«Me gustaría pensar que mi hija está orgullosa»: la vida de los padres solteros – en imágenes | Padres y paternidad

OEl 14 de febrero de 2012, Fran se llevó a sus dos hijos, ambos menores de cinco años, y dejó a su pareja de diez. Su relación se rompió. «Se fue a trabajar. Cuando regresó, ya nos habíamos ido. No llevamos ropa, nada. Simplemente caminamos. Entré en una cabina de fotos y tomé una foto de los tres: yo lo llamo mi foto de liberación». . Nunca he mirado atrás.

Tuvo que dejar un trabajo que amaba para cuidar a los niños. “Trabajaba para el servicio de ambulancia y no había nadie que cuidara a los niños cuando estaba de noche”, dice. Al igual que muchos padres solteros, ella luchó por encontrar un lugar donde vivir, ya que los beneficiarios del subsidio de vivienda se ven afectados por prohibiciones discriminatorias y generales de «no subsidio». “No podía decirle al propietario que estaba beneficiado. Vivía en la casa de al lado y seguía preguntando: “¿Trabajas? Tuve que aguantar durante seis meses antes de que comenzara mi nuevo trabajo. Tomaría un almuerzo para llevar y saldría todo el día, para hacerle pensar que iba a trabajar.

Los padres solteros ya no son una pequeña minoría: una de cada cuatro familias es un padre soltero; alrededor del 90% está con una madre soltera. Holding The Baby, un proyecto y exposición de la fotógrafa y madre soltera Polly Braden, destaca desigualdades como la de Fran, pero también celebra la fuerza y ​​la resistencia de las familias monoparentales. Destacando la realidad cotidiana de lo que significa ser un Reino Unido – desde el ingenio de convertir una sala de estar en un dormitorio y crear un espacio especial para que sus hijos prosperen, hasta la soledad de ser la única fuente de ingresos, maestra y compañera de juegos – pone la cultura distintiva de la crianza en solitario en el centro de atención.

Fran monoparental, nadando salvajemente con los niños Dominic y Penny
Fran nada en la naturaleza con sus hijos, Dominic y Penny. Fotografía: Polly Braden

El proyecto fue impulsado por una visita de Philip Alston, el experto en pobreza de la ONU, al Reino Unido en 2019. Concluyó que el impacto de la austeridad fue mayor en las familias monoparentales. Braden ha comenzado a examinar parte del estigma que se manifiesta de innumerables formas para quienes se quedan para «sostener al bebé». Pasó tiempo en las casas de madres y padres en su mayoría; cuando Covid-19 dejó de visitar, instaló cámaras y luces para que pudieran tomar fotografías por sí mismos.

Todos están de acuerdo en que nunca hay suficiente atención o dinero para todos; y las desigualdades aumentaron durante la crisis. “Hubo momentos en los que tuve que trabajar con tres niños pequeños en casa”, dice Gemma, administradora universitaria y madre de Freya de ocho años, Jack de seis años y Elsie de dos años. Su pareja se fue en 2019. “No hay nadie que pueda llevárselos debido a la pandemia, y eso significa que estás fallando en todo. ¿Cómo puedes criar a tus hijos cuando básicamente necesitas que se vayan para poder trabajar? ¿Y cómo puedes concentrarte en hacer las cosas cuando tienes un niño de dos años en casa? «

Las familias monoparentales tenían más de tres veces más probabilidades de haber utilizado los bancos de alimentos durante la crisis que las familias emparejadas, según la organización benéfica Gingerbread, y el 49% de las familias monoparentales informaron contraer más deudas, casi uno de cada 10 que se queda sin trabajo. en el año pasado.

Pero las dificultades experimentadas por los padres solteros son anteriores a la pandemia. Empleadores inflexibles, desafíos relacionados con el cuidado de los niños, plazos de promoción: la lucha diaria adopta muchas formas. Existen sistemas para ayudar, por ejemplo, manutención de los hijos, dinero que un padre tendría que pagar a otro por criar a un hijo. Pero el Servicio de Mantenimiento Infantil ha acumulado una acumulación de casi £ 400 millones en pensión alimenticia impaga en seis años. (Esto se suma a los 4.000 millones de libras esterlinas en manutención infantil no pagada bajo la antigua agencia de manutención infantil). De quienes no pagan manutención infantil, el 94% son hombres. Las familias pueden solicitar crédito universal, pero está limitado a dos niños. “No había planeado estar en esta situación”, dice Gemma. «Al no darle dinero a Elsie, todos los niños obtienen menos dinero y parece increíblemente injusto».

Además de las luchas y las desigualdades, el proyecto de Braden captura la imaginación, la determinación y el orgullo de las familias monoparentales; lazos únicos entre padres e hijos, forjados por la libertad, el amor, la aventura y el cansancio. Como dijo una madre de la exposición: “Le explico a mi hija: ‘Mira, soy solo yo y tienes que ayudarme”. Pero me gustaría pensar que está orgullosa. No tiene por qué avergonzarse o esconderse. Es nuestra forma de ser.

Jana con Izaan, cinco, y Yaana, dos

Jana monoparental con hijos Izaan y Yaana
Jana: “Mi antiguo yo nunca habría reconocido quién soy hoy. «
Jana monoparental con hijos Izaan y Yaana
Fotografías: Polly Braden

Jana es una investigadora de mercado que huyó de un matrimonio concertado hace dos años. “Tomé el asiento de seguridad de Yaana, su botella de leche y algo de ropa, y llamé a un taxi a la una de la mañana”. Después de vivir en un refugio para mujeres, y en el tercer piso de un edificio sin ascensor, ahora está instalado en un departamento con balcon. Comienza en el Imperial College de Londres en septiembre, estudiando ciencia e ingeniería de materiales.

“Hace dos años, si alguien me hubiera dicho que viviría solo en Londres, que me haría cargo de mis hijos por mi cuenta y que tendría un lugar en la universidad, nunca lo hubiera creído. Mi antiguo yo nunca habría reconocido quién soy hoy.

Barbeline con Elijah, nueve años

Barbeline monoparental con su hijo Elijah
Barbeline: “Pensé que tenía que hacerlo mejor por mí mismo. « Fotografía: Polly Braden

Barbeline creció en una casa de retiro y tuvo a Elijah cuando tenía 18 años. Lleva dos años con su padre: “No estaba contento de que yo no tuviera que depender de él. Siempre puedo arreglármelas solo. En 2012, fundó una empresa de ropa, cojines y papel tapiz.

“La sociedad está culpando a la madre”, dijo. “Una madre soltera está llena de excusas, no le gusta trabajar, solo quiere beneficios. Pueden hacerte sentir mal en el centro de trabajo. Me hizo sentir tan débil. Pensé, guau, tengo que hacerlo mejor por mí mismo. La sociedad también culpa a las madres solteras por el comportamiento de sus hijos, pero he visto que los niños que viven con su padre siempre se comportan mal en la escuela.

Fran con Dominic, 12 y Penny, 13

Fran monoparental, nadando salvajemente con los niños Dominic y Penny
Fran: “Si nos mudamos a la ciudad, Penny podría caer en la multitud equivocada. «
Niño llamado Dominic flotando de espaldas en un lago mientras nada en la naturaleza
Fotografías: Polly Braden

Fran, una vacunadora del NHS Covid-19, tenía 36 años cuando dejó a su pareja en 2012. Al crecer en una granja en Shropshire, ama la paz y la libertad de la vida rural y cree que es mejor para Penny, que tiene una discapacidad de aprendizaje: Ella es muy ingenua. Si nos mudamos a la ciudad, podría caer en la multitud equivocada. «La casa es una casa de tres camas:» Penny está en la habitación grande; lo necesita para bailar y ver a sus amigos. Estoy en la caja con dos perros y un gato. Mi ex tiene a los niños cada tres fines de semana; Por lo general, arreglo la tienda, me encuentro con él en la estación de servicio en la carretera y luego me voy con los perros. Me relajo por mi cuenta.

Gemma con Freya, ocho, Jack, seis y Elsie, dos

Gemma monoparental con hijos Freya, Jack y Elsie
Gemma: «Siempre me han asombrado las madres solteras».
Gemma monoparental con hijos Elsie y Jack
Fotografías: Polly Braden

Gemma, administradora universitaria, conoció a su pareja cuando eran estudiantes. Vivieron juntos, se graduaron juntos, encontraron trabajo juntos. Luego la dejó con tres hijos. “Siempre me han asombrado las madres solteras”, dice. “No podía imaginarme tener que hacer todo yo mismo. Ahora me doy cuenta de que de hecho ya lo estaba. Ahora soy más feliz; Tengo aspiraciones que antes no tenía. Cuando Elsie tiene tres años, tengo más horas de guardería y luego puedo empezar a ver más de lo que quiero hacer. Como sucede siempre con estar con otra persona, «no puedo imaginar cómo encajaría en nuestra vida». Estaría escuchando en nombre de cuatro personas.

Charmaine con Esme, 11, y Kai, 13

Charmaine monoparental en una playa con niños Esme y Kai
Charmaine: «Como madre soltera, siempre te juzgan».

Aaron con Esme

Padre soltero Aaron con hija Esme
Aaron: “Estoy echado con este halo. »Fotografías: Polly Braden

Charmaine, una practicante de teatro, y Aaron, que se está formando como profesor de teatro, se conocieron en la escuela de teatro cuando tenían 18 años. Se separaron hace ocho años y ahora comparten la custodia de sus hijos la mitad del tiempo cada uno.

«Los hombres solo necesitan cambiar un pañal en público y se les considera el padre más grande», dice Charmaine (en la foto con sus hijos en la playa de Hove, East Sussex, el verano pasado). “No tienen que hacer mucho. Como madre soltera, siempre te juzgan. Aaron (en la foto con Esme, limpiando en la primavera) está de acuerdo: ‘Estoy echado con ese halo. “Oh, es brillante. No se escapó con otra mujer y desapareció de la vida de los niños. Realmente me gusta salir corriendo de la escuela y llevar a Esme al fútbol y conducirlos. Perdí a mi madre muy temprano en mi vida. Quiero que me recuerden.

Holding The Baby de Polly Braden se encuentra en el Museum of the Home, London E2, del 12 de junio al 29 de agosto de 2021. Estará de gira en Open Eye Gallery, Liverpool, en septiembre de 2021 y Arnolfini, Bristol, en febrero de 2022.

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