El sorteo de la Eurocopa 2020 pone a Inglaterra en riesgo de fracasar | Inglaterra

ILos torneos internacionales solo se tratan indirectamente de fútbol, ​​lo que probablemente sea igual de bueno teniendo en cuenta lo poco sofisticado que suele ser junto a lo mejor en el juego de clubes, lo lento que puede parecer. Hablan de las historias y la vibra, el escándalo y el drama y, sobre todo, el significado de la experiencia compartida.

Rusia 2018 fue una muy buena Copa del Mundo y un torneo agradable de cubrir, pero ver la victoria de Inglaterra sobre Colombia sola en un apartamento gris en Samara, rodeada de la ropa de otro periodista secando la ropa, y ver las escenas de júbilo de su casa, tenía una sensación distinta. de ser marginado por algo importante. Como observó el columnista irlandés Con Houlihan sobre Italia 90: «Me lo perdí … estaba en Italia en ese momento».

Esta es también la razón por la que Italia 90, a pesar de la pobreza de una gran parte del fútbol, ​​es una de las Copas del Mundo que definen. Ha habido avances de Inglaterra e Irlanda, pero también de Camerún. Estaba el sangriento camino de Argentina hacia la final, que culminó con su victoria en la semifinal de ópera sobre los anfitriones en Nápoles. Hubo las últimas apariciones de Alemania Occidental, Yugoslavia, URSS y Checoslovaquia, la primera aparición de Estados Unidos en una Copa del Mundo desde 1950, Costa Rica soplando a Escocia, Frank Rijkaard escupiendo a Rudi Völler, Brasil y posiblemente botellas de agua con pinchos …

El programa pudo haber sido tan malo que la FIFA decidió de inmediato cambiar las leyes para evitar que algo tan cínico volviera a suceder, pero eso no importó. Las historias fueron lo suficientemente convincentes como para atraer a una audiencia mundial.

Esta es también la razón por la que la afirmación de que el nivel general del fútbol en la Euro 96 fue pobre es en gran medida irrelevante. Este verano es ahora, al menos si estuvieras en una universidad inglesa en ese momento, como una época gloriosa de libertad y esperanza: un gobierno impopular estaba en agonía, Gran Bretaña se sentía culturalmente importante y la atmósfera en Wembley parecía sugerir un ambiente alegre e inclusivo. el patriotismo era posible. (Y esto a pesar de que una bomba del IRA destruyó el centro de Arndale en Manchester en la mañana del Inglaterra contra Escocia y la violencia que siguió a la derrota de la semifinal, en la que un estudiante ruso fue apuñalado en Brighton).

La estación de Kings Cross en Londres se refleja en el trofeo del Campeonato de Europa en preparación para el torneo continental.
Kings Cross Station en Londres se refleja en el trofeo del Campeonato de Europa en preparación para el torneo en todo el continente. Fotografía: Niklas Halle’n / AFP / Getty Images

Desde una perspectiva narrativa, la Eurocopa 2020 tiene el potencial de ser uno de los torneos más memorables de todos los tiempos. Cada partido jugado representa una especie de victoria simbólica sobre Covid. La naturaleza pancontinental del torneo dificultó la logística, tal vez en un grado imperdonable durante la pandemia, pero existe al menos la esperanza (tal vez demasiado romántica) de que todos los puntos de Europa, desde Sevilla hasta Bakú, desde San Petersburgo hasta Roma , podrán unirse para celebrar la resiliencia humana y el comienzo de la salida de la crisis.

La final de la Copa FA de este año tuvo, excepto la temporada pasada cuando nadie fue admitido, la participación más baja desde 1890, pero los fanáticos que estuvieron allí nunca se sintieron más presentes. Incluso si Wembley está lleno solo a la mitad o un cuarto, se sentirá como un gran paso hacia atrás hacia algún tipo de normalidad. Después de meses de restricciones, hay una sensación de energía reprimida esperando ser liberada. Ya sea que esté reunido alrededor de una pantalla común en un parque o cervecería al aire libre, desesperado por lanzar su vaso de cerveza de plástico al aire, o simplemente mirando en casa, los euros tienen el potencial de ser una gran experiencia unificadora como la crisis (con suerte) disminuye.

Y ahí es cuando aparece la realidad. Por un lado, a medida que aumenta la variante Delta, los números parecen cada vez más preocupantes. Por otro lado, está el hecho de que la humanidad rara vez es buena para encontrar una causa común, como lo demuestran los gritos del agarre de la rodilla en los últimos partidos de la Premier League y el amistoso de Inglaterra contra Austria.

Luego está el fútbol real. Debido al comienzo tardío, esta temporada ha sido inusualmente agotadora. Las lesiones han privado a Holanda y Hungría de su jugador más importante. Kevin De Bruyne podría faltar para Bélgica. Inglaterra tiene dudas sobre la forma física de un central clave y un mediocampista clave.

Existe el peligro de que se convierta en un torneo como el Mundial de 2002, que comenzó a finales de mayo debido a la temporada de lluvias en Japón y se caracterizó por el cansancio, un puñado de historias: el progreso de Senegal, la implosión de Francia, Roy Keane v Mick McCarthy en Saipan, la redención de Ronaldo, en última instancia, no lo suficiente para compensar la miseria de gran parte del fútbol.

Y finalmente, desde un punto de vista parroquial, está Inglaterra. Muchas señales son positivas. Tienen la experiencia de llegar a las semifinales del Mundial de Rusia hace tres años. Tienen la ventaja de jugar en casa para, potencialmente, seis de los siete partidos que jugarían si llegaran a la final. Tienen un equipo joven extremadamente talentoso y, si bien hay dudas razonables en la portería, el defensa central y el mediocampista central, todavía parece que el equipo más profundo y mejor equilibrado que Inglaterra los ha llevado a un gran torneo durante mucho, mucho tiempo. hora.

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El problema es el empate. Si Inglaterra está en la cima de un grupo que dista mucho de ser sencillo, probablemente se enfrente a Portugal o Alemania en los octavos de final, dos equipos que inmediatamente evocan recuerdos de las salidas del torneo. Puede que sea una Alemania (relativamente) vulnerable, pero Inglaterra ha ganado solo dos partidos eliminatorios contra países ganadores de la Copa del Mundo o la Eurocopa desde 1966 (y uno de ellos fue en los penales). Llegar segundo en el grupo y los octavos de final son teóricamente más fáciles, un probable encuentro con Suecia o Polonia en Copenhague, pero este camino conduce a un probable cuartos de final en San Petersburgo contra la gran favorita Francia.

Por supuesto, para ganar torneos hay que vencer a los buenos, pero existe un serio peligro de que la participación de Inglaterra termine antes de que haya una oportunidad de construir el tipo de impulso eufórico visto en 1996 y 2018. La final jugada en Wembley frente a una multitud debería ser algo para celebrar, si Inglaterra no está allí, si no hay fanáticos en casa, puede que no sea así.

La Euro 2020 podría ser una de las grandes experiencias deportivas compartidas, una celebración simbólica de alivio; pero existe el riesgo de que se convierta en un aditivo anti-climático para lo que alguna vez fue una tarea estacional.

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