña, traté de hacer entender al gobierno brasileño que estas son personas que tienen su propia forma de vida que es importante respetar. Lo único que le importa al gobierno es el oro que se ha encontrado en el territorio de la tribu y cómo pueden extraerlo. En cuanto al tema de la atención médica, la pandemia de coronavirus también ha sido un gran problema, ya que este tipo de enfermedad se está extendiendo rápidamente por toda la población yanomami. Hay médicos voluntarios que trabajan en los pueblos indígenas de Brasil, pero el gobierno no les da ningún apoyo real. No son solo los Yanomami, son los pueblos indígenas en general.

Pero su tierra ahora es reconocida como territorio Yanomami en Brasil y, de alguna manera, siento que ayudé a que esto sucediera.

CV de Claudia Andujar

Claudia Andujar
Fotografía: Renato Parada / Centre Barbican

Nació: Neuchâtel, Suiza, 1931.
Cualificado: Autodidacta.
Influencias: Minor White, Paul Caponigro, Duane Michals.
Punto álgido: “Cuando decidí dedicar mi trabajo a los Yanomami.
Punto bajo: «Tratar de que la gente entienda que mis fotografías son solo una parte de mi trabajo».
El mejor consejo: «Mi consejo es no solo fotografiar, sino ser amigo de las personas a las que fotografía».

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