Reino Unido endurece las fronteras y las normas de viaje a medida que las variantes generan una nueva alarma | Coronavirus

Los ministros han decidido endurecer las fronteras de Gran Bretaña, ya que nuevos datos sugieren que es mucho más probable que la variante del coronavirus Delta cause enfermedades graves y circule más rápidamente en las escuelas.

Con la reapertura de Inglaterra el 21 de junio en juego, el gobierno eliminó a Portugal de la Lista Verde de países y agregó siete países más a la Lista Roja, medidas que han causado furor en la industria de viajes y han dejado a muchos vacacionistas en el limbo.

Portugal, incluidas Madeira y las Azores, era el único destino turístico importante al que los británicos podían viajar sin tener que ponerse en cuarentena. El martes, esos destinos se trasladarán a la Lista Naranja, lo que obligará a los viajeros a aislarse por sí mismos durante 10 días a su regreso.

Grant Shapps, el secretario de Transporte, dijo que además del aumento en las tasas de positividad de la prueba COVID en Portugal, una «decisión difícil» dependía de las preocupaciones sobre las variantes COVID, en particular una posible mutación adicional de la variante Delta.

«La seguridad es lo primero»: Grant Shapps sobre la eliminación de Portugal de la «lista verde» para viajar – vidéo

Los datos de Public Health England publicados el jueves por la noche mostraron que la variante Delta, B.1.617.2, detectada por primera vez en India, es dominante en el Reino Unido y ahora representa el 75% de los casos de infección.

Los datos también indicaron que la variante tenía muchas más probabilidades de causar una enfermedad grave que la variante Alfa de Covid, que ha dominado el Reino Unido desde su primera detección en Kent en el otoño.

Si bien el equipo de PHE enfatizó que se necesitaba más investigación, un análisis de 38,805 casos secuenciados en Inglaterra mostró que la variante Delta tenía un riesgo 2.61 mayor de hospitalización en 14 días en comparación con la variante. Alfa (B.1.1.7) una vez factores demográficos y se han tenido en cuenta el estado de vacunación.

Los datos de Escocia indicaron más del doble del riesgo de hospitalización para los infectados con la variante Delta en comparación con el Alpha.

Los nuevos datos de PHE también revelaron por primera vez la propagación de variantes dentro de las escuelas y universidades en Inglaterra, información solicitada por los profesores y los sindicatos de personal escolar. A principios de junio, había habido 140 brotes de la variante Delta en las escuelas y, desde finales de abril, las cifras han mostrado 90 brotes de esta variante solo en las escuelas.

En respuesta al informe de PHE, la profesora Christina Pagel, directora de la Unidad de Investigación de Operaciones Clínicas de la UCL, dijo: “Cada informe técnico parece traer peores noticias. Además de una mayor transmisibilidad y algunas fugas de vacunas, ahora tenemos evidencia de que su riesgo de ser hospitalizado podría ser dos veces más alto con la variante Delta que con la variante Alfa. Esto dificulta que las vacunas debiliten el vínculo entre los casos y las hospitalizaciones.

«La otra novedad de este informe son los datos sobre los parámetros epidémicos y está claro que las escuelas son una fuente importante de transmisión y que las epidemias en las escuelas primarias y secundarias han aumentado mucho de una semana a otra».

Shapps vinculó la decisión sobre Portugal con los temores de que los viajeros que regresan podrían traer más variaciones, comprometiendo aún más el calendario del gobierno para poner fin a muchas de las restricciones sociales restantes de Covid el 21 de junio. Todavía no hay una decisión sobre si la reapertura planificada se llevará a cabo en ese momento, o si es posible que sea necesario extender las restricciones para permitir que más personas se vacunen. Se espera una decisión antes del 14 de junio.

«Simplemente no conocemos el potencial de que esto sea una mutación contra la vacuna, y no queremos correr el riesgo a medida que se acerca el 21 de junio y la revisión de la cuarta etapa de desbloqueo», dijo Shapps. en una entrevista televisiva.

También subrayó lo que llamó «una especie de mutación nepalí». Una mutación de la variante Delta, sospechosa de ser potencialmente más resistente a las vacunas, pero no bajo observación de PHE. Se ha observado en muchos países, pero solo una vez en Nepal, que realiza muy poca secuenciación del genoma de Covid.

A medida que circulaban las noticias de la decisión de la lista verde, horas antes del anuncio oficial, cientos de millones de libras se borraron del valor de los operadores turísticos y las aerolíneas, y hubo una gran ira.

Los destinos de la lista verde son de hecho la única opción para las vacaciones. La lista permite a las personas regresar a Inglaterra sin cuarentena, aunque deben pasar una prueba Covid-19 antes de regresar y otra dentro de los dos días posteriores a la llegada.

Aparte de Portugal, Gibraltar e Israel, la lista verde inicial de 12 destinos incluía principalmente lugares, como Australia, Nueva Zelanda, las Islas Malvinas e Islandia, que no permitían la entrada británica.

Antes de la revisión de la lista cada tres semanas, se esperaba que se añadieran más centros turísticos, por ejemplo las Islas Baleares españolas y algunas islas griegas.

Johan Lundgren, director gerente de EasyJet, dijo que la medida «esencialmente aisló al Reino Unido del resto del mundo».

John Holland-Kaye, director gerente del aeropuerto de Heathrow, dijo: «Los ministros pasaron el último mes elogiando el reinicio de los viajes internacionales sólo para luego cerrarlos tres semanas después, al tiempo que garantizan otro verano perdido para la industria de viajes».

Henry Smith, el diputado conservador cuya circunscripción de Crawley incluye Gatwick, dijo que estaba «muy preocupado porque [the government] no era más ambicioso «en viajes. “Creo que deberíamos ir al otro lado y liberalizar el número de países en la lista de viajes verdes. Esta decisión realmente pone un signo de interrogación sobre un número significativo de empleos en la industria de viajes y aviación; en el futuro, si no tienen una temporada de verano, creo que se traducirá en un aumento del desempleo. «

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