Escúchame: Por qué Fantasmas de Marte de John Carpenter no es una mala película | Jean Charpentier

TNo son muchos los directores que hayan armado una serie de grandes películas como la del mítico John Carpenter. La notable racha del maestro del cine de género, que abarca desde su brutal riff hawksiano Assault on Precinct 13 en 1976 hasta su musculosa sátira política They Live en 1988, es una muestra milagrosa de elasticidad estilística. ¿Podría otro cineasta haber pasado de la grasienta maldad de Christine al calor radiante de Starman en el espacio de un año, sin romperse?

Luego llegó la década de 1990, y así, la magia de Carpenter pareció evaporarse: la opinión crítica se endureció y cualquier atracción comercial que tuviera se había desvanecido. Incluso ahora, mientras las entradas menores de su trabajo de los 80 continúan siendo reevaluadas y defendidas de nuevo, todavía parece haber un consenso de que la forma del director se ha desplomado y nunca se ha recuperado. – Que su catálogo de fin de carrera es inútil. . valor especial, con la excepción de una última obra maestra, In the Mouth of Madness.

Es una pena que esta época haya sido descartada tan categóricamente, ya que Carpenter nunca perdió el contacto y, de hecho, lanzó algunas de sus obras más fascinantes formalmente a medida que su reputación disminuía. Su último esfuerzo antes de una pausa prolongada en la realización cinematográfica, Ghosts of Mars en 2001, es quizás el mejor de estos proyectos enormemente difamados: una curiosidad infundida en thrash metal con infusión de género, en la que Carpenter logra uno de sus números de balance más impresionantes. , combinando hábilmente entretenimiento hiper-simplificado y experimentación agresiva.

Ghosts of Mars comenzó su vida como Escape from Mars, otra entrega de la saga Snake Plissken, pero recibió algunos retoques cosméticos después de que Escape from LA resultó ser un fracaso financiero. Plissken, interpretado con carisma lacónico y valiente por el colaborador frecuente de Carpenter, Kurt Russell, ya no era un protagonista viable; por lo tanto, el manto de antihéroe fue asumido por un nuevo prisionero, James «Desolation» Williams, interpretado por Ice. Cube. La transición es bastante fluida: el rapero hace un trabajo sólido al preservar el ingenio cáustico y jactancioso de Plissken, al mismo tiempo que hace que el papel se sienta distintivo con sus propios tics e inflexiones específicas. Carpenter completa su reparto principal con Natasha Henstridge, Jason Statham, Clea DuVall y Pam Grier, como miembros del equipo policial enviado para transferir Desolation a Chryse, la primera ciudad humana en Marte.

En su dinámica central, la película es tan despiadadamente sencilla como las otras variaciones de Carpenter sobre un tema hawksiano: un grupo de personas se encuentran confinadas en un área (en este caso, una ciudad minera sacada de un western clásico, inundada de un planeta rojo oxidado). matices), y se ven obligados a sobrevivir bajo presión mientras son asediados por fuerzas hostiles invasoras. En Assault on Precinct 13, estas fuerzas aparecen como una pandilla sedienta de sangre que libra una guerra contra el LAPD; en The Fog, son piratas fantasmas que se vengan de una ciudad costera con una historia desagradable; y en Ghosts of Mars, son los espíritus de los nativos marcianos, despertados de sus antiguas tumbas, que poseen los cuerpos de la especie humana invasora y los transforman en instrumentos de destrucción parecidos a zombis.

Aquí es donde termina la franquicia. Si Ghosts of Mars fuera más simple, si sus eventos se desarrollaran de una manera sencilla, probablemente aún sería una maravilla absoluta, con su conversación de películas de amigos, terror delicioso, acción maciza y banda sonora emocionante. En cambio, como Burroughs o Bowie, Carpenter corta la película en pedazos y la vuelve a pegar, creando un texto más extraño y rico. La película resultante tiene a sus personajes y audiencia negociando un laberinto estructural desorientador, lleno de desvanecimientos recursivos en lugar de cortes convencionales, y flashbacks en flashbacks en lugar de un empuje narrativo lineal. Se convierte en una experiencia visual cautivadora y poco confiable, en la que nuestra percepción habitual del ritmo y la continuidad se desvía de su eje, lo que, dado el entorno extraño, tiene sentido.

Navegar constantemente por esta maraña ecléctica es una corriente política interesante: hay una lectura perfectamente válida de la película que contextualiza a los supuestos héroes como meros engranajes en una empresa colonial, cosechando las violentas consecuencias de su fijación en la dominación. «Este ya no es su planeta», dijo la teniente de policía de Henstridge, mientras decide acabar con los nativos marcianos con una ofensiva total. ¿Te parece familiar? Por supuesto, es un poco demasiado amplio para ser realmente de vanguardia, pero ciertamente hay comentarios mucho más superficiales sobre el mismo tema en películas serias que intentan mucho más para ser significativos.

Y, ya sabes, siempre puedes ignorar la alegoría. Parte de la belleza del trabajo de Carpenter es su flexibilidad: puede aprovechar sus venas temáticas o simplemente sentarse y disfrutar del viaje. El hecho de que Ghosts of Mars siga siendo ampliamente descartado por ser cursi y confuso es emblemático del gran problema de la homogeneización en un páramo de Hollywood que repudia las visiones audaces. Quizás sea lo mejor que Carpenter pase su tiempo jugando música de sintetizador y videojuegos en estos días, y no ha dirigido una película desde 2010, tanto para los críticos como para el público general, cuyo sabor solo se vuelve más suave e incurable, y que inclinarse sin pensar delante de sus pies. empresas creativas fracasadas, realmente no merecen un artista tan apasionante e idiosincrásico.

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