El presidente de Oxford College defiende el derecho de los estudiantes a eliminar la foto de Queen | Universidad de Oxford

La presidenta del Magdalen College de Oxford ha defendido enérgicamente el derecho de sus estudiantes graduados a retirar una foto de la reina de su sala común después de que el secretario de Educación Gavin Williamson calificara la medida de «absurda».

Los miembros de la Middle Common Room (MCR) de la universidad, reservada para estudiantes de posgrado, votaron para eliminar la impresión, y las actas de la reunión señalaron que «para algunos estudiantes, las representaciones del monarca y de la monarquía británica representan la historia colonial reciente».

Williamson tuiteó: “Que los estudiantes de la Universidad de Oxford eliminen una foto de la Reina es una tontería. Ella es la Jefa de Estado y un símbolo de lo mejor en el Reino Unido. Durante su largo reinado, trabajó incansablemente para promover los valores británicos de tolerancia, inclusión y respeto en todo el mundo.

Pero Dinah Rose, la presidenta de Magdalen College, respondió rápidamente: “Aquí hay algunos datos sobre Magdalen College y SM The Queen. La sala común del medio es una organización de estudiantes graduados. No representan al Colegio. Hace unos años, alrededor de 2013, compraron una impresión de una imagen de la Reina para decorar su sala común.

“Recientemente votaron para retirarlo. Estas dos decisiones son de ellos y no del Colegio. Madeleine apoya firmemente la libertad de expresión y el debate político, así como el derecho a la autonomía de la CRM. Tal vez voten para devolverlo, tal vez no. Durante este tiempo, la foto se almacenará de forma segura.

Rose agregó: “Ser estudiante es más que estudiar. Se trata de explorar y debatir ideas. A veces se trata de provocar a la generación mayor. Parece que no es tan difícil de hacer hoy en día.

La intervención de Williamson se produce cuando el gobierno presiona a las universidades para que defiendan el acceso a los campus para oradores controvertidos. El mes pasado, propuso una nueva legislación sobre libertad de expresión que colocaría a los sindicatos de estudiantes bajo la atenta mirada del regulador de la educación superior, la Oficina de Estudiantes, y nombraría un «defensor de la libertad de expresión» para su junta directiva.

El proyecto de ley permitiría a los académicos, estudiantes o profesores invitados buscar una compensación en los tribunales si sufren pérdidas como resultado de las políticas de una universidad.

Matthew Katzman, presidente de Magdalen’s MCR, le dijo al Daily Telegraph: “Lo han retirado. Se decidió dejar neutral la sala común. De eso se trataba. La universidad tendrá muchas presentaciones de varias cosas, pero la sala común está destinada a ser un espacio donde todos se sientan bienvenidos. «


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