Cohete SpaceX se dirige a la EEI con suministro de calamar, pasta de dientes y aguacates | EspaceX

SpaceX lanzó el jueves una misión de suministro a la Estación Espacial Internacional, llevándose consigo miles de diminutas criaturas marinas, así como un experimento de pasta de dientes en placa y poderosos paneles solares.

Se espera que el envío de 7.300 libras (3.300 kg), que también incluye limones frescos, cebollas, aguacates y tomates cherry para los siete astronautas de la estación, llegue el sábado.

El cohete Falcon de SpaceX explotó en el cielo brumoso de la tarde desde el Centro Espacial Kennedy. El propulsor de la primera etapa era nuevo para variar, aterrizando en una plataforma costa afuera varios minutos después del despegue para que pudiera reciclarse para un vuelo de astronautas de la NASA este otoño.

La también nueva cápsula de carga Dragon entrega el primero de tres conjuntos de paneles solares de alta tecnología diseñados para reforzar la red eléctrica envejecida de la estación espacial.

Los astronautas realizarán dos caminatas espaciales a finales de este mes para ayudar a instalar los dos paneles de despliegue junto a las alas solares que han estado en funcionamiento continuo durante 20 años.

Se necesitará más energía para acomodar el creciente número de visitantes que compran boletos, dijo el miércoles el gerente del programa de la estación espacial de la NASA, Joel Montalbano. El actor Tom Cruise es una de las varias personalidades destacadas que han anunciado su intención de visitar la EEI, con la ambición de filmar en el espacio.

El envío incluye muestras de saliva y bacterias orales de pacientes dentales que serán tratados con pasta de dientes y enjuague bucal como parte de un experimento para mantener saludables los dientes y encías de los astronautas en el espacio.

«No hay garantía de que los métodos de la Tierra funcionen en gravedad cero», dijo Jeffrey Ebersole, investigador de la Universidad de Nevada en Las Vegas, en un comunicado.

También dirígete al Laboratorio Orbital: 20.000 tardígrados, más conocidos como osos de agua, y 128 calamares bobtail, así como plantas de chile y algodón.

Los tardígrados pueden sobrevivir en entornos hostiles en la Tierra e incluso en el vacío del espacio. Lanzados congelados, estos extremófilos microscópicos serán descongelados y revividos a bordo de la estación espacial. Al identificar los genes detrás de la adaptabilidad animal, los científicos esperan comprender mejor el estrés que experimenta el cuerpo humano durante las largas estancias en el espacio.

Los calamares pequeños son parte de un estudio que investiga la relación entre las bacterias beneficiosas y sus huéspedes animales.

Esta es la 22ª Carrera de Suministro de la Estación SpaceX para la NASA. En abril, la compañía entregó una tripulación de cuatro astronautas a la ISS para una misión de seis meses. La agencia espacial recurrió a empresas privadas para transportar mercancías y astronautas después de que el transbordador se retirara hace diez años.

SpaceX también vio recientemente su primer lanzamiento y aterrizaje exitosos de su cohete Starship, que espera usar para llegar a la luna y posiblemente enviar personas a Marte. Esto siguió a una serie de vuelos de prueba que resultaron en explosiones en llamas.
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