Una enorme avalancha submarina de dos días arrojó lodo 1.000 km al océano | África

Una gran avalancha submarina envió lodo y arena a más de 1.000 km al océano en dos días, rompiendo cables submarinos e interrumpiendo el tráfico de Internet en la costa oeste de África, revelaron los científicos.

La avalancha, el flujo de sedimentos más largo registrado, ha viajado más de 1.100 km desde su origen en la desembocadura del río Congo a lo largo de un profundo cañón oceánico, según un nuevo estudio.

Tuvo lugar en enero de 2020, pero los datos sobre esto recién han surgido. El deslizamiento podría haber pasado desapercibido en tierra si los cables de telecomunicaciones no se hubieran cortado, lo que ralentizó el tráfico de datos entre Nigeria y Sudáfrica.

El evento también fue capturado en dispositivos que los investigadores habían colocado en el Atlántico Sur para medir la velocidad de las corrientes y los sedimentos. Los sensores mostraron un flujo de lodo y arena que se aceleró de cinco metros por segundo a ocho metros por segundo mientras se vertía en el mar.

«Tuvimos una serie de anclajes oceanográficos que se vieron afectados por el evento, que los separó de sus anclas en el lecho marino, por lo que aparecieron para enviarnos un correo electrónico», dijo el profesor Peter Talling de la Universidad de Durham a la BBC.

“Esto gradualmente se hizo más y más rápido. Debido a que erosiona el lecho marino a medida que avanza, recoge arena y lodo, lo que hace que el flujo sea más denso e incluso más rápido. Así que tiene esa retroalimentación positiva en la que puede construir y construir y construir ”, dijo.

La avalancha submarina inusualmente larga, también conocida como corriente de turbidez, fue provocada por la peor inundación en 50 años a lo largo del río Congo a fines de diciembre de 2019, que empujó mucha arena y barro a la desembocadura del río, combinada con inusualmente grandes mareas de primavera dos semanas después, según un libro blanco.

«La corriente de turbidez que creemos se desencadenó durante la marea baja, durante la marea baja», dijo a la BBC el profesor Dan Parsons de la Universidad de Hull. “A medida que la carga del océano por encima de él disminuye, se produce un cambio en la presión del agua de los poros en el sedimento, y eso es lo que le permite fallar”, dijo.

“Pero primero tienes que cargar los dados entregando el sedimento. Entonces la firma de la marea puede comenzar todo.

Los investigadores dijeron que su trabajo representó el primer estudio en profundidad de las poderosas corrientes de turbidez submarina que pueden romper los cables del fondo marino que transportan más del 99% del tráfico de datos mundial entre continentes. Esto incluye Internet, transacciones financieras, almacenamiento de datos en la nube y servicios de correo de voz.

La investigación, en la que participaron científicos del Reino Unido, el Centro alemán GEOMAR Helmholtz de Investigación Oceánica y el Instituto Francés de Investigación para la Explotación del Mar en Francia, podría ayudar a la industria de cables submarinos a planificar dónde colocar los cables, colocar los buques de reparación y cómo mitigar tales eventos.

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