Monumento a los héroes británicos del Día D se abre en una conmovedora ceremonia | día D

A lo largo de la costa de Normandía, se exhibieron las banderas. Bandas de música recorrieron cementerios y monumentos conmemorativos de los muertos. Las abigarradas filas de recreadores de la guerra con sus uniformes de lana caqui corrían a toda velocidad por las estrechas callejuelas en sus jeeps y camiones antiguos.

Sin embargo, por segundo año consecutivo, los veteranos cuya valentía habían llegado a honrar el 6 de junio de 1944 estaban desaparecidos.

Una vez más, el coronavirus ha impedido que los británicos y otros veteranos regresen para revivir, como hicieron en años anteriores, su día más largo. El domingo, 77 años después, la mayoría tienen más de 95 años y son frágiles. Por supuesto, su número está disminuyendo.

Es particularmente conmovedor este año, ya que por primera vez los veteranos británicos sobrevivientes de Normandía y sus familias tienen su propio monumento dedicado a la mayor invasión marítima de la historia.

El British Normandy Memorial, que se inaugurará oficialmente el domingo, tiene vistas a las zonas de desembarco británicas, incluida la costa de Arromanches y los restos del famoso puerto de Mulberry.

El monumento fue diseñado por el arquitecto Liam O’Connor y su pieza central es una estatua de bronce gigante de tres soldados desembarcando, por el escultor David Williams-Ellis. Está rodeado por arcadas con pilares, cada uno de los cuales lleva los nombres y edades de los 22.442 soldados bajo el mando británico que murieron el 6 de junio de 1944 y en la Batalla de Normandía que siguió.

La invasión aliada de Normandía, cuyo nombre en código es Operación Overlord, fue el mayor asalto marítimo de la historia. Más de 80.000 efectivos británicos, canadienses y de la Commonwealth se encontraban entre los 150.000 soldados que asaltaron cinco playas en Normandía, mientras que otros 23.400 soldados bajo el mando británico llegaron por vía aérea. De estos, alrededor de 4.300 murieron, resultaron heridos o desaparecieron en acción el Día D.

El día de conmemoración del domingo comenzó con una pequeña ceremonia en el Puente Pegasus sobre el Canal de Caen donde, en las primeras horas del 6 de junio, los planeadores desembarcaron una fuerza de 181 Infantería Ligera de Oxfordshire y Buckinghamshire dirigida por el Mayor John Howard. La exitosa captura de los dos puentes de Bénouville jugó un papel fundamental en la limitación de la efectividad de un contraataque alemán después de la invasión de la playa.

El gaitero británico Steve Black, de 61 años, ingeniero de BA, se unió a una marcha en el puente Pegasus para rendir homenaje a Howard y sus hombres el sábado. «Es muy emotivo», dijo Black. » Es un honor. Por supuesto, no es lo mismo sin los veteranos, pero es importante para mí hacerlo y la respuesta que obtenemos de los franceses es increíble.

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