Los organismos de 24.000 años encontrados congelados en Siberia aún pueden reproducirse | Zoología

Se ha demostrado que una criatura microscópica parecida a un gusano llamada ‘escándalo evolutivo’ por los biólogos por prosperar durante millones de años sin tener relaciones sexuales, persiste durante al menos 24.000 años en el permafrost siberiano y luego se reproduce, hallaron los investigadores.

Un invertebrado multicelular exclusivamente femenino, los rotíferos bdelloides ya son famosos por su resistencia a la radiación y su capacidad para soportar entornos bastante inhóspitos: sequedad, inanición y falta de oxígeno. También han existido durante al menos 35 millones de años, y se pueden encontrar hoy en lagos de agua dulce, estanques, arroyos y hábitats terrestres húmedos como musgo, líquenes, corteza de árboles y el suelo.

Estas pequeñas criaturas duras, que tienen un tracto digestivo completo que incluye boca y ano, pueden sobrevivir en entornos hostiles cerrando toda actividad y apagando su metabolismo casi por completo.

Se llama criptobiosis, que significa «vida oculta», dijo Stas Malavin, investigador del Laboratorio de Criología del Suelo del Instituto de Problemas Físico-Químicos y Biológicos en la Ciencia del Suelo en Pushchino, Rusia. «Es un estado, en cierto modo, entre la vida y la muerte».

El laboratorio de criología del suelo ya ha aislado otros organismos microscópicos, incluido un gusano nematodo de 30.000 años, del permafrost. Pero en este estudio, Malavin y sus colegas utilizaron la datación por radiocarbono para determinar que los rotíferos, recuperados de muestras recuperadas de lugares remotos en el Ártico a través de una plataforma de perforación, tenían alrededor de 24.000 años. La evidencia anterior había demostrado que las criaturas podían sobrevivir hasta una década cuando se congelaban.

Se dice que los rotíferos que se encuentran en el permafrost estuvieron bajo los pies de grandes criaturas lanudas, como el rinoceronte lanudo, que ahora están extintas, señaló Malavin. Una vez descongelados en el laboratorio, los rotíferos pudieron reproducirse, escribieron los investigadores en la revista Current Biology.

Pero los científicos no están seguros de los mecanismos biológicos que permiten que estos pequeños organismos sobrevivan en el hielo durante un período de tiempo tan prolongado, dijo Malavin. «El resultado de este artículo es más preguntas que respuestas».

Pero estudiar a las criaturas puede ayudar a encontrar formas de mejorar la criopreservación de células, tejidos y órganos, sugirieron los investigadores. «[Humans] no puede conservar órganos y tejidos durante un tiempo tan considerable. Estos rotíferos, junto con otros organismos que se encuentran en el permafrost, representan el resultado de un gran experimento natural que no podemos replicar… por lo que son buenos modelos para estudios posteriores ”, dijo Malavin.

Matthew Cobb, profesor de zoología de la Universidad de Manchester que no participó en la investigación, dijo que la implicación más dramática de la investigación era que podría haber todo tipo de animales congelados en el permafrost que podrían despertar cuando el calentamiento global derrite el permafrost. .

«Esto no significa que van a salir cosas aterradoras que nos van a comer, pero les da a los científicos la oportunidad de estudiar cómo el rotífero se ha adaptado para resistir los efectos negativos de las heladas, y … [the] oportunidad de explorar la diferencia entre las especies existentes y sus predecesoras ”, dijo.

«Esto es particularmente importante en el caso de los rotíferos bdelloides … [that] se reproducen por partenogénesis (las hembras se clonan entre sí). Una de las ventajas del sexo es que se mezclan genes con cada generación; aquí están todos copiados, por lo que hay menos variabilidad para que opere la selección natural. Ahora tenemos la posibilidad de comparar el genoma de este grupo de animales con sus equivalentes modernos, conocidos en Bélgica. Esto arrojará luz sobre una curiosidad biológica clave y podría revelar por qué algunos animales han abandonado por completo el sexo. «

Deja un comentario