Bajo la presión de Biden, Johnson finalmente podría enfrentar la realidad en Irlanda del Norte | Simon Jenkins

TLa conversación del G7 programada esta semana sobre Irlanda del Norte entre el presidente estadounidense Joe Biden y el primer ministro británico Boris Johnson puede ser breve. Biden debería decirle a Johnson que deje de ser un idiota y respete el protocolo.

Todo el mundo sabe que no puede haber una construcción de fronteras en los campos de Irlanda. Johnson lo sabía cuando hizo campaña por el Brexit. Lo sabía cuando decidió abandonar el mercado único. Si prometía algo más a los sindicalistas de Irlanda del Norte, estaba mintiendo. Debería trabajar para preparar barreras aduaneras compatibles con la UE en Belfast, como exige el protocolo. Biden podría agregar que Johnson puede olvidarse de cualquier acuerdo comercial entre Estados Unidos y el Reino Unido si se niega, no es que cualquier acuerdo hecho por el Congreso probablemente sea en el mejor interés de Gran Bretaña.

Todo el enfoque de Johnson hacia el protocolo de Irlanda del Norte ha sido posponer las cosas. La razón es simple. No puede apoyar el Brexit y cumplir su promesa de mantener abierto el comercio a través del Mar de Irlanda. Desde la partición, es cierto que si Irlanda y Gran Bretaña ya no comerciaran libremente entre sí, el norte tendría que permanecer en un mercado irlandés.

Hay varias propuestas de patadas sobre la mesa. Johnson podría firmar una membresía temporal en el régimen regulatorio de la UE para dar tiempo a más conversaciones. Asimismo, la UE podría dejar de ser tan exigente con los controles, especialmente los que deben comenzar este año sobre los productos agrícolas. Pero ambos solo ganan tiempo, y cualquiera de los dos acabaría con cualquier trato con los agricultores estadounidenses.

En última instancia, solo hay dos opciones. Una es que el protocolo se vuelve permanente y que Irlanda del Norte es efectivamente parte de una economía integrada de toda Irlanda. Hay una serie de argumentos sólidos para esto, que Johnson probablemente sea demasiado tonto para comprender. La otra es que Gran Bretaña está ampliando el acuerdo con Irlanda del Norte a todo el Reino Unido. Esto se debe a que se adhiere a los estándares regulatorios de la UE para la gama completa de productos cubiertos por el acuerdo «libre de aranceles» del año pasado. En otras palabras, Johnson se está comiendo un pastel humilde y negociando un regreso, no a la UE sino a una versión del Espacio Económico Común de Europa.

Hemos aprendido mucho durante el año pasado. El Brexit no es un desastre, pero tampoco es una bendición. No hay nada parecido a un «buen trato» por hacer con el resto del mundo. La soberanía comercial no existe. La UE sigue siendo el mayor socio comercial de Gran Bretaña y el comercio con ella no se ha librado de la burocracia por el Brexit, sino que ha sido abrumado y dañado por ella. La UE puede ser en parte responsable, pero nunca ha tenido interés en facilitar el Brexit. La ingenuidad del principal negociador británico del Brexit, Lord Frost, no conocía límites.

Biden tendría que decirle a Johnson que meneara al perro por la cola de Irlanda del Norte. Poner fin a la absurda batalla de mentes con la UE. Londres ya ha incluido a Irlanda del Norte en el régimen de normas comerciales de Europa. Ahora únete a él. No tiene nada que ver con el Brexit pero sí con buen sentido comercial. Gran Bretaña puede resolver el impasse de Irlanda del Norte de una sola vez, y en su propio interés, negociando la reanudación de una relación estrecha con el mercado único europeo.

Los economistas serios saben que esto sucederá algún día. Irlanda del Norte podría dejar de ser vista por Londres como un «problema» y convertirse en una solución.

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