Después del amor, el director Aleem Khan: «Hice una gira por La Meca y recé para no ser gay» | Películas

METROary, el personaje central de la película debut de Aleem Khan After Love, es una inglesa blanca que conoció a su esposo paquistaní cuando era adolescente en la urbanización de Londres donde ambos vivían. Después de su matrimonio, se mudaron a la costa de Kent. María se convirtió al Islam, comenzó a usar ropa tradicional, aprendió a cocinar curry desde cero y a hablar punjabi.

No se necesita mucho trabajo de detective para descubrir de dónde sacó Khan su inspiración: su madre es una inglesa blanca que conoció a su esposo paquistaní cuando era adolescente en la urbanización de Londres donde ambos vivían. Después de su matrimonio, se trasladaron a la costa de Kent; se convirtió al Islam, comenzó a usar ropa tradicional, aprendió a cocinar curry desde cero y a hablar punjabi.

Hasta ahora, precisamente una recreación de la vida de los propios padres de Khan. Khan saqueó su guardarropa para disfraces y su casa para que el arte islámico lo usara como telón de fondo. Pero la trama real de After Love no es autobiográfica. Tras la muerte de su marido, la ficticia Mary descubre que tiene una novia secreta y un hijo en Calais. Mary se hace amiga y entra en el trabajo de la otra mujer, que no se da cuenta de que su nueva ama de llaves es la viuda de su amante. «Tomé a mi madre real y la puse en un escenario ficticio y en peligro. Lo encontré realmente interesante», dice Khan.

Para Joanna era importante … salir, ponerse el pañuelo en la cabeza y ver cómo la gente te trata de manera diferente, porque lo hacen.

Alem Khan

Estamos hablando en un café cerca de su casa en Londres. Khan, quien fue nominado a los Bafta en 2015 por su Tres hermanos, de corta estatura, está cuidadosamente peinado y vestido de negro, y hay una seguridad deliberada cuando habla. Dice que organizó que su madre conociera a Joanna Scanlan, la actriz que interpreta a Mary, para que ella pueda enseñarle a hacer pane saag. Su madre también trajo bolsas de ropa para que pudieran salir juntas. «Fue muy importante que Joanna entendiera la importancia de este personaje para mí y la importancia de la historia. Joanna podía vivir con el disfraz, salir al mundo, usar el pañuelo en la cabeza y ver cómo la gente te trata de manera diferente, porque lo hacen.

Vemos a Mary rezando con frecuencia en la película, y Khan dice que fue crucial para él mostrar a un musulmán practicante «que se sentía cómodo con esta parte de su identidad». «Rara vez tenemos la oportunidad de ver el espectro interno completo de un personaje musulmán en el centro de una historia», dice. Sin él, “no podemos tener el progreso o la visibilidad que merecemos o necesitamos”.

Sin embargo, After Love tiene menos que ver con la fe que con el dolor, la pérdida, el amor y la identidad. «Es una película profundamente política para mí, pero la política en la película es bastante tranquila», dijo Khan. «Siento que toda mi vida está en esta película, aunque la historia no es una biografía de mi propia vida».

Khan dice que su infancia y adolescencia estuvieron dominadas por la confusión sobre su identidad: “Crecí en dos culturas, y la sensación de no haber pertenecido completamente a ningún lugar operó a un nivel bastante celular dentro de mí. Khan también estaba luchando con su sexualidad. “Siempre supe que era gay”, dice, “pero estaba enterrado profundamente porque estaba muy avergonzado de ello. Solo quería encajar y estaba en negación.

A los 16 años, hizo una peregrinación a La Meca. “He estado en la Kaaba y cuando haces esto tu primera oración es por ti mismo”, dice. «Mi oración era no ser gay». En la universidad, tomó prestado un VHS de My Beautiful Laundrette. “Estaba aterrorizado porque pensé que la bibliotecaria sabría entonces que yo era gay. Estaba tan asustado de que alguien lo supiera. Recuerdo que lo llevé a mi habitación y, literalmente, lo vi con una manta sobre la televisión. Nunca había visto nada parecido. Se trataba de ver algo con lo que me estaba conectando por primera vez. Fue una experiencia muy poderosa.

Para Khan, el punto de inflexión llegó en la universidad, cuando comenzó a aceptar su propia sexualidad y a perder la fe en su religión. «Me preguntaba cómo reconciliar a gays y musulmanes», recuerda, «y fue sólo más tarde que me di cuenta de que las identidades no son independientes o unidimensionales, sino múltiples y entrelazadas». Su ataque coincidió con algo similar que le sucedió a su madre. “Las cosas pasan en las familias cuando los niños crecen”, eso es todo lo que dice al respecto.

“Había algo en este cruce emocional que siempre me había quedado grabado”, agrega. “La cuestión de lo que queda de ti cuando cambias y le das tanto la vuelta a otra persona. Cuando esa persona se va o muere, ¿cómo empezamos a recalibrar y recuperar nuestra autoestima? «

Khan exploró conscientemente estos problemas mientras trabajaba en el guión; uno de ellos es la dolorosa historia de la muerte de su hermana de seis meses, Shereena, cuando él tenía cuatro años. Creció guardando el animal de peluche de su hermana en el cajón inferior de su escritorio. «Realmente no recuerdo nada de él», dice, «pero al crecer siempre tuve la sensación de que faltaba alguien».

Khan dice que digitalizó viejas películas caseras a partir de cintas VHS y que había pegado en la pared cerca de su escritorio una pared de fotos de su familia a lo largo de los años, algunas de las cuales estaban acompañadas por Shereena. «Siempre pensé que recordaba el día en que se tomaron estas fotos, pero no puedo estar seguro si era solo mi subconsciente el que intentaba crear apegos a través de las piezas físicas que dejamos atrás. Ella. Sentí que había perdido a una hermana y eso no me afectó, pero lo hizo. Hacer esta película permitió que ese trauma latente encontrara una salida y un propósito «.

After Love presenta una escena en la que Mary visita la tumba de su esposo y el hijo que perdió hace años. Sin embargo, la sensación es que a pesar de la tragedia y la traición de la doble vida de su esposo, ella perseverará. A pesar de todo el dolor que la muerte y la traición puedan haber infligido, la vida seguirá. “El engaño es enorme, pero ni niega ni quita el amor. El mundo no está en llamas. La vida es mucho más caótica. Continúa y recalibra para poder vivir con eso.

After Love se lanza el 4 de junio.

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