Kim Leadbeater sobre la candidatura al asiento de la hermana Jo Cox: «Sé que eso es lo que le gustaría que hiciera» | Política

IFue el día más impactante en la política británica de este siglo. El 16 de junio de 2016, una semana antes de la votación del Brexit, las tensiones latentes llegaron a un punto crítico con un horrible acto de violencia: el asesinato de Jo Cox. Solo habían pasado 13 meses desde que fue elegida al Parlamento como diputada laborista de Batley y Spen en West Yorkshire. Cox había sido un símbolo de esperanza en política: joven, idealista, popular, un hombre de acción que quería marcar la diferencia. Luego le dispararon y la apuñalaron frente a una biblioteca en Birstall, una pequeña ciudad comercial en su circunscripción. Su asesino, Thomas Mair, un residente local y extremista de extrema derecha, gritó «Gran Bretaña primero» mientras lo atacaba.

Hoy, su hermana Kim Leadbeater dice que bloqueó gran parte de lo que sucedió. «Sé que realmente no he enfrentado el día», dijo. Quizá nunca lo haga. Quizás nunca lo necesite. Leadbeater, un extrovertido amante de la diversión, prácticamente susurra. «¿Para qué es? La única persona que sufrirá soy yo.

Hace unos meses, acordamos reunirnos para discutir el legado de Cox cuando se acerca el quinto aniversario de su muerte. Batley y Spen habían sido tradicionalmente un electorado tranquilo y estable, raras veces en las noticias hasta este terrible día. En mayo, volvió a las noticias cuando su diputada, Tracy Brabin, quien reemplazó a Cox en octubre de 2016, acababa de ser elegida como la primera alcaldesa de West Yorkshire, lo que provocó una elección parcial el 1 de julio. También reabrió viejas heridas. Batley y Spen votaron entre un 60% y un 40% para abandonar Europa justo después de la muerte de Cox. Ahora, se teme que este sea el último bloque del “muro rojo” en colapsar. Durante 24 años, la circunscripción eligió a un diputado laborista, pero los expertos creen que los conservadores podrían empujarlo esta vez. Es una pelea clave para los dos grandes partidos. Pierde eso y el liderazgo de Keir Starmer comienza a verse muy tambaleante.

En el tren a Batley el mes pasado, estoy revisando las noticias. Sorprendentemente, Leadbeater, que siempre ha rehuido el centro de atención, está en los titulares. The Guardian informa que podría arrojar su sombrero en el ring para convertirse en la candidata laborista para el antiguo escaño de su hermana.

Nos reunimos en Jo Cox House, un hermoso edificio en Commercial Street en Batley. Leadbeater se sienta en una oficina utilizada por la Fundación Jo Cox, una organización benéfica establecida después de la muerte de Cox. Cuando me ve, agita la mano con entusiasmo, sonriendo de mejilla a mejilla.

La candidata laborista Kim Leadbeater, hermana del diputado asesinado Jo Cox, haciendo campaña en Heckmondwike, West Yorkshire, antes de las elecciones parciales de Batley y Spen. Fecha de la fotografía: lunes 24 de mayo de 2021.
Leadbeater en la campaña electoral el mes pasado. Fotografía: Danny Lawson / PA
La diputada laborista Jo Cox asesinada en 2014
Cox en 2014. Fotografía: Rex / Shutterstock

Bueno, es un poco de día, digo. No se ha decidido nada todavía, dice Leadbeater, aunque admite que puede haber un anuncio más adelante. Pero mientras hablamos, parece claro que la decisión ya se ha tomado. Me dice que está aterrorizada de que el laborismo pierda las elecciones parciales. “Es difícil, Simon. La gente está desilusionada y desconectada. ¿Por qué? “No confían en los políticos, ¿verdad?

Entonces, ¿por qué está considerando ponerse de pie? «Jo solía decirme, si las personas adecuadas no intervienen, nada cambiará». Te pareces a Jo, le digo. «¿Tú crees? No, era mucho más guapa que yo: cara corta, mejillas bonitas, hoyuelos. Sí, ella consiguió la mirada. ¡Tengo una personalidad burbujeante! Ella vibra de risa. Leadbeater es una de las mayores risas de la vida. Ella te desafía a que no encuentres el mundo divertido, a pesar de todo lo que ha sucedido.

Le pregunto a Leadbeater si es la mayor de las hermanas. Ella me mira. «¡Soy dos años más joven, insolente!» Es vergonzoso, pero entiendo por qué lo pensé; Jo murió a los 41 años, Kim ahora tiene 45. Las dos niñas estaban tan unidas como pudieron cuando crecieron en Heckmondwike, a dos millas de Batley y a diez millas de Leeds. Pasaron el rato juntos, compartieron amigos, intereses y valores. «Siempre hemos sido las chicas Leadbeater, si sabes a qué me refiero». Eran atléticos («Jugué hockey toda mi vida; Jo corrió») y académicos, alentados por sus padres a creer que podían hacer cualquier cosa. Ella dice que sus valores fueron moldeados completamente por sus padres: Jean, una secretaria de la escuela, y Gordon, un trabajador en una fábrica de pasta de dientes y lacas para el cabello que se convirtió en líder de equipo.

Ambas chicas fueron a la escuela secundaria Heckmondwike. Joanne (como la llamaban en ese momento) era la hija principal, Kim se convirtió en subdirectora. Mirando hacia atrás ahora puede ver que eran populares hijos, pero nuevamente ella atribuye esto a sus padres. “Todos vinieron a nuestra casa en parte porque todos amaban mucho a mamá y papá. Estábamos rompiendo con nuestros novios y seguían viniendo a ver a mamá y papá. Diríamos: «¡Se acabó, tienes que irte!» «»

Dijo que su madre abriría la puerta a las visitas y se reiría. “Mis amigos me decían: ‘¿De qué se ríe? «» ¿Por qué se reía? Porque estaba tan feliz de verlos, dijo Leadbeater. Puedo ver de dónde sacó su positividad.

Hermanas Jo Cox y Kim Leadbeater cuando eran niñas
Niños de Cox y Leadbeater

Cox fue a Cambridge, el primero de la familia en ir a la universidad. Según Leadbeater, al principio lo odiaba y quería volver a casa. Los estudiantes parecían extranjeros y esnob. Se dio cuenta de que muchos de ellos esperaban estar allí como derecho de nacimiento. Aguantó y terminó haciendo buenos amigos. Como Cox había ido a Cambridge, los profesores de Leadbeater decidieron que debería ir a Oxford. Pero nunca fue del tipo de personas a las que se les dice qué hacer, y la experiencia de su hermana la desanimó. «Yo estaba como, ‘Bueno, no haré eso entonces, lo haré a mi manera. “Siempre supe lo que estaba pensando, era muy terco.

Entonces, después de la escuela secundaria, Leadbeater trabajó en una fábrica de hilado de alfombras durante un año y medio. Se marchó para estudiar filosofía y política en Leeds durante unos meses antes de decidir que la vida estudiantil no era para ella. Posteriormente, consiguió un trabajo en una empresa de ropa de cama, descubrió que era una de las mejores vendedoras y rápidamente se convirtió en directora de ventas nacionales.

Ella me muestra cómo lo hizo: todas manos de jazz y una efusiva voz maníaca. «En su mayoría eran hombres mayores de 40 años los que vendían las camas, y me levanté y me dije»Hiiiiii, comprar camas. Y ellos estaban como, ‘Oh Mierda, será mejor que compremos algunas camas para esa loca. Fue perseguida por Slumberland y a los 23 años ganaba mucho dinero. Avance rápido 18 meses, y lo había tenido con camas. Estaba obsesionada con el fitness, por lo que la preparó para ser instructora de aeróbicos (baila en el lugar para ilustrar); Hizo un diploma, luego un PGCE, y se reinventó como profesora de ejercicio y fitness. Ahora trabaja como entrenadora de bienestar y entrenadora personal.

La gente empezó a ser horrible a nivel personal. Le envié un mensaje de texto a Jo diciendo: «Si tienes que irte, hazlo»

Mientras Leadbeater seguía siendo local, Cox trabajó en Bruselas y Nueva York para Oxfam e hizo una temporada como asistente de la eurodiputada Glenys Kinnock, también en Bruselas. Leadbeater dice que se han vuelto más distantes a lo largo de los años. “Cuando teníamos veinte y treinta años, rompimos y no nos hablamos mucho. Como muchos hermanos, simplemente te enamoras. En 2009, Jo Leadbeater se casó con Brendan Cox, el asesor de desarrollo internacional de Gordon Brown cuando era primer ministro. Poco después nacieron sus hijos Cuillin, ahora de 10 años, y Lejla, de ocho.

En 2015, Cox fue elegido diputado por Batley y Spen, aumentando ligeramente la mayoría laborista. Ukip, que no se postuló para el distrito electoral en las elecciones anteriores, obtuvo el 18% de los votos. Era obvio que a Cox, una eurófila, le costaría mucho trabajo.

Cox causó una impresión instantánea como miembro del Parlamento. Su El discurso inaugural fue elogiado por su mensaje unificador. Se convirtió en copresidenta del grupo parlamentario de todos los partidos Amigos de Siria y estableció un comité de todos los partidos sobre la soledad con la diputada conservadora Seema Kennedy. Vivía la mitad de la semana en la barcaza familiar en Londres y la otra mitad en su circunscripción.

La diputada laborista Jo Cox pronuncia su primer discurso en la Cámara en junio de 2015
Cox pronuncia su primer discurso en la Cámara en 2015. Fotografía: Televisión del Parlamento

¿Leadbeater estaba preocupado cuando Cox entró en política? «No, estaba increíblemente orgulloso de ella. Estaba más preocupado, y ella estaba más preocupada, haciendo malabares con los niños y el trabajo. Pero lo hizo. Dios sabe cómo. Jo los mantuvo entretenidos todo el tiempo., Enseñándoles, guiándolos, empoderando ellos. Ese fue su mayor legado, olvídate de la política. Ahora, dijo, la timidez se había ido y Cox había recuperado su confianza. «Pero todavía había una gran humildad. y compasión. No había nada de esas tonterías de votar para mí. La gente puedo decir, ¿verdad?

Hay un golpe. El administrador del sitio, Daryl Schofield, asoma la cabeza por la puerta, incapaz de ocultar su entusiasmo.

«¡Hellllllllooooo! « Leadbeater dijo, estrechando las manos.

“Hola, Kim. Escuché este rumor de que te convertirás en diputado.

«¿Qué pensarías si hiciera esto?» » ella pide.

«Yo creo que es genial. Saldré y haré un trabajo de campo para ti ”, dijo.

«¿Te gustaría? ¡Oh!» Leadbeater puede estar sentada, pero ella está prácticamente bailando en su silla de alegría.

Cierra la puerta.

» Qué bonito ? » ella dijo.


AAunque Cox parecía prosperar, luchó con la maldad de la política. No la han trolleado mucho en las redes sociales, pero cuando lo hizo, a menudo sobre el tema de Siria, duele. Seis semanas antes de la muerte de Cox, Leadbeater celebró su 40 cumpleaños. Organizó un fin de semana para sus familiares. No esperaba que Cox tuviera éxito porque estaba muy ocupada. En el último segundo, su hermana la sorprendió, alquiló un auto y se quedó todo el fin de semana. El domingo, ella y Cox caminaron hasta el pub. Fue entonces cuando Cox le dijo lo difícil que lo estaba encontrando. «Ella dijo:» Creo que voy a tener que tener la piel más gruesa «. “Le dije: ‘Ni siquiera pienses en cambiar quién eres porque quién te convirtió en la mejor persona para hacer lo que haces’. Ella dijo: ‘Voy a tener que endurecerme’, porque estaba recibiendo tonterías de personas. No es agradable estar en desacuerdo, pero sabía que era parte de su trabajo. Pero cuando la gente empieza a ser horrible a nivel personal, es diferente. Le envié un mensaje de texto diciendo: “Si tienes que dejar este trabajo, hazlo. «

¿Todavía tiene el mensaje de texto? «Sí. No lo he mirado en mucho tiempo. Ella se desplaza por su teléfono y termina encontrándolo. Leadbeater lo lee, su voz un poco inestable.» Jo, te queremos mucho. No dejes que los bastardos te desanimen. Son estúpidos e ignorantes y tú eres mucho mejor que ellos. Piensa bien las cosas y si decides que este trabajo, que es lo que es, no es para ti, entonces lárgate. Te apoyaremos al 100%. Eres una hermana, esposa, hija, madre y esposa increíbles. Por favor llame si necesita algo. Xxx. «

Leadbeater envió el mensaje de texto a Cox el 13 de mayo, cinco semanas antes de su asesinato.

¿Cree que su hermana se habría quedado en política? “Creo que a ella le habría resultado difícil. Todas las mujeres parlamentarias que conozco lo encuentran muy difícil. Pero debido a que estaba tan decidida a marcar la diferencia, creo que se habría mantenido firme. Es como cuando fue a Cambridge: hubiera sido muy fácil rendirse. Solíamos decir, «Jo, vuelve a casa», ella estaría realmente molesta y en problemas, y nunca lo hizo. «

La hermana de Jo Cox, Kim Leadbeater, y los padres Gordon y Jean Leadbetter se dirigen a una pequeña multitud en Birstall Market en West Yorkshire en el primer aniversario del asesinato del diputado.
Leadbeater y sus padres, Jean y Gordon, en Birstall, West Yorkshire, en el primer aniversario del asesinato de Cox. Fotografía: Dave Higgens / PA

Leadbeater le dijo a la asistente personal de Cox, Fazila Aswat, que estaba preocupada por su hermana. Decidieron que necesitaba reservar algo de tiempo para relajarse en su diario. Todos los jueves ella iba a la circunscripción, por lo que reservaban una noche a la semana para que las hermanas se reunieran. “Dijimos, ‘Está bien, vas a comer conmigo, acurrucarte y mirar televisión y hacer lo que hace la gente normal. «»

Una semana antes de que la mataran, vieron juntos el debate sobre el Brexit. Discutieron las razones por las que Batley y Spen parecían tan favorables al Brexit. Cox pensó que era en parte una expresión de su desilusión generalizada con la política, y en parte porque la gente simplemente no sabía lo que estaba haciendo la UE. “Solía ​​decirle a Jo: ‘Tampoco tengo idea de lo que está haciendo el Parlamento Europeo’. Todavía no lo sé, si soy honesto, pero es solo porque no lo sabía, no es porque soy estúpido. Hay una gran diferencia entre el conocimiento y el intelecto. Fue la última conversación que recordaba haber tenido con su hermana.

En cuanto al día en que asesinaron a Cox, gran parte aún no está claro. “Tu cerebro es inteligente, ¿no? Detiene lo que no puede manejar. Y tengo tantas cosas de las que no nos ocupamos. Recuerda que estaba a punto de instalarse para ver a Inglaterra jugar contra Gales en la Eurocopa 2016 cuando recibió una llamada que le decía que su coche, que debía pasar una inspección técnica, estaba listo para ser recogido. Si corría, tendría el tiempo suficiente para recogerlo antes del inicio de las 2 pm. “Mientras llegaba, el esposo de Jo me llamó y pensé, es un poco raro el jueves por la tarde. Dijo que Jo había sido atacada y yo empecé a temblar. Sabes cuando simplemente sabes … ”Hace una pausa y se disculpa por sus lágrimas. “Literalmente lo supe de inmediato. Solo lo supe.

Regresó a casa y le dijo a su compañero que Cox había sido atacado y que tenían que ir al hospital. “Mi pareja se había operado del pie, por lo que no podía conducir. Ella dijo: «No estás en condiciones de conducir, así que tendré que hacerlo». Leadbeater llora mientras intenta arreglar el día. “Y lo supe”, repite. “Lo supe incluso antes de llegar allí. Mi pareja dijo: «Ella va a estar bien» y yo simplemente puse mi mano en su pierna y dije: «No va a estar bien». En ese momento, todo cambia para siempre.

Ella enjuga sus lágrimas. Recuerda haber ido a identificar el cuerpo. “Fue horrible, pero sabía que tenía que hacerlo. Alguien tenía que hacerlo «. Y su cerebro pasa de la memoria al pensamiento y viceversa mientras trata de recuperar el control.» Y eso solo te muestra lo resistentes que son los seres humanos, porque encontramos la manera de continuar, ¿verdad? Incluso si es muy duro. » Parece molesta y pide un breve descanso.

Estoy furioso. Pero, ¿qué haces con esta ira? Puedo dejar que me gane, o puedo canalizarlo para que haga algo bien

Cuando recupera la compostura, le pregunto cómo se las arreglaron sus padres. “Mamá y papá fueron increíbles, pero nunca lo entenderán. La gente habla de superar cosas y hay cosas que suceden en la vida que nunca superarás. Nos hemos convertido en una unidad muy fuerte: mamá, papá, yo y mi pareja. Cuando tienes este trauma compartido, se crea una conexión realmente poderosa. Leadbeater pide que no nombremos a su socio durante 11 años; ella espera mantener la mayor privacidad posible.

¿Puede la familia hablar entre sí sobre lo que pasó? «Hablamos de Jo todo el tiempo». ¿Pero puedes hablar del día? «No. No. Y normalmente no le cuento a nadie sobre el día o su asesinato. ¿Hablarían alguna vez de los motivos de Mair?» No lo hacemos, pero tenemos muy claro que fue por motivos políticos y que Fue un ataque de extrema derecha porque había una diferencia ideológica entre quién era Jo y las opiniones que tenía ese individuo ”. No dijo su nombre.

Según los informes, Leadbeater ha dicho que no siente enojo hacia Mair, pero dice que está mal. «Estoy cabreado. ¿Pero qué haces con ese enojo? Puedo dejar que me golpee. Puedo dejar que me coma y me lleve un poco más, o puedo canalizarlo para que haga algo bien. Sé que es .lo que a Jo le gustaría que hiciera.

En 2018, el esposo de Cox, Brendan, dimitió de dos organizaciones benéficas creadas en su memoria (la Fundación Jo Cox y More In Common) después de ser acusado públicamente de agresión sexual por una mujer de unos 30 años en la Universidad de Harvard en 2015. Emitió un comunicado negando la acusación, pero admitió haber cometido errores. en un papel anterior con la organización benéfica Save The Children. (En 2015, renunció a su cargo en Save the Children luego de acusaciones de “comportamiento inapropiado”). Dijo: “Quiero disculparme profunda y sinceramente por mi comportamiento pasado y por el daño y la ofensa que causé. «

¿Leadbeater se sintió traicionado? Se toma su tiempo antes de responder. “Me sentí realmente decepcionado y molesto. Y estaba molesto además de molesto. Pero, en última instancia, mi prioridad son los niños. Brendan es un padre brillante, y estos niños son muy queridos y tienen las experiencias increíbles que a Jo le gustaría que tuvieran. Siempre seremos una unidad familiar porque eso es lo que Jo querría que fuéramos.

Kim Leadbeater, hermana del diputado asesinado Jo Cox, sentada en un banco en su jardín
«No quiero ser parte de la burbuja de Westminster, quiero hacer estallar esta burbuja». Fotografía: Richard Saker / The Guardian

Le pregunto cómo ha cambiado en los últimos cinco años. «Sin querer sonar como si estuviera en The X Factor, hice un viaje, ¿no? El viaje más horrible. Pero a partir de ahí aprendí mucho. Se me dio la oportunidad de marcar la diferencia por la peor de las razones». . Creo que hay un sentido moral en no apartarse de él «.

Cox fue el primer diputado en funciones en ser asesinado en Gran Bretaña desde que Ian Gow fue asesinado por una bomba del IRA en 1990. Su muerte fue impactante para el país, pero debe ser aún más para sus electores, digo. “El asesinato de Jo tuvo un impacto increíble en esta comunidad. La gente estaba desconsolada, desconsolada. La gente todavía viene a verme todas las semanas y me cuenta la vez que conocieron a Jo. Y puede decirse por la gente que todavía está fresco. ¿Hubo una sensación de trauma colectivo? “Trauma masivo para esta región. Y empeorado por el hecho de que había sucedido localmente. Si esto hubiera sucedido en Londres, siempre habría sido nuestra MP, pero no era solo el hecho de que ella era nuestra MP, era que era de aquí, era una de las entre nosotros, y sucedió aquí el nuestra puerta. Es algo con lo que mi papá todavía lucha. Jo había estado en la sangrienta Bosnia y la sangrienta Siria y en todo el mundo, y luego esto está sucediendo donde crecimos, a cinco minutos de casa. «

Jo Cox House está a solo dos minutos en coche de donde fue asesinada. Le pregunto si hay una placa para conmemorar a Jo. “No, no queríamos eso. Intentamos centrarnos en cómo vivió Jo en lugar de en cómo murió. Entonces todo lo que hacemos es muy positivo. Pero, dice, probablemente sea uno de los pocos lugares a nivel local que no tiene una placa en honor a su hermana. La maternidad del hospital local tiene una placa en su memoria; su vieja escuela tiene el centro Jo Cox de sexto grado; Kirklees College tiene una biblioteca dedicada; Bradford College tiene un café que lleva su nombre. El favorito de Leadbeater es Community Wood de Jo Cox en Spen Valley. “Cuando me llevaron a esa zona, fue una auténtica mierda, y pensé: ‘Si esto tiene que ser un bosque, me comeré mi sombrero de paja. «Dos años después», dijo, «es tan inspirador como hermoso.» Ahora tenemos un bosque lleno de árboles bebés, y hay un roble para Jo «.

Después de la muerte de Cox, el consenso entre los parlamentarios fue que tenía que haber una política más tranquila y suave. Había esperanzas de que este pudiera ser su legado.

«Ha ido bien, ¿no?» Leadbeater dijo. ¿Cree que el país ahora es más seguro para los políticos? “No sé si lo hago. Es venenoso. Todos me dijeron que si elijo estar en política, es brutal. ¿Es ella más dura que Cox? “Creo que básicamente lo soy. Tomaría menos mierda que Jo. ¿Quién ganaría en una pelea? «Nosotros Nunca Tuviste peleas, pequeño gilipollas. Dios no, éramos mejores amigos. ¿Entonces habrías ganado? «Sí, probablemente … Yo diría que la gente que nos conocía a los dos diría que probablemente soy el más duro».


miOnce días después de nuestra reunión, se anuncia que Leadbeater será el candidato laborista en las elecciones parciales. Cuando nos ponemos al día, ella ya ha estado haciendo campaña durante algunas semanas. «Buenos días, cariño !» dijo con esa calidez familiar. Pero ahora también puedo sentir la dureza de la que estaba hablando. Rápidamente descubre lo brutal que puede ser la política y, como dijo antes, no acepta nada. Le digo que todavía no sé por qué alguien que ha pasado por lo que ella ha pasado querría meterse en política. Las palabras de Jo sobre las buenas personas que se inscribieron resonaron en sus oídos, dijo. “Si tengo la oportunidad de marcar la diferencia, tengo que irme. «

¿Era difícil hablar con sus padres y su pareja estando de pie? Ella rie. » No era a conversacion; hubo muchas conversaciones. Jugamos hokey cokey. La respuesta inicial fue: estamos en eso. Entonces fue: no hagamos eso, esta es una idea realmente tonta, estamos afuera. Luego, después de discutirlo y el impacto que potencialmente podría tener, decidimos como familia al menos presentarme y luego ver qué pasa. Solo haría esto si mamá y papá me apoyaran a mí, a mi familia y amigos.

Kim Leadbeater y su hermana asesinaron al diputado Jo Cox en 2009 durante la gallina de Cox en Howarth, West Yorkshire.
«Éramos mejores amigos»: la gallina de Cox en Howarth en 2009

¿Por qué pensó que era una idea estúpida? «La política puede ser un lugar muy difícil para todos, pero especialmente para las mujeres, y obviamente tenemos nuestra propia historia horrible. Así que había un argumento muy claro para no hacerlo. Y la disrupción de mi vida. – ir a Londres tres días una semana. También está el impacto en mi privacidad. Algunas personas saben quién soy a nivel local, pero está en un nivel completamente nuevo. Hemos elaborado una lista de pros y contras y había muchas desventajas, pero la única ventaja era la capacidad de notar la diferencia.

Le pregunto si ella y su familia temen por ella. “No lo describiría como miedo. Fue nerviosismo y aprensión. Lo que quiero decir, digo, ¿se te ha pasado por la cabeza que lo que le pasó a Jo podría pasarte a ti? «No. Porque no puedes vivir tu vida pensando eso. No saldrías de la casa.

Leadbeater no se anda con rodeos sobre cómo el Labor debe cambiar. “El trabajo necesita reconectarse con sus raíces y el hecho de que es el partido de los trabajadores. Se necesitan personas reales para realizar algunos de estos cambios.

¿Significa esto que hay demasiada gente irreal en la política laborista? “He conocido a algunos diputados brillantes, pero te atrae este mundo y puedo ver que está sucediendo. Entro en política para cambiar la política; No quiero que eso me cambie. No quiero ser parte de la burbuja de Westminster, quiero hacer estallar la burbuja de Westminster. Y la forma de hacerlo es proporcionar voces auténticas.

Para que el laborismo prospere, cree, los políticos deben estar más conectados con sus electores. También hará campaña, como lo ha hecho desde el asesinato de Cox, por una mayor cortesía en la vida pública y para que las personas estén mejor informadas sobre la importancia de la política en sus vidas desde la escuela.

Dice que se sintió conmovida por la reacción de la población local cuando hizo campaña. “Los comentarios que recibo son que quieren que una persona local sea su campeón. No quieren un político de carrera.

Pero ya ha experimentado la inevitable hostilidad. Se ha sugerido que confiaba en el asesinato de su hermana para construir una carrera, que ingresó a la política sin haber realizado el trabajo de fondo necesario y que esta es una forma de asalto emocional de un partido laborista aterrorizado por perder el escaño. Cuando menciono esto, veo el scrapper en Leadbeater. “Mira, he sido objeto de algunos comentarios bastante horribles en los medios y en las redes sociales antes. Fui allí sabiendo que sucedería. La gente va a ser negativa y cruel. Mi historia es mi historia. No puedo cambiar eso. Y, seamos justos, eso es lo que me trajo aquí, pero si hubiera querido saltar sobre las faldas de Jo o como la gente quiere decir, tuve esta oportunidad hace cinco años. La gente me pidió que me pusiera de pie en ese momento, y no había absolutamente ninguna manera de que hubiera sido lo correcto, sobre todo por mi inexperiencia. Pero llevo cinco años en una curva de aprendizaje extremadamente empinada sobre política, la comunidad, los temas que le importan a la gente, así que ahora parece el momento adecuado. Al final del día, soy quien soy y será lo suficientemente bueno para la gente o no. «

Leadbeater llega en paz, pero también parece un ángel vengativo, decidido a hacer justicia a su hermana, a lograr lo que sea que Cox pudiera hacer, y posiblemente más. Ahora está claro cuán similar es ella a Cox y cuán diferente es. Si bien su hermana ha tomado un camino mucho más tradicional en la política laborista (Oxbridge, ayuda internacional, el Parlamento Europeo), Leadbeater es una forastera orgullosa y tiene la intención de seguir siéndolo. Ella podría ser un activo raro para el Partido Laborista: un retroceso al parlamentario laborista anticuado y arraigado en la comunidad y, al mismo tiempo, decididamente moderno.

Desde ese terrible día hace casi cinco años, Kim Leadbeater es mejor conocida como la hermana de Jo Cox. Y a corto plazo, al menos, es poco probable que eso cambie. ¿Eso le molesta? «No», dijo al instante. «C’est un honneur d’être la sœur de Jo Cox. Je ne vais pas reculer devant cet insigne. Merci, je vais le prendre. Les mots fusent rapidement et sincèrement. Puis, enfin, elle prend une pause. «Mais je suis aussi Kim, et je suis très clair dans ma propre identité. Et je dois aussi m’en souvenir. »

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