Southgate debe encontrar el momento adecuado para dejar a las jóvenes estrellas de Inglaterra sin correa | Euro 2020

gramoareth Southgate tiene posiblemente la alineación más emocionante de jóvenes talentos ingleses disponible para un gerente de equipo nacional en un torneo importante en los últimos tiempos. Otros pueden estar entusiasmados con la calidad a su disposición, pero Southgate tendrá una estrategia clara sobre cómo puede usar a sus leones jóvenes para llevar al equipo lo más lejos posible del Campeonato de Europa.

Phil Foden, Mason Mount y Jadon Sancho han tenido temporadas increíbles para sus clubes, liberadas por sus entrenadores. Southgate tendrá que explotar los estilos individuales cultivados en el fútbol nacional y la Liga de Campeones si quiere llevar a Inglaterra a las etapas posteriores. El fútbol de torneo es muy diferente del juego de clubes, ya que Southgate tiene que identificar a la oposición adecuada y los tiempos para dejar a sus jóvenes estrellas sin correa.

Southgate sabe que no puede agrupar a todos los jugadores jóvenes en un equipo en cada juego, pero ciertamente tendrá una serie de planes y alineaciones que puede usar para sacar el máximo provecho de sus jugadores. Mount y Foden son futbolistas muy inteligentes, en términos de movimiento y capacidad para huir de los demás; su coeficiente intelectual de fútbol significa que pueden jugar fácilmente entre ellos, ya que trabajarán en los movimientos de los demás.

Para el Manchester City, Foden ha sido increíble. Me gustaría que fuera titular en todos los partidos de Inglaterra porque es el jugador con más talento natural del equipo. Además de ser ridículamente logrado, Foden es confiable y consistente, lo que funcionará a su favor. Se espera que Southgate lo use como lo hace Pep Guardiola, permitiéndole cortar desde la izquierda para causar problemas a los oponentes en las partes más peligrosas del campo.

Yo era un jugador joven y un jugador senior en un torneo. Cuando eres joven necesitas los consejos de aquellos que han estado allí antes porque es tu primer gran torneo. Vas allí preguntándote qué esperar, lo cual es bueno, ya que es una experiencia nueva y emocionante y estos jugadores no temen nada en estos días. Sin embargo, a veces necesitas algo de apoyo para controlarte. El equilibrio del grupo es importante para que los jóvenes puedan prosperar y expresarse.

La clave para liberar a los jugadores jóvenes será la forma física de la columna vertebral del equipo. A pesar de su llamado, persisten las dudas sobre Harry Maguire y Jordan Henderson. Saber que hay jugadores experimentados le dará un impulso a Foden, Mount y compañía. Hay poca aprensión en esta generación de jóvenes, pero ver a los capitanes de Liverpool y Manchester United, sin mencionar a Harry Kane, en el once inicial dará a los atacantes una mayor convicción para demostrar lo que pueden hacer.

Jude Bellingham
«Jude Bellingham juega después de los 17 y tiene una cabeza vieja sobre hombros jóvenes». Fotografía: Mike Egerton / PA

Sin Henderson, el volante central no tendría experiencia. Los jugadores del equipo no acumulan mucho tope, lo que creo que es importante en el fútbol de torneos. Si nos fijamos en los equipos que han ganado competiciones importantes, han experimentado espinas con muchos partidos entre ellos. Los jugadores jóvenes ingleses tienen experiencia en torneos juveniles; no es que nunca hayan estado en este lugar antes, es solo que no han estado allí como ancianos.

Un jugador que se vería reforzado por la disponibilidad de Henderson es Jude Bellingham, de quien soy un gran admirador, y no es solo porque soy un seguidor de Birmingham. Él está jugando más allá de los 17 años y tiene una cabeza vieja sobre hombros jóvenes. Solo ha tenido algunas internacionalidades pero si miras su actuación ante el City por el Dortmund en la Champions League siempre gritaba, ‘Dame la pelota’, durante el partido, recordándome a alguien como Clarence Seedorf, que muestra su increíbles niveles de confianza.

No se inmuta por jugar en el escenario más grande, que solo le puede servir bien en la Eurocopa. En tan corta carrera ya ha jugado en Liga, Bundesliga y Champions League, por lo que ha demostrado su adaptabilidad. Creo que los jugadores mayores que llegan a la Eurocopa con lesiones pueden cansarse y hay que envolverlos en algodón, ahí es cuando Southgate podría decidir usarlo.

Tener jugadores versátiles en el equipo es esencial, ya que Bukayo Saka puede jugar en cualquier lugar, desde el lateral izquierdo hasta el lateral derecho, jugando incluso unos minutos como el número 10 del Arsenal. Es posible que el adolescente no obtenga tantos minutos de euros como Foden o Mount, pero su flexibilidad podría jugar un papel crucial en algún momento del torneo, convirtiéndolo en un activo muy útil para Southgate.

Debido al equipo más grande disponible para Southgate, que ha convocado a 26 jugadores contra los 23 habituales, sus opciones de banquillo serán la envidia de muchos directores de torneos. Tendrá muchas opciones ofensivas listas para cambiar el juego, algo de lo que Inglaterra no podía presumir en el pasado.

A veces, la mejor forma de defensa es el ataque, especialmente si Inglaterra tiene defensores lesionados. Este verano, cualquier jugador que llegue puede hacer algo emocionante. Como entrenador, siempre quieres mirar y pensar: «¿Quién es el ganador de mi partido, quién puede venir y marcar la diferencia?». El metódico Southgate lo sabrá y por eso ha seleccionado a su equipo con tanto cuidado.

La columna vertebral experimentada de Inglaterra puede asegurar que salgan del equipo, pero es el estilo y la profundidad de la calidad que ofrecen los jóvenes lo que podría ver al equipo llegar hasta el final, siempre que Southgate tenga la estrategia correcta.

Karen Carney escribirá para The Guardian hasta la Eurocopa 2020. Ha sido seleccionada 144 veces para Inglaterra y ahora es locutora y experta.

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