«Fue hundirse o rendirse»: detrás de una peligrosa persecución oceánica de 16.000 kilómetros | Películas documentales

TLa escala del drama en alta mar en Chasing the Thunder, un documental de 2018 que se transmite actualmente en Discovery + sobre la persecución más larga de un barco pesquero ilegal en la historia, es justa y, a veces, increíblemente colosal.

Durante 110 días a principios de 2015, el Bob Barker, un barco equipado por la organización sin fines de lucro Sea Shepherd para monitorear algunas de las aguas más remotas del planeta, persiguió al Trueno español por más de 10,000 millas náuticas, desde la Antártida hasta la costa oeste de África. . . Ambas embarcaciones, una pesquera ilegal infamemente lucrativa, la otra un arrastrero eco-vigilante compuesto en gran parte por jóvenes voluntarios idealistas, soportaron temperaturas del agua que podrían causar un paro cardíaco, tormentas ciclónicas con oleajes de 50 pies y un témpano de hielo que podría congelarse. y atrapar un bote en unos minutos.

Chasing the Thunder, dirigida por antiguos socios cinematográficos Mark Benjamin y Marc Levin y coproducida por el fallecido cofundador de Microsoft, Paul Allen, sigue uno de los capítulos más volátiles en la lucha de alto riesgo contra la pesca ilegal. Un relato visual de informes simultáneos sobre el océano fuera de la ley por Ian Urbina del New York Times (que no aparece en la película), es una cápsula del tiempo de 96 minutos del Salvaje Oeste que pesca ilegalmente en alta mar, donde los barcos sombríos con el oscuro respaldo del crimen organizado obtiene enormes beneficios de la caída de las poblaciones de peces del planeta, y las obstinadas organizaciones sin fines de lucro están sustituyendo la aplicación intensiva y costosa que los gobiernos individuales no pueden o no proporcionarán.

La tripulación del Bob Barker y su barco socio, el Sam Simon (que lleva el nombre de dos famosos donantes de Sea Shepherd, que durante mucho tiempo han tenido estrechos vínculos con Hollywood), entendieron lo que muchos laicos no entienden: la pesca ilegal es importante, abierta y ecológica. devastador. negocio. Au moment du tournage en 2015, il s’agissait d’une industrie de 10 milliards de dollars, contrôlée au nom par Interpol et les pays coopératifs mais en fait par personne, à l’exception des éco-vigilants formés et suffisamment équipés pour braver los elementos.

El codiciado bacalao de profundidad patagónico del Thunder, conocido por los consumidores estadounidenses en una nueva marca estratégica conocida como «Lubina Chilena», puede crecer hasta 6 pies de largo y pesar más de 250 libras. Habita a una milla de profundidad en las aguas más frías de la Tierra. Cuando Sea Shepherd vio el Thunder en el interior del Océano Austral, había ganado más de $ 60 millones en lo que se conoce como «oro blanco», un goteo del cual se puede vender a Estados Unidos por $ 30 el plato, a pesar de que -año de prohibición del barco y un lugar en el Aviso Púrpura de Interpol (el equivalente marítimo de una lista de los más buscados).

La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) contribuye significativamente al agotamiento de las poblaciones de peces comerciales en el océano; algunas estimaciones sugieren que el 90% de la población mundial de peces grandes como el atún, el marlín y el pez espada ya están extintos. Es probable que uno de cada cinco pescados importados a los Estados Unidos sea de origen ilegal. Los infractores van desde trajes individuales adecuados para la pesca ilegal a escala industrial, como el Thunder (que, según Interpol, estaba respaldado por un magnate pesquero ilegal español llamado Antonio Vidal), hasta la flota de China, sancionada por el estado, que captura ilegalmente calamares frente a la costa. de Corea del Norte.

La pesca ilegal y la sobrepesca amenazan seriamente el suministro de alimentos del mundo y la salud recuperable a largo plazo de los océanos del planeta, pero como era de esperar, han prevalecido los motivos de lucro a corto plazo. Es “algo así como la industria petroquímica: conocen el calentamiento global desde hace décadas; no le dijeron a nadie. No estaba en sus mejores intereses decírselo a nadie ”, dijo Benjamin a The Guardian. “La industria pesquera sabe que está rompiendo esta prima. «

Sea Shepherd, la asociación de vigilancia ecológica creada por el cofundador de Greenpeace Paul Watson en 1977, trabaja explícitamente para prevenir tales daños en aguas internacionales, donde la aplicación de la ley a nivel nacional es poco común. En Chasing the Thunder, las tripulaciones de la organización buscaban no solo salvar a los peces de las destructivas redes de enmalle del Thunder, que matan indiscriminadamente la vida marina a una milla debajo de las olas de la Antártida, sino también demostrar que los infractores de las regulaciones de pesca podrían y serían llevados ante la justicia. «La tripulación comprende que se necesita vigilancia en un momento en que el crimen es tan desenfrenado», dijo Benjamin. «Y creo que todos los miembros del equipo de voluntarios [felt] que tenían que ser parte de ella.

Trueno nadando a través del hielo.
Trueno nadando a través del hielo. Fotografía: Simon Ager / discovery +

Chasing the Thunder, filmado extensamente por el personal de Sea Shepherd a bordo durante la persecución de 2015, también captura la escala más reconocible de locura humana, furia y mezcla en el mar: las tripulaciones de los truenos fumando brisa en cubierta, vistos a través de binoculares; llamadas de radio realizadas entre barcos, gestionadas por un traductor; Fuertes intentos de comunicarse con la tripulación del Thunder, en gran parte indonesia, que probablemente trabaja entre 100 y 150 dólares al mes y de la que los ejecutivos de Sea Shepherd no responsabilizan por su trabajo ilegal, a través de mensajes en una botella lanzada por barcos eléctricos. (Un marinero de Thunder enmascarado rechazó una sección de cadena de metal).

Hay un juego de ida y vuelta entre los dos capitanes del barco, Peter Hammarstedt de Bob Barker, un sueco con una quilla uniforme, y Siddarth «Sid» Chakravarty de Sam Simon, un indio cuya tripulación pasa semanas en el remolque casi 45 millas de la red de enmalle del Thunder (y, para nuestro horror colectivo, cientos de austromerluzas muertos por valor de más de $ 210,000) como evidencia de acción legal contra el barco. La cálida colaboración del dúo fue «una especie de historia de amor para mí», dijo Benjamin, «estos dos capitanes que tenían tanto respeto por el trabajo que hacían y que se trataban con tanta dignidad y respeto».

No se puede decir lo mismo del diálogo con el capitán del Thunder, un chileno llamado Alfonso Rubio Cataldo, cuya desesperada frustración se traduce en casi desastres. En un momento dado, inflamado por la confiscación por parte de Sea Shepherd de sus aparejos de pesca ilícitos, el Thunder de 202 pies con lados de acero se da vuelta abruptamente y ataca al Barker, que escapa de la colisión por un metro. La saga termina (nuevamente, 2015, pero alerta de spoiler) con el hundimiento del Thunder Miles frente a la costa oeste de África, en lo que parece ser un deslizamiento deliberado para enterrar evidencia abrumadora: miles de libras de austromerluza, periódicos, computadoras, archivos … bajo las olas.

El puente Bob Barker durante la tormenta.
El puente Bob Barker durante la tormenta. Fotografía: Simon Ager / discovery +

«Era hundirse o rendirse» para el Thunder, dijo Benjamin, «y tenían que recibir noticias de alguien. Nadie sabrá realmente de quién se estaba beneficiando el Thunder porque la industria de la pesca industrial legal está envuelta en secreto, pero la ilegal La industria pesquera es un misterio para todos. Sin embargo, gracias en gran parte a la recopilación de pruebas de Simon, Cataldo, el ingeniero jefe del Thunder, y otro mecánico fueron condenados por un tribunal en Santo Tomé y Príncipe a penas de prisión de dos a tres años .

Tal justicia concreta es un logro poco común en el ámbito del documental ambiental, dijo Benjamin, especialmente cuando la pesca ilegal y la sobrepesca continúan agotando a las poblaciones vulnerables. “La historia nos juzgará por lo que salvamos en este planeta”, dijo Benjamin. Chasing Thunder sigue, durante una temporada monumental, «la gente que tiene botas en la cubierta, pone su corazón en ello y da todo lo que tiene». Por eso tienen una victoria en el mar, por eso cayó el Trueno, y por eso fue a la cárcel el capitán, y por eso la austromerluza patagónica está hoy más protegida, y estos barcos ilegales han desaparecido del Océano Austral.

«Es gracias a gente como tú o como yo, no a rambos mercenarios, ex soldados o fuerzas especiales», agregó. «En realidad, son solo un grupo de jóvenes increíbles y dedicados».

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