pide que el fresco de Keith Haring permanezca en el solar de Barcelona transformado en una residencia de ancianos | Arte

ITodo empezó una noche de febrero de 1989. César de Melero era DJ en el club Ars Studio de Barcelona cuando alguien le dijo que el artista Keith Haring estaba fuera pero el portero no le dejaba entrar.

«El lugar estaba lleno, así que puse un disco y me abrí paso entre la multitud», dijo De Melero a The Guardian. “Y él estaba allí con su rostro santo e inocente y le dije al portero que lo dejara entrar y le dije al jefe, ‘Champagne para Keith Haring. «»

Así comenzó una breve pero intensa amistad durante la cual Haring pintó un mural dentro de la cabina de DJ de De Melero. El club cerró en 1992, desde que es un salón de billar. El mural de Haring permanece intacto y medio olvidado donde lo pintó.

Una Polaroid de Haring pintando el mural en el club Ars Studio, Barcelona, ​​en 1989.
Una Polaroid de Haring pintando el mural en el club Ars Studio, Barcelona, ​​en 1989. Fotografía: César de Melero

Ahora los propietarios planean demoler el edificio para construir un hogar de ancianos y el destino de Haring está en juego.

“Si no hubiera sido por mí, habría desaparecido bajo una capa de pintura”, dijo Gabriel Carral, quien dirige el salón de billar.

Carral afirma que hay una cláusula en el contrato de alquiler que le da derecho al arte en las paredes. Dijo que el Haring estaba valorado en 80.000 euros y que la Fundación Keith Haring estaba dispuesta a pagar la complicada tarea de retirarlo. Carral dijo que no había decidido venderlo ni dárselo a la fundación.

Para De Melero, toda esta charla es inapropiada y no se corresponde con el espíritu de apertura y generosidad con el que se pintó el mural. Era fanático del trabajo de Haring, que formaba parte de la subcultura del graffiti y el acid house de la época.

“Lo amaba antes de conocerlo y aún más cuando lo hice”, dijo. «Era una persona tan normal y comprensiva, nada engreída».

Esa noche en el club, le mostró al intérprete un Frisbee que supuestamente era mercancía oficial de Haring, pero el intérprete dijo que nunca lo permitió. Así que lo pintó con algunas de sus figuras icónicas y escribió: «Es un Keith Haring real pintado en una guadaña».

Un CD que contiene una copia de la obra pintada por Haring en el Frisbee de César de Melero.
Un CD que contiene una copia de la obra que Haring pintó en el Frisbee de César de Melero. Fotografía: César de Melero

Haring estuvo en Barcelona a petición de Montse Guillén, chef del Internacional Tapas Bar & Restaurant en el distrito de Tribeca de Manhattan. El bar era un lugar de reunión genial en la década de 1980, frecuentado por artistas como Andy Warhol y Haring, así como músicos, incluidos Grace Jones y David Byrne.

A la mañana siguiente de esa noche en el club, De Melero, quien ahora es uno de los mejores DJs de Ibiza, acompañó a Haring a la Plaça Salvador Seguí en el Raval, un lugar conocido por yonquis y prostitutas, donde Haring pintó un mural en un edificio que estaba programada para la demolición.

El mural representa una serpiente devorando todo lo que tiene enfrente, bajo el lema: «Juntos podemos detener el sida». Haring murió un año después por complicaciones del SIDA.

De Melero, quien filmó el evento, escribió el lema en español, Todos juntos podemos parar el SIDA, en una hoja de papel para que Haring la copie.

«Al día siguiente, la gente había dibujado penes, graffitis, todo tipo de gilipolleces en el fresco», recuerda De Melero. «A nadie le importaba que fuera un Keith Haring, la gente quería comida o drogas o lo que sea. Sabía que al pintarlo todo iba a ser demolido de todos modos. No tenía ningún problema con eso.»

Una copia del original se conserva en el MACBA, el museo de arte contemporáneo de la ciudad.

Keith Haring en 1986.
Keith Haring en 1986. El artista murió en 1990, un año después de su visita a Barcelona. Fotografía: Steur / Sunshine / REX / Shutterstock

Esa noche Haring reapareció en el Ars Studio y le pidió a De Melero que apartara sus discos de la pared porque quería pintar. Con la misma pintura roja con la que pintó el mural hoy, retrató una figura que aparentemente vibraba al ritmo de la música.

“La cabeza es una flor, que es una referencia al poder de las flores, y la A es para acid house”, explicó De Melero.

“Esta pintura debe quedarse donde está. Primero fue en un club nocturno, luego en una sala de billar, ahora en una casa de retiro. ¿Porque no?»

Un portavoz del Ayuntamiento de Barcelona dijo: “Hemos garantizado la protección del fresco en el marco del plan urbanístico especial y hemos pedido a la Generalitat [Catalan regional government] para declararlo como parte de nuestro patrimonio cultural.

De Melero denigra hablar del valor económico de la pintura. «Haring no lo pintó por dinero, lo hizo como muestra de amistad y por amor al club y al Barcelona», dijo, y agregó que nadie puede reclamar la propiedad de la obra.

Como el mismo Haring comentó una vez: “El arte es para todos.

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