«Suena como un sintetizador humano»: la evolución del rap, un verso a la vez | Música

H¡Suena como un mosquito si tuviera acceso a un estudio! «Jugué 645AR en tu cuna y todos los ratones de tus paredes empezaron a bailar»; “Suena como chinches del futuro”: No son los comentarios habituales de los fanáticos del rap, pero el Bronx a través del cantante y rapero 645AR de Atlanta es… innovador. Sus letras pueden cubrir narrativas callejeras feroces y meandros narcóticos, pero su estilo vocal es más Minnie Mouse que Migos. Y está totalmente comprometido con él: «The Squeak», como está feliz de llamarlo, está presente en toda su discografía hasta la fecha y le ha valido un gran número de streaming y una colaboración con FKA twigs. Ni siquiera es el único rapero chillón; tiene un antecesor de falsete alienígena en Voochie P.

Por supuesto, eso molesta al abuelo Simpson del «verdadero hip-hop», que todavía no ha superado las letras y Auto-Tune de Future, Young Thug y compañía. Hay ensayos completos sobre fumar reddit en «Elmo Voices» y «Drunken Robots». Pero eso es el rap: incansablemente en busca de lo próximo y más nuevo, y en el proceso de evolución no solo del lenguaje sino de la voz humana. Para tratar de entender este proceso y de dónde viene el «chirrido», le pedimos al entrenador de rap profesional y YouTuber de «Cómo rapero» Drew Morisey y al analista vocal Dr. Calbert Graham del Science Center. Idioma de la Universidad de Cambridge para escuchar algunas de las voces más distintivas en los 40 años de historia del hip-hop, y rastrear cómo evolucionó el tono de voz del rap durante este período.

Funky 4 + 1
Esta es la articulación (1980)

Un corte clásico de posse, directamente del lugar de nacimiento del hip-hop en el sur del Bronx y el primer grupo de rap firmado.

Drew Morisey Siempre pregunto: ¿cuál es el contexto y cuál es la tecnología utilizada? Y eso viene de la cultura de DJ en discotecas y fiestas de barrio. Delivery a finales de los 70 y 80 es una voz muy parecida a la de un locutor, genial para hacer una fiesta: “Oye, divirtámonos, todos aquí, todos allá”, suficiente coreografía. La elección de la entonación en este momento fue dictada principalmente por el interés de la multitud en la música. Era música de fiesta, francamente.

Dr. Calbert Graham Hay un ritmo muy contundente que proviene del disco, el jazz y el funk. Se sostiene el acompañamiento ostinato 1-2-3-4, todo el síncope está en la parte vocal. En general, es convincente, es asombroso. El lenguaje, la articulación y el uso de la fonética para construir el ritmo te están animando.

Beastie Boys
Es hora de enfermarse (1986)

En el que Def Jam lanzó por completo la noción de estrellas del rap como bandas de rock.

DM Con gente de Def Jam como Beastie Boys y Run DMC, la música evita conscientemente la melodía en los tiempos: un acorde con esos golpes de guitarra. Permite que la canción lleve la melodía, los altibajos, la divergencia de voces. El estilo de gritos realmente se convirtió en la norma a lo largo de los 80, y el rap se volvió más exitoso y competitivo.

CG La primera impresión es gritar con abandono, pero hay un crujido audible, un tono más bajo en la parte posterior del tracto vocal, mientras que uno de ellos tiene una calidad nasal muy audible. Oscilan entre voces nasales, de falsete y de pecho. La habilidad aquí es cómo las voces contrastan entre sí, cómo interactúan los diferentes aspectos de la voz, es muy divertido.

Snoop Dogg
Ginebra y jugo (1994)

Con el centro de atención pasando de Nueva York a la costa oeste, surge un nuevo nivel de funkness.

DM Dr Dre, desde el punto de vista de la producción, reintrodujo las estructuras de acordes melódicos. Esto llevó a una voz más sutilmente melódica como Snoop para sonar bien; puede que no haya sonado tan dinámico en esos ritmos anti-melodía de Beastie Boys. Utiliza mucha repetición para hacerlo cantar y bastante coqueto. Hay una cosa que construye el mundo, encarna un personaje que nosotros en la comunidad ya habríamos conocido por libros como Iceberg Slim, o como un arquetipo en las calles.

CG Es una entrega muy suave y reflectante; al principio hay un tono adolescente, pero el resto de la pista se baja usando una voz de pecho de tenor completo. Es una conversación, pero con estas pequeñas pausas – «¿Puedo … patear … algo para los … Gs, sí …» hay una sensación de alguien que controla mucho.

Busta Rhymes
Todo permanece crudo (1996)

Jugando con su herencia jamaicana, Busta interpreta al rapero como un berserker

DM Busta creció con la cultura de los números: rap cercano y competitivo. Para controlar una habitación, simplemente pararse en la mesa de una cafetería sin un micrófono, compitiendo con tipos que se habrían convertido en Jay-Z y Biggie, tienes que ser el más ruidoso, el más fantástico, el de mejor desempeño, como Redman o DMX también. La otra cosa aquí es el uso de dobles: grabar una segunda toma de voz donde guarda algunas palabras, como su propio hombre de bombo. Esta es nuevamente la tecnología que afecta el sonido de la voz.

CG Me recuerda mucho al dancehall jamaicano, con su alta intensidad vocal. Es increíblemente complejo, casi cantado con estilo, con esta velocidad vertiginosa. Es tan técnico. Las consonantes están bien articuladas, las vocales son cortas, lo que quizás sea una señal de autocontrol y reflexión estilística. Como el dancehall, impone control sobre el caos.

Bribón aturdido
Te amo (2003)

La explosión de grime convencional permite que los acentos británicos definan con confianza los estilos de rap por primera vez

DM Es extrañamente conversacional. Su voz gime «¿DE QUÉ ESTÁS HABLANDO DE ESTO?» No está limpio, parece real. Además, esas notas computarizadas muy básicas, como las de Def Jam, dejan más espacio para la variación vocal, por lo que puede ser muy expresivo. Una cosa en la que entreno a los raperos es que cuanto más simple es el ritmo, más cosas divertidas puedes hacer con tu voz.

CG Este es realmente interesante con su frecuente cambio al falsete con relativa facilidad. Las consonantes no son particularmente fuertes y no hay crujidos audibles, lo que le da una dulzura sorprendentemente incluso si está enojado. Sería interesante estudiar en detalle cómo la experiencia británica crea tonos diferentes a los estadounidenses.

Rompe huesos
Nunca tengas miedo (2003)

Sur toma el control: en el apogeo de Atlanta crunk, el rugido de Hulk Bone Crusher se escucha de costa a costa

DM Otro cambio tecnológico es que las voces se superponen al coro para que parezca que una gran multitud está cantando, lo que hace que la audiencia piense: «Debería cantar junto con eso». Era muy común en aquellos días del rap: Kanye, Nelly, Lil Jon, Ja Rule. Y con crunk en general, volvemos a la cuestión del contexto y el propósito: su base en Atlanta es el club de striptease. “ES VIERNES POR LA NOCHE, TODOS: ¡LLAMAMOS! Entonces, Lil Jon o Bone Crusher, sus voces sonarán realmente bien en un club de striptease con helado y dinero por todas partes. Es fuerte, es emocionante.

CG Es super performativo. Una voz de bajo / barítono, con un timbre muy áspero, proyecta una presencia física imponente. Realmente es una declaración súper directa de poder, fuerza y ​​control; es muy interesante comparar eso con Snoop haciendo lo mismo de una manera completamente diferente.

Giggs
La última gota (2008)

El epítome del road rap londinense: lo mejor de Peckham expone tranquilamente su problema con MTV, 1Xtra y cualquier otra persona que se haya cruzado con él.

DM El linaje de cómo Giggs entrega esta canción es como Cam’ron y Dipset y sus mixtapes callejeros. Empieza con ese tono casi aburrido. Pero decir cosas tan feroces con esa voz lo vuelve más amenazador. 50 Cent es otro ejemplo: no sus éxitos, sino canciones callejeras de la década de 2000; ofrece cosas con la voz de un hombre muy normal, mientras dice que te va a matar.

CG Es muy conversacional, muy bajo, supongo que es más bajo que su voz normal, pero lo más cercano que hemos escuchado a los patrones de habla normales. La combinación de tono, ritmo y consonantes bien articuladas le da esta interpretación inquietante y distante. Es realmente interesante escuchar una voz británica negra que también es claramente cockney, sin casi ninguna influencia caribeña u otra influencia en el fraseo o el tono.

Kanye West con Nicki Minaj
Monstruo (2010)

Incluso junto a los egos más grandes del planeta, Minaj, nacida en Trinidad, no solo ocupa su lugar en los versos de su invitada, sino que también domina por completo.

DM Si quieres entender el interés de Nicki en diferentes acentos, yendo de mayor a menor, debes mirar directamente los dos primeros álbumes de Eminem; toma el uso de ese personaje y corre con él. Lil Wayne también es importante aquí. En sus mixtapes de mediados de la década de 2000, cambiaba la voz cada cuatro compases, con el cambio de ritmo. Tiene un gran control sobre eso. Una cierta influencia caribeña aquí: Nicki es de Trinidad, Wayne es de Nueva Orleans, que tiene una enorme población caribeña.

CG Este verso puede ser corto pero es muy intenso. El control de cambio tonal lo hace muy firme, convincente y dominante. Están estas consonantes muy pronunciadas, un poco más de alargamiento de los tonos; cuando alcanza un crescendos, su voz se vuelve más chillona y todo esto es claramente muy consciente.

Joven MA
OOOUUU (2016)

El MC jamaicano / puertorriqueño / de Brooklyn demuestra impaciencia sin concesiones en este sencillo cuádruple de platino

DM Escuche la forma en que dibuja las palabras: «código hermano», «golpe bajo», «no-no» se convierten en la melodía en ausencia de una nota realmente fuerte. Es algo que enseño abiertamente a los alumnos: dejar respirar el ritmo, encontrar lugares para estirar las palabras; aquí es donde te diviertes. En los discos ahora también, desde mediados de la década de 2000, estamos muy lejos de la interpretación en vivo que define el estilo; puede unir varias tomas en el estudio y refinar y experimentar con la emoción de su voz. Es más como cortar una película en conjunto que una toma completa.

CG Esta es una voz profunda, con lo que parece ser un rango de tono muy estrecho. Las vocales alargadas y el uso del tono descendente simulan tanto la embriaguez, como una sensación de tristeza y desapego, pero a la vez, suave y controlado. Puede escuchar la herencia latina con fuerza en vocales y también en consonantes suavizadas, a veces hasta el punto en que las C y las T no se entienden en absoluto.

645AR
Orar (2020)

Y así hasta el chirrido: funky, alucinatorio y profundamente extraño.

DM Es bastante extremo, pero lo que está sucediendo en el mundo del rap, como tanta cultura, es que nos convertimos en una estructura de contenido descentralizada; mucha fama de nicho en comparación con la fama popular. Puedes ser un rapero con solo 100,000 fanáticos, pero aun así ganar mucho dinero con el funcionamiento de las redes sociales. Esto significa que cada vez es más difícil decir «el rap es así». Tienes tus World Drakes, pero para cada uno de ellos hay alguien único que no tiene éxito en el Top 20 pero que aún se gana la vida.

CG Casi parece un sintetizador humano. Obviamente, usa mucho falsete, las notas más altas suenan como si estuvieran hechas al tensar los músculos de la tiroides para acortar las cuerdas vocales. No imagino que un músico diría que esta es la forma correcta de producir un falsete, ¡así que es innovador! El hip-hop siempre ha tenido que ver con la creatividad vocal, y eso es lo que está pasando aquí: fonéticamente, rapea. Pero está probando los límites de lo que constituye el rap… creando una forma casi completamente nueva.

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